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Duchesne, el hombre que se adelantó a Fleming y del que ni leyeron sus trabajos

Ernest Duchesne
(Ernest Duchesne)

¿Quién descubrió la penicilina? Fleming. Y eso le ha dado un lugar en la historia y una popularidad máxima. El premio Nobel le llegó en 1945, por varios de sus trabajos, no sólo por la penicilina y, aunque mucho más modesto como homenaje, no hay que olvidar que tiene su lugar en la plaza de toros de Las Ventas, por su ayuda a salvar la vida de muchos toreros. Fleming, escocés nacido en 1881, murió en 1955 y hoy todos le conocemos.

Unos años antes que Fleming había nacido Ernest Duchesne, en 1874, un médico francés que se adelantó al escocés no sólo en la fecha de nacimiento, sino en otras cuestiones más trascendentales.

Duchesne, médico militar, se dio cuenta de que los mozos de cuadra árabes untaban el moho que producían las sillas de montar en las heridas que las propias sillas hacían en los caballos. Es más, guardaban las sillas en sitios con el ambiente adecuado para que el moho proliferara. Preguntó Duchesne por qué hacían esto y los mozos le explicaron que el moho ayudaba a curar las heridas. Aquello fue unos años antes de finalizar el siglo XIX, mucho antes de que Fleming se pusiera a ello. También es cierto que tampoco Duchesne era el primero en interesarse por el tema.

El francés intentó descubrir entonces cuál era la causa real, el motivo médico y científico por el que el moho servía para curar las heridas de los caballos. Ideó y puso en marcha un par de experimentos concretos para avanzar en su investigación. Infectó a varios cerdos con E. coli y luego los trató con moho, consiguiendo que, contra todo pronóstico, los pobres animales sobrevivieran. No hubo ni una pérdida.

Los efectos antibióticos de los hongos sobre las bacterias fueron estando cada vez más claros para Duchesne y en 1897 escribió su tesis sobre el tema: Contribución al estudio de la competición vital entre microorganismos: antagonismo entre el moho y los microbios.

Su tesis ni siquiera llegó al Instituto Pasteur, no hay acuse de recibo de la misma en él, y a pesar de su juventud, tenía sólo 23 años, Duchesne se dedicó más a su vida militar desde entonces y sus trabajos de investigación quedaron olvidados. En 1912, falleció, muy joven. No llegó a ver por tanto cómo su trabajo era rescatado y reconocido en los años 40 del siglo XX, otorgándole entonces el mérito como precursor que fue.

En 1949, cuando Fleming ya llevaba algunos años con el Nobel en su curriculum, Duschesne recibió los honores de la Academia Nacional de Medicina francesa. Según parece, hasta Fleming admitió que, si bien su descubrimiento había sido producto de la casualidad, Duchesne había trabajado con rigor y método científico en la búsqueda de la explicación sobre el poder de los hongos sobre las bacterias.

Fuente: How to Overcome the Antibiotic Crisis: Facts, Challenges, Technologies and Future Perspectives (Current Topics in Microbiology and Immunology)

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Pieza arqueológica puede cambiar la historia de los españoles

Los expertos de un museo en Colorado (EEUU) informan del hallazgo de la pieza de un rifle que puede cambiar la historia de los españoles, ya que su antigüedad puede significar que ellos llegaron a esta zona hasta dos siglos antes de lo que se creía.

La pieza —hallada hace un mes junto al arroyo Kannah, en el Bosque Nacional Grand Mesa, en una zona escasamente poblada a unos 50 kilómetros al este de Grand Junction— data entre los años 1500 a 1600 y parece indicar que los exploradores españoles estuvieron en la región hasta 200 años antes de lo establecido desde el punto de vista arqueológico hasta ahora (1765), dijo el miércoles David Bailey, director de investigaciones del Museo del Oeste en la ciudad de Grand Junction, a la agencia española de noticias Efe.

“Se movía el ‘martillo’ (del rifle) y luego se ponía la ‘chimenea’, que es la parte que encontramos. Y eso permitía que una vez que uno accionase el gatillo se produjese una chispa que disparaba el arma (…) El arma tenía probablemente entre 90 a 120 centímetros de largo (de 2.9 a 3.9 pies). La llamaban ‘pistola’, pero parecía más un rifle”, explicó Bailey.

