Archivo de la categoría: PROGRAMA ESPACIAL

Revelan las consecuencias mortíferas que tiene para el cuerpo humano un vuelo a la Luna

El polvo lunar provoca un daño extremo en los tejidos e incluso puede causar mutaciones genéticas o cáncer.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Stony Brook (estado de Nueva York, EE.UU.) ha presentado la semana pasada su reciente estudio en el que logró determinar que el polvo lunar es extremadamente peligroso para el cuerpo humano y puede dañar el ADN de las células, causar mutaciones y provocar cáncer.

“Es un grave problema sanitario para los futuros astronautas”, precisó Donald Hendrix, uno de los autores del estudio, citado por la revista New Scientist.

El peligro a largo plazo

En el marco de su investigación, los científicos examinaron los suelos simulados, compuestos por las mismas partículas de las muestras de roca lunar traídas por las misiones Apolo de la NASA. El experimento mostró que cerca del 90% de las células pulmonares humanas y neuronas de los ratones de laboratorio murieron al ser expuestas al contacto con partículas que forman la capa de polvo de la Luna.

De acuerdo con el estudio, el polvo que se encuentra en la superficie del satélite natural de la Tierra contiene algunos elementos que rápidamente reaccionan con las células humanas y producen hidroxilo tóxico, que anteriormente se ha vinculado alcáncer de pulmón.

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Cómo los científicos chinos planean crear un suelo fértil en Marte

Los científicos del Instituto de Hidrobiología de la Academia de Ciencias de China presentaron un ambicioso proyecto con el que esperan convertir el suelo baldío y arenoso de Marte en suelo fértil. Descubre en qué consiste y cuán viable es su idea.

Para lograr su objetivo, los investigadores chinos proponen utilizar microalgas. Sputnik habló con los científicos rusos y chinos para entender cuán viable es este proyecto.

El director del Instituto de Ciencias sobre la Tierra de la Universidad Estatal de Tiumén, Vitali Joroshavin, considera que es posible hacer fértil cualquier tipo del suelo.”La composición química del suelo marciano no difiere mucho de la de la Tierra, lo único que no tiene son las sustancias orgánicas, que los chinos planean reproducir con ayuda de las microalgas”, explicó.

Por su parte, el director del Instituto de Agricultura Ecológica de la provincia de Yunnan, Na Zhongyuan, considera que es extremadamente difícil realizar esta idea en la actual etapa de exploración de Marte.

“Un organismo vivo necesita determinadas condiciones. Marte, en cuanto a su temperatura y nivel de radiación no tiene nada que ver con la Tierra. Además, el planeta rojo casi no tiene atmósfera”, comentó.

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¿Por qué la NASA fue hasta un asteroide potencialmente peligroso y qué traerá de allí a la Tierra?

Foto: Pixabay

Por RT

La misión OSIRIS-REx orbitará el asteroide Bennu durante el 2019 y se prevé que en 2023 aterrice en el desierto de Utah.

La nave espacial robótica OSIRIS-REx de la NASA ha alcanzado este lunes el objetivo de su viaje de dos años inciado desde el Cabo Cañaveral (Florida, EE.UU.) al llegar hasta el asteroide Bennu, uno de los más cercanos a la Tierra y potencialmente peligrosos para nuestro planeta.

Actualmente, la sonda está a una altura de 19 kilómetros sobre el asteroide. No obstante, la misión OSIRIS-REx acaba de empezar: su objetivo principal es tomar muestras de la superficie del objeto y traerlas a la Tierra para su posterior estudio, del que se podrían obtener claves acerca de cómo se creó la vida en nuestro Sistema Solar.

“Los asteroides son literalmente el primer material que se formó alrededor de nuestra estrella [Sol] y representan los bloques de construcción de los planetas, y, esperamos —en el caso de Bennu—, de la vida, y la razón por la que la Tierra puede ser un planeta habitable”, ha declarado Dante Lauretta, investigador principal de la misión OSIRIS-REx.

Durante el 2019 la sonda orbitará el asteroide y colectará datos para crear un mapa detallado de su superficie, que incluirá cráteres, llanuras, montañas y otras características topográficas.

“A medida que nos acerquemos al asteroide Bennue, comenzaremos a mapear su superficie con mayor detalle”, explica el plan Dani Della-Giustina, jefa del procesamiento de imágenes de la misión. El objetivo de este proceso es identificar con la mayor precisión la distribución de las rocas y otras partículas que podrían representar un peligro para el mecanismo que recogerá las muestras.

Se trata del dispositivo denominado TAFSAM, un brazo robótico conectado a un mecanismo que coge las muestras y las guarda en contenedores incrustados. En 2020, con la ayuda del brazo robótico, el mecanismo se colocará en una cápsula en la nave espacial que tomará rumbo a Tierra.

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¿Rebelión de las máquinas? Un robot espacial adquiere ‘voluntad propia’

Se ha publicado un vídeo de las primeras interacciones de un astronauta con el robot CIMON en la Estación Espacial Internacional. Y no salió del todo bien.

CIMON (Crew Interactive MObile CompanioN, Compañero interactivo móvil para la tripulación) es un robot con inteligencia artificial, desarrollado por la compañía Airbus junto con IBