Archivo de la categoría: ASTRONOMÍA

Astrónomos confirman la existencia de dos nubes de polvo que orbitan la Tierra junto a la Luna

Por RT

Los investigadores realizaron una simulación por computadora para determinar sus características y cómo se forman.

Un equipo de astrónomos y físicos húngaros pudo confirmar la existencia de dos nubes de polvo esquivas a solo 400.000 kilómetros de la Tierra, que podrían orbitar nuestro planeta.

Las nubes fueron descubiertas hace aproximadamente medio siglo por el astrónomo polaco Kazimierz Kordylewski entre la Tierra y la Luna, pero debido a su baja densidad y brillo son extremadamente difíciles de observar, por lo que el hecho de su existencia fue cuestionada por los científicos.

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La Luna guarda secretos de ‘tiempos oscuros’ del universo.

La Luna guarda secretos de ‘tiempos oscuros’ del universo.

Un radiotelescopio captó que la Luna no sólo refleja la luz solar, sino también ondas de radio que provienen de los confines de la Vía Láctea.

Un grupo de científicos halló un método para valerse del satélite terrestre con el objetivo de recabar información sobre los orígenes del universo. Y resultó que la superficie rocosa de la Luna lleva reflejando ondas de radio que jamás habían sido registradas en la Vía Láctea.

Se trata de un período comprendido entre el Big Bang y la Reionización. “Antes de que aparecieran estrellas y galaxias, el universo no era más que hidrógeno volando por el espacio”, comentó Benjamín McKinley, uno de los autores del estudio.

Hasta el momento los astrónomos desconocen qué forma y dimensiones tenían las galaxias y las primeras formaciones de estrellas. En busca de respuestas, el colectivo decidió utilizar la superficie lunar como una pantalla, aunque sostiene que el “comportamiento reflectante de la Luna a bajas frecuencias no está bien estudiado y esto requerirá una atención especial”.

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EL EXOPLANETA MÁS CERCANO A LA TIERRA PODRÍA, DESPUÉS DE TODO, TENER GRANDES MASAS DE AGUA EN SU SUPERFICIE Y SER APTO PARA LA VIDA

Recreación del planeta Próxima b – Archivo

Un nuevo estudio afirma que Próxima b es «altamente habitable»

En agosto de 2016, cuando el astrónomo español Guillem Anglada Escudé descubrió un planeta similar a la Tierra justo en “la estrella de al lado”, ni él ni su equipo pudieron creer en su suerte. Desde luego, resulta cuando menos curioso que, en la inmensidad del Universo, sea precisamente Próxima Centauri, la estrella más próxima al Sol, a solo 4,2 años luz de distancia, la que albergue el planeta más prometedor y parecido al nuestro de cuantos se han encontrado hasta ahora.

Desde entonces, Próxima b, un mundo con apenas 1,3 masas terrestres y situado justo en medio de la zona de habitabilidad de su estrella (la distancia exacta que permite la existencia de agua líquida en su superficie) ha sido objeto de numerosos estudios para determinar si, efectivamente, el exoplaneta más cercano a nosotros posee océanos y resulta apto para la vida.

Ahora, y utilizando modelos informáticos similares a los que se usan para estudiar el cambio climático en la Tierra, un equipo de investigadores dirigido por Antony del Genio, del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, acaba de descubrir que Próxima b es perfectamente capaz de mantener enormes áreas de agua líquida en su superficie, lo que aumenta considerablemente sus posibilidades de albergar organismos vivos. Los resultados de la investigación acaban de publicarse en Astrobiology.
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Hay oxígeno en Marte como para que albergue algo más que vida microscópica

Un nuevo estudio calcula que en el lago salado recientemente descrito en Marte podría haber oxígeno suficiente para albergar microorganismos y esponjas.

Hay oxígeno en Marte como para que albergue algo más que vida microscópica
NASA (Flickr)

El pasado mes de julio, científicos de la misión Mars Express, llevada a cabo por la Agencia Espacial Europea, anunciaban en un artículo publicado en Science que habían detectado con alta probabilidad en Marte un lago de agua líquida, ubicado bajo la superficie helada de planeta rojo. Con una extensión de 20 kilómetros, el lago se mantenía en estado líquido gracias a la presencia de grandes concentraciones de sal, que evitaba que el agua se congele, como cuando se añade esta sustancia a las carreteras durante una nevada para evitar deslizamientos.

Esta noticia avivó el debate sobre la posibilidad de que exista vida en Marte. Sin embargo, la ausencia de niveles suficientes de oxígeno hacía muy complicado que cualquier organismo vivo pudiera proliferar allí. Ahora, este argumento podría haber llegado a su fin, ya que un nuevo estudio, publicado en Nature Geoscience de la mano de científicos de Caltech, establece que las salmueras halladas en julio podrían albergar oxígeno suficiente para la supervivencia de microorganismos aerobios, e incluso de algunas formas de vida más complejas, como las esponjas.

El ingrediente de la vida en la Tierra

Las conclusiones de este estudio son el resultado del cálculo de la cantidad de oxígeno molecular que podría disolverse en el agua salada del lago descrito este verano, en las condiciones de presión y temperatura características de Marte.

Según los resultados obtenidos, en salmueras percloradas de calcio y magnesio la solubilidad del oxígeno no solo puede alcanzar niveles aptos para la vida, sino que podría igualar a las concentraciones presentes en los océanos terrestres.

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¿Qué o quién envía las señales de radio desde el espacio?

Por RT

Los científicos no han logrado aún comprender la naturaleza de este fenómeno, pero ya tienen varias hipótesis al respecto.

Científicos australianos publicaron este miércoles un nuevo estudio sobre la detección con la ayuda del radiotelescopio ASKAP de 19 nuevas ráfagas rápidas de radio (FRB, por sus siglas en inglés) procedentes de misteriosas fuentes localizadas en el exterior de nuestra galaxia, posiblemente en otras similares o en el espacio intergaláctico.

Este fenómeno cósmico fue descubierto en febrero de 2007, cuando un grupo de científicos dirigido por Duncan R. Lorimer, de la Universidad de Virginia Occidental (EE.UU.), analizó los datos de las observaciones que hizo en 2001 el telescopio australiano Parkes y detectó una ráfaga rápida de radio que llegó desde algún lugar del espacio exterior.

La FRB fue registrada como FRB 010724 (según la fecha en que fue captada, el 21 de julio de 2001). Desde entonces, las FRB son uno de los principales misterios de la astrofísica moderna.

¿Desde dónde las envían?

Tres años después del hallazgo de Lorimer, los astrofísicos informaron de varios casos de FRB. Sin embargo, cuando volvieron a verificar los datos, los críticos encontraron que las ráfagas rápidas de radio eran de origen terrestre. Debido a este error, el descubrimiento original de Lorimer también fue criticado, y un grupo de científicos estadounidenses y australianos afirmó que la ráfaga FRB 010724 también tuvo su origen en la Tierra.

La situación cambió drásticamente en 2013, cuando los astrofísicos de la Universidad de Manchester (Reino Unido) informaron acerca de la detección de cuatro nuevas ráfagas rápidas de radio, insistiendo de nuevo en que estas señales tenían una naturaleza extraterrestre. Con ello, los científicos llegaron a la conclusión de que en el espacio ocurren simultáneamente miles de ráfagas rápidas de radio, solo que todavía no sabemos dónde buscarlas.

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Las formas curiosas en el sol influye sobre nuestras vidas.

El Sol es solo una de las cientos de miles de millones de estrellas en nuestra galaxia. Y es bastante común para los estándares estelares: no es particularmente grande ni brillante.

Sin embargo es muy especial para nosotros, pues sin el Sol la vida en la Tierra no sería posible. Es por ello que culturas en todo el mundo y en todas las épocas lo adoraban.

Hoy, sin embargo, la vida moderna en cierto modo nos ha alejado del Sol: en el mundo desarrollado pasamos el 90% de nuestro tiempo puertas adentro.