Además, aventura que el arma podría haber sido usada por un soldado español en un puesto de avanzada o que quizá los españoles intercambiaron el arma con miembros de la tribu Ute, que habitaba en el área del arroyo Kannah.

Se movía el ‘martillo’ (del rifle) y luego se ponía la ‘chimenea’, que es la parte que encontramos. Y eso permitía que una vez que uno accionase el gatillo se produjese una chispa que disparaba el arma (…) El arma tenía probablemente entre 90 a 120 centímetros de largo (de 2.9 a 3.9 pies). La llamaban ‘pistola’, pero parecía más un rifle”, dijo David Bailey, director de investigaciones del Museo del Oeste en la ciudad de Grand Junction, Colorado (EE.UU.).

La foto publicada por el museo de Colorado (EE.UU.) muestra la pieza de un rifle hallado en el mismo estado.

ftn/lvs/mjs/rba

10 de los descubrimientos arqueológicos más sorprendentes realizados en 2017

Es hora de echar un vistazo a 2017 y analizar los numerosos descubrimientos arqueológicos que se han realizado este año, y seleccionar 10 de los más fascinantes, que vale la pena recordar.

Tenga en cuenta que no hay un orden en particular.

Torre de calaveras

Se cree que la antigua torre craneal fue citada por conquistadores españoles. Crédito de la imagen: REUTERS.

Un grupo de arqueólogos ha encontrado más de 650 cráneos amalgamados con cal cerca del Templo Mayor de la capital azteca, Tenochitlán, en México. Los arqueólogos creen que formaban parte del Huey Tzompantli, una enorme torre de calaveras que horrorizó a los conquistadores españoles cuando capturaron la ciudad en 1521.

Cavidad en la Gran Pirámide

Donde los investigadores encontraron un vacío en la Gran Pirámide de Giza usando muones. El equipo descubrió previamente un vacío más pequeño en forma de callejón en la cara norte de la pirámide. ScanPyramids / HIP Institute

Los científicos que utilizaron tecnología de escaneo basada en rayos cósmicos detectaron una gran “cavidad” misteriosa dentro de la Gran Pirámide de Giza.

El misterioso espacio, de 20 metros de largo, se encuentra justo encima de la Gran Galería, y es la primera gran estructura descubierta desde el siglo XIX dentro de la pirámide, que se cree que data de alrededor de 4.500 años.

Los Rollos del Mar Muerto: la duodécima cueva

Una pequeña pieza del Libro de los Gigantes y los Rollos del Mar Muerto

Los investigadores anunciaron en 2017 el descubrimiento de una serie de frascos, envoltorios y ataduras relacionadas con los Rollos del Mar Muerto (los manuscritos que incluyen las copias más antiguas conocidas de textos bíblicos) en una cueva, la duodécima de las cuevas de Qumrán cerca de Qumrán, Israel.

“Esta emocionante excavación es lo más cerca que hemos llegado de descubrir nuevos  rollos del Mar Muerto  en 60 años”, dijo el arqueólogo de la Universidad Hebrea Oren Gutfeld, director de la excavación.

Dos ciudades hundidas

Una misión arqueológica conjunta tunecino-italiana ha estado buscando evidencias de Neápolis desde 2010 – Crédito de la imagen: National Heritage Institute Túnez / Universidad de Sassari

Túnez e Italia. Los arqueólogos descubrieron la existencia de dos ciudades romanas sumergidas: Neápolis, cerca de la ciudad de Nabeul, y Baia, en la costa italiana. Desaparecieron en el siglo IV, como resultado de la actividad sísmica y volcánica en el Mediterráneo.

Puertas de piedra en Arabia Saudita

Las estructuras masivas vistas desde el aire.

Los investigadores encontraron más de 400 estructuras extrañas que datan de hace miles de años en Arabia Saudita.

Se cree que las antiguas estructuras de piedra, conocidas como Gates por expertos, podrían tener alrededor de 7.000 años de antigüedad. Su propósito sigue siendo un misterio. Algunas de estas “puertas” están ubicadas al lado de una cúpula volcánica que en algún momento arrojó lava basáltica.

El naufragio de Antikythera

4 momentos de 2017 que marcaron el orden mundial

Desde la nueva Casa Blanca de Donald Trump hasta los exitosos ataques cibernéticos atribuidos a Rusia o el rápido avance armamentístico norcoreano.

En BBC Mundo recopilamos cuatro de los momentos más importantes del año y analizamos sus posibles consecuencias para 2018.

Bienvenido, Trump

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Contra todo -o casi todo- pronóstico, el multimillonario Donald Trump se instaló en la Casa Blanca en enero y desde entonces no ha dejado de desafiar las normasestablecidas.

En menos de un año le dio tiempo de abandonar organismos multilaterales, despreciar la lucha global contra el cambio climático, recelar de sus propios servicios de inteligencia para defender a un histórico enemigo del país o avivar la crisis más importante en Asia-Pacífico a golpe de tuit.

Thomas Wright, veterano experto en política internacional de la Institución Brookings, aseguró durante la carrera presidencial que las elecciones que disputaban Hillary Clinton y Donald Trump eran las más importantes en el mundo desde los comicios que llevaron a Hitler al poder en 1932.

“Ninguna otra votación había tenido la capacidad de acabar completamente con el orden internacional”, escribió entonces en Twitter.

Pretty clear this is the most important election anywhere in the world since the two German elections of 1932. 1/2

Hoy cree que no se equivocó del todo.

“Creo que, de hecho, la elección de Trump marcó un nuevo período del orden internacional (…) Pero algo en lo que no tenía toda la razón es que (Trump) no ha tenido mucha gente que le haya ayudado a llevar a la práctica sus opiniones”, dice en una conversación con BBC Mundo.

El año, en opinión del analista, ha sido una “competición” entre Trump y “su opinión visceral de la política exterior y los cambios radicales” y “la burocracia más convencional” que empuja a seguir con lo establecido.

La clave para 2018 será si ese equipo que restringe la actuación del nuevo presidente se queda o se marcha, augura Wright, haciendo referencia a la incertidumbre que rodea al secretario de Estado Rex Tillerson.

De momento, hay varias potencias que se han beneficiado, de una manera o de otra, del giro trumpista de Estados Unidos. Entre ellas, Rusia.

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5 historias que nos sorprendieron e hicieron sonreír en 2017

Desastres naturales, crisis políticas y económicas, conflictos bélicos y confrontaciones internacionales. Eventos de este tipo dominaron con exasperante los días de 2017.

Pero en medio de tanta tragedia, también hubo historias simpáticas que nos sacaron sonrisas o nos asombraron.

En BBC Mundo seleccionamos cinco de ellas. ¡Disfrútalas!

1. El hilarante video del profesor Robert Kelly, interrumpido por sus hijos mientras era entrevistado por la BBC

Lo último que esperaba el profesor de ciencias políticas Robert Kelly era convertirse en una celebridad. Pero se convirtió.

Lamentablemente, no fue por la entrevista en directo con la BBC sobre la decisión de la Corte Constitucional surcoreana de destituir a la presidenta Park Geun-hye, sino por la entrada triunfal de su pequeña hija, queabrió la puerta de la habitación y se aproximó a él moviendo los brazos alegremente.

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La escena, sin embargo, no quedó allí. El caos fue cada vez mayor.

Por supuesto, el video no tardó en hacerse viral y lanzar a la familia al estrellato.

2. El hombre que nada 2 kilómetros diarios por un río para llegar a su trabajo

Algunos vecinos se ríen de su particular método de transporte.

Pero al alemán Benjamin David le pareció la mejor opción para evitar el tráfico con el que tenía que lidiar para poder llegar a su oficina.

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Antes de salir, tiene que tomar ciertas medidas, como revisar cuál es la temperatura del agua y la intensidad de la corriente del río.

3. ¿Por qué los uruguayos son sólo 3 millones desde hace más de 30 años?

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La región de América Latina y el Caribe fue en algún momento la de mayor crecimiento poblacional del mundo, pero siempre hubo una excepción: Uruguay.

¿Qué sucede en el “paisito” para que los uruguayos lleven más de 30 años siendo 3 millones?

Léelo en esta interesa nota de Ana Pais.