Pero el llamado “astro rey” sigue siendo una fuerza poderosa que sustenta nuestras vidas. Incluso afecta nuestra percepción de la belleza.

Un arcoiris en Unstad, Noruega

Getty Images
El arcoiris es un reflejo de todos los colores que emana el Sol.
 

De hecho, cuando la gente habla de la “hora dorada” -ese momento justo antes de la puesta del sol- simplemente describe algo real.

Y es que el Sol no es realmente amarillo o naranja o incluso rojo. Es todos los colores mezclados.

Cuando el Sol sale o baja, los colores de onda corta (verde, azul y violeta) se dispersan, dejando solo la parte amarilla y roja del espectro, lo que le da un brillo increíble.

Cuando está alto en el cielo sus ondas azules rebotan, lo que explica por qué el cielo se ve azul.

Y cuando ves un arco iris, esa es la luz del Sol separada en todos sus magníficos colores.

Inmóvil

Aunque decimos que el Sol sale por el este y se pone en el oeste, eso no es del todo cierto. Simplemente así nos parece.

En realidad el Sol se queda en el mismo lugar. Es la Tierra la que gira sobre su eje.

Y este movimiento alrededor del Sol está profundamente arraigado en nuestra biología.

Reloj de sol

iStock
Nuestra biología está íntimamente condicionada por el movimiento de la tierra alrededor del sol.
 

Cuando la luz solar entra a través del ojo envía señales a un reloj maestro en nuestro cerebro llamado núcleo supraquiasmático (NSQ).

Este reloj interno regula todo, desde cuándo dormimos hasta cómo digerimos una comida.

Y hacerle modificaciones a esta máquina afinada, por ejemplo cuando trabajamos de noche o volamos por todo el mundo, puede hacernos sentir bastante mal.

Incluso la luz azulada de un teléfono celular a altas horas de la noche es suficiente para interrumpir y confundir a nuestro reloj interno.

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Un planeta hoy desaparecido salvó a la Tierra de salir expulsada del sistema solar

Por RT

Los astrónomos sugieren que ese antiguo planeta fue expelido fuera del sistema solar por la gravedad de Júpiter, un evento que salvó al resto de planetas, incluido el nuestro.

David Nesvorny, científico planetario del Southwestern Research Institute, en Boulder (EE.UU.), concluyó que es probable que nuestro sistema solar antiguamente hubiera albergado un noveno planeta que fue ‘expulsado’ por Júpiter. Ese evento permitió salvar a los demás integrantes del sistema, incluida la Tierra, según informa un estudio publicado en Knowable Magazine.

El científico forma parte de un grupo de investigadores que intentan comprender cómo nació el sistema solar y por qué los planetas se situaron tal y como lo hicieron. Los expertos crearon diferentes escenarios mediante sofisticados modelos matemáticos e informáticos.

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Descubren un planeta enano que demuestra que el ‘Planeta Nueve’ existe de verdad

Un equipo de astrónomos descubrió en los confines del sistema solar un planeta enano de unos 300 kilómetros de diámetro. El cuerpo, bautizado ‘El Duende’, sigue una órbita extremadamente ovalada, lo que demuestra que existe de verdad más allá de Plutón el escurridizo noveno planeta.

El planeta enano, cuyo nombre técnico es 2015 TG387, nunca está a menos de 65 veces de la distancia entre la Tierra y el Sol —150 millones de kilómetros—, tiene una órbita tan alargada y ovalada que llega a multiplicar esa distancia hasta 2.300 veces y tarda 40.000 años en dar la vuelta al Sol.

Un planeta (imagen referencial)

Es precisamente esta extraña trayectoria lo que ha hecho que el equipo encabezado por el investigador Scott Sheppard, del Instituto Carnegie de Washington, sostenga que ‘El Duende’ sea una prueba más de que en los confines de nuestro sistema solar se esconde un planeta unas 10 veces más grande que la Tierra. El poder gravitacional de este enorme planeta, comúnmente conocido como Planeta Nueve o Planeta X, atrae a los pequeños objetivos como el 2015 TG387 a medida que se acercan a él.
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