4. Lo que la canción “Despacito” le hace a tu cerebro, según los científicos (y por qué esto explica su éxito)

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En 2017 “Despacito” no dejó de sonar. Muchos la amaron, otros la odiaron.

Curiosamente, la explicación de su éxito puede estar en la ciencia.

De acuerdo a varios estudios, las canciones que más nos gustan son las que generan mayor comunicación entre las áreas del cerebro que controlan el procesamiento del sonido y las emociones.

Así que la clave se encuentra en lograr esa conexión.

5. Cómo la respuesta de un niño de 7 años en un ejercicio de clase provocó tal discusión que hasta la RAE tomó partido

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El padre de un chico que recibió una mala calificación en la escuela compartió, a través de un tuit, el ejercicio que le asignaron a su hijo.

En menos de 48 horas, el tuit logró más de 4.000 respuestas y fue compartido 46.000 veces.

El revuelo fue tal, que hasta la RAE se pronunció.

http://www.24horas.cl/noticiasbbc/5-historias-que-nos-sorprendieron-e-hicieron-sonreir-en-2017-2599452

Guillermo del Toro reconoce haber tenido encuentros con ovnis y fantasmas

Por Mundo Esotérico y Paranormal

A raíz de las revelaciones de un programa secreto del Pentágono de 22 millones de dólares para la investigación de los ovnis, el cofundador de la banda de pop punk estadounidense Blink-182, Tom DeLonge, y su interés en la vida extraterrestre y los fenómenos aéreos no identificados atrajeron nuevamente la atención pública. Pero el guitarrista y cantante no es la única celebridad que ha demostrado públicamente tener un profundo interés en los extraterrestres y los ovnis. Muchos cantantes y actores han reconocido que creen que hay vida más allá de los confines de la Tierra. Entre estas celebridades están Katy Perry, Halle Berry, Tom Cruise, William ShatnerDemi Lovato, Kesha, Kendall Jenner y Khloé Kardashian, Nick Jonas, Fran Drescher o Russell Crowe.

Como podemos comprobar estos son solo algunas de las celebridades que han asegurado públicamente no solo que creen en la existencia de seres extraterrestres, también se han atrevido a explicar sus experiencias. Y ahora, el celebre director de cine mexicano Guillermo del Toro ha asegurado en una reciente entrevista haber visto un OVNI y haber tenido encuentros con fantasmas.

Un OVNI “horriblemente diseñado”

Guillermo del Toro, director de la película estadounidense “La forma del agua (en inglés, The Shape of Water)”ha hablado recientemente con la revista “The Hollywood Reporter”sobre algunas de las experiencias más extrañas y sobrenaturales de su vida. Además de dos encuentros con fantasmas, también describió cómo tuvo un aterrador encuentro con un OVNI cuando era joven, y parecía estar “horriblemente diseñado”.

“Vi un OVNI”, dijo Guillermo del Toro. “Sé que sonará como un auténtico lunático, pero juro que vi un OVNI. Sé que esto es horrible. Yo no quería ver un OVNI, que además estaba horriblemente diseñado”.

Según Del Toro, fue a comprar un pack de seis cervezas con un amigo y decidieron ver las estrellas en un lugar aislado llamado Cerro del Cuatro, la Montaña de los Cuatro, en la periferia de Guadalajara. Sin embargo, el director de cine no bebió ni una sola gota y mientras estaban sentados solos en la oscuridad, vieron una misteriosa luz en el horizonte que se movía a gran velocidad.

“Yo estaba con un amigo”, continuó explicando Del Toro. “Habíamos comprado un pack de seis cervezas y estábamos en un lugar llamado Cerro del Cuatro, la Montaña de los Cuatro, en la periferia de Guadalajara. Dijimos de ir a la autopista y nos sentamos a tomar una cerveza, mirar las estrellas y hablar. Éramos los únicos en la autopista. Y entonces la vimos, una luz en el horizonte yendo muy rápido, de manera no lineal. Y le dije a mi amigo: ‘toca la bocina y enciende las luces’. Y empezamos a darle al claxon”.

Después de tocar el claxon y encender las luces, el misterioso objeto pasó a unos 1.000 metros de distancia, o mucho más cerca, en menos de un segundo. Aunque Del Toro lo describió como el momento más aterrador de su vida, el director de “El laberinto del fauno” y “Pacific Rim” no pudo evitar observar lo visualmente poco impresionante que era la nave espacial, incluso cuando él y su amigo se fueron de allí a toda velocidad.

“Pasó como a unos 1000 metros, o quizás algo más cerca, en menos de un segundo”, añadió el director de cine mexicano. “Y era horrible. Era un platillo volador, tan cliché que tenía luces parpadeando. Es muy triste, me gustaría poder revelar que no son lo que crees que son, pero realmente son tal y como pensamos. Y el miedo que sentimos es tan primario… Nunca he estado tan asustado en mi vida. Nos montamos en el coche y nos fuimos de allí a toda velocidad. Nos persiguió un rato, pero cuando volví a mirar ya había desaparecido.”

Encuentro con fantasmas

Guillermo del Toro también comentó una experiencia sobrenatural al The Hollywood Reporter. Durante una charla en la universidad californiana Loyola Marymount University’s School of Film & TV, explicó a los alumnos que también vio dos fantasmas. En un caso, estaba explorando lugares en Nueva Zelanda para el rodaje de “El hobbit”, cuando escuchó “lamentos y llantos de fantasmas” en su hotel, algo que le mantuvo despierto toda la noche.

Mucho más aterrador fue su viaje a un hotel embrujado con el compositor Danny Elfman y el escritor Mike Mignola para preparar la película “Hellboy 2: el ejército dorado (título original en inglés Hellboy II: The Golden Army)”. Según explicó, cada uno de ellos se debía quedar solo durante 40 minutos en una habitación sin que nadie llamara a la puerta. Fue entonces cuando escucharon sonidos fantasmales.

Gracias a las revelaciones de celebridades como Guillermo del Toro ayudan a personas anónimas a explicar sus propias experiencias sobrenaturales sin miedo a ser ridiculizados. Porque el encuentro con ovnis y fantasmas no es únicamente un privilegio para personas conocidas, cada uno de nosotros hemos tenido alguna vez en nuestras vidas algo que no hemos podido explicar.

¿Sabes por qué celebramos, y cuál es el origen del día de Los Santos Inocentes?

Por El Decimo Hombre

Cada 28 de diciembre se celebra en España y en otros lugares del mundo el dia de los Santos Inocentes, dia en el que grandes y pequeños se dedican a realizar las mas ingeniosas y a veces pesadas bromas . El día de «Inocente, inocente» es también una de las festividades más típicas de las Navidades, pero, ¿sabemos cuales son sus orígenes?.

Reino Unido admite la “pérdida” de miles de documentos de los Archivos Nacionales

Por RT

Los mayoría de estos documentos extraviados están relacionados con diferentes sucesos polémicos de la historia del Reino Unido durante el siglo XX.

El Gobierno británico ha reconocido el extravío de miles de documentos relacionados con diferentes sucesos polémicos de la historia del Reino Unido durante el siglo XX, según informa The Guardian. El diario apunta que algunos funcionarios de los Archivos Nacionales, lugar donde se conservaban estos papeles, los eliminaron y luego comunicaron su pérdida.

Algunos de los documentos trataban detalladamente acontecimientos de la historia del Reino Unido tan controvertidos como la guerra de las Malvinas, el conflicto de Irlanda del Norte o el caso de la Carta Zinoviev, un supuesto complot del MI6 para tratar de derribar al primer Gobierno laborista del país. Otros estaban relacionados con asuntos coloniales, como el Mandato británico de Palestina entre los años 1922 y 1948.

Se calcula que alrededor de un millar de archivos se han visto afectados. En la mayoría de casos, primero se retiraban los documentos abiertos al público y a continuación se comunicaba su extravío.

Otros archivos se cedían al Ministerio de Asuntos Exteriores. Esta cartera comunicó a los Archivos Nacionales que, pese a que devolvieron gran parte de los documentos que tomaron prestados, algunos de ellos no se habían podido localizar. Sin embargo, se negaron a explicar por qué este ministerio se hizo con estos papeles.

Un portavoz de los Archivos Nacionales ha asegurado que cuando se notifica el extravío de algún documento, se toman las acciones necesarias para encontrarlo. Los historiadores, por su parte, sospechan que se están eliminando deliberadamente documentos para suprimir ciertos detalles de algunos de los episodios más oscuros de la historia del Reino Unido durante el pasado siglo.

Si nos fijamos en los datos publicados por la web oficial de los Archivos Nacionales, solamente en el período que abarca los años 2012-2014 se han perdido un total de 327 documentos. Asimismo, entre 1999 y 2017 se extravió la elevada cantidad de 1.607 documentos

Cómo la primera multinacional del mundo perdió su monopolio por un solo árbol de clavo de olor

La historia del comercio con el Lejano Oriente comienza con un incendio en Siria en torno al 1720 a.C., cuenta Jack Turner, autor de “Especies: la historia de una tentación”.

La casa, perteneciente a un hombre llamado Puzurum, fue arrasada y olvidada. Y así habrían quedado las cosas si no fuera por la visita de un equipo de arqueólogos unos 3.700 años más tarde.

En las ruinas encontraron un pequeño recipiente de cerámica carbonizada que contenía un puñado de clavos de olor.

Su descubrimiento debe figurar como uno de los hallazgos más sorprendentes pues el clavo de olor era un recluso: una planta delicada que requiere un equilibrio exacto del aire marino tropical, el calor y la humedad para sobrevivir.

“El árbol de clavo sólo crecerá a la vista de las montañas y envuelto en el aroma del mar“, dicen en Zanzíbar.

Esa especia, que ahora se puede comprar tan fácilmente en el supermercado, es el capullo seco de las flores del árbol de clavo de olor que, hasta principios del siglo XVI, crecía solamente en cinco pequeñas islas volcánicas en el este de lo que hoy es el archipiélago de Indonesia, parte de las islas Molucas, cuyo otro nombre quizás te es más familiar: las legendarias islas de las Especias.

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Durante milenios, todos y cada uno de los clavos consumidos en el planeta venía de los árboles Syzygium aromaticum que florecían en bosques en esas islas, silvestres o plantados por los nativos que acostumbraban celebrar el nacimiento de cada hijo sembrando un clavero.

De modo que esa primera pieza de evidencia del comercio con el Lejano Oriente también es desconcertante, pues no se sabe cómo la especia hizo el largo viaje desde el sudeste asiático tropical hasta el árido desierto sirio.

Sabemos sin embargo que los clavos habían hecho un viaje más corto, a la China de la dinastía Han (207 a.C. a 220 d.C.) pues la primera mención escrita encontrada sobre esa especia cuenta que cada persona que trabajaba en la corte tenía que mantener un clavo en su boca cuando hablaban con el rey, para que su aliento no lo molestara.

Los europeos no los probaron hasta el siglo IV, cuando el clavo llegó al continente como un artículo de lujo comercializado por los árabes a lo largo de la Ruta Marítima de la Seda.

Mantuvieron el control del comercio de las especias hasta el siglo XV, cuando su monopolio fue roto por los portugueses.

Ya para entonces, el apetito por exóticos aromas y sabores llevaba siglos impulsando el comercio y en las ajetreadas décadas del siglo XVI, la demanda de especias alimentó en gran parte la Era del Descubrimiento, según Turner.

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Hechiceras de la época vikinga: las temidas y respetadas völvas

En la época vikinga, las völvas (mujeres chamanes) eran temidas y respetadas: ejercían el seiðr(magia nórdica), y supuestamente estaban en contacto directo con Odín, padre de los dioses. La palabra völva deriva del nórdico antiguo vǫlva, que significa “portadora de la vara”, una hechicera y vidente itinerante que recibía un buen pago por sus servicios. Varias tumbas de mujeres halladas en Escandinavia contienen lo que se cree que es la vara o varita de una völva. Estas tumbas son a menudo ricas y bien equipadas, lo que demuestra que estas mujeres estaban involucradas en la práctica de la magia.

Las völvas eran las intérpretes religiosas principales de la antigua sociedad nórdica. El ejemplo más famoso de la predicción de una völva lo encontramos en el poema édico Völuspá (nórdico antiguo: Vǫluspá, que significa “Profecía de la Völva”). El poema cuenta la historia de la creación del mundo hasta su final venidero en el Ragnarök (“El Crepúsculo de los Dioses”), relato contado por una bruja nórdica que habla dirigiéndose a Odín.

La völva era por lo general una mujer mayor que vivía apartada de la sociedad vikinga normal. A menudo eran llamadas en situaciones de crisis, y con frecuencia eran seguidas por un grupo de jóvenes. En el rico enterramiento del barco de Oseberg, se encontraron los restos de dos ancianas y un inmenso ajuar funerario. Además de cientos de otros objetos, las dos mujeres traían con ellas cuatro trineos de caballos, un carro ricamente decorado, siete camas y varios tapices tejidos. Había también huesos de animales de alrededor de quince caballos, un gato, una becada euroasiática, una serreta, un toro, una vaca y cuatro perros.

Este bastón hueco encontrado en el enterramiento del barco de Oseberg ha sido interpretado como la varita de una völva. 

La mujer más anciana tenía entre 70 y 80 años de edad, y todo parece indicar que era una bruja nórdica; sus restos fueron descubiertos con un saquito de cuero lleno de cánnabis y un bastón hueco.

Una magia poderosa

El Seiðr (o seid) se encuentra en algún lugar intermedio entre la religión y la magia, y era practicado por las völvas de la antigua sociedad nórdica. Esta práctica estaba asociada al dios Odín y la diosa Freyja; diosa del amor, la belleza, la fertilidad y el sexo –pero también de la guerra y la muerte– y del seiðr. Las völvas dominaban el arte mágico del seiðr, y podían observar y anticipar el futuro para que la gente estuviese preparada para lo que les esperaba.

Conocer el destino, saber cuándo habría años malos y cuándo buenas cosechas, era una importante fuente de poder. Daba a la gente la oportunidad de hacer planes para el futuro, para que pudieran superar los tiempos difíciles, y también les aportaba esperanza.

Sabemos por documentos escritos, hallazgos arqueológicos y excavaciones, que el seiðr era parte importante de las creencias religiosas de los antiguos nórdicos. Quien dominaba esta magia en la época vikinga tenía acceso a otros mundos y poderes míticos.

Varita de hierro que se remonta a la época vikinga descubierta en una tumba de Luster, provincia de Sogn og Fjordane, Noruega occidental. Este tipo de varita se encuentra habitualmente en tumbas de mujeres que también contenían alucinógenos. 

Sabemos que las völvas utilizaban toda una variedad de rituales, como canciones y palabras especiales, y durante la práctica del seiðr a menudo caían en trance para poder encontrar las respuestas a las preguntas que se le habían planteado. En la Saga de Erik el Rojo encontramos una descripción de la völva Thorbjörg Lítilvölva, quien ejercía en Groenlandia:

Así, cuando llegó por la noche, acompañada por el hombre que había sido enviado a encontrarse con ella, estaba vestida de la siguiente manera: se cubría con un manto azul, con cordones para el cuello e incrustado con gemas hasta llegar a la falda. En el cuello llevaba cuentas de vidrio. Cubría su cabeza con una capucha negra de piel de cordero, forrada de armiño.

Llevaba una vara en su mano, rematada por un pomo; ésta se encontraba adornada con bronce e incrustaciones de piedras preciosas en torno al pomo. Se ceñía con una faja de pelo suave, y en ella llevaba una gran bolsa de piel en la que guardaba los talismanes que iba a necesitar, según su sabiduría.

En los pies llevaba peludos zapatos de piel de becerro, con largas correas de fuerte aspecto para atarlos, y grandes herretes de bronce en sus extremos. En las manos llevaba guantes de piel de armiño, de color blanco y peludos por dentro.

El lado oscuro

Una hechicera nórdica también podía utilizar sus poderes para hacer el mal, maldecir a otras personas e invocar dificultades y malos años. Las völvas tenían la capacidad de hacer enfermar a las personas, llevarlas a la locura o la muerte, y provocar accidentes. Fuentes escritas demuestran que los hombres también podían practicar el seiðr, aunque su papel era mucho menos respetado que el de sus colegas femeninas.

Autor: ThorNews 

El artículo ’The Feared and Respected Old Norse Völva Sorceresses’ escrito por Thor Lanesskog fue publicado originalmente en Thor News

Visto en : Ancient Origins en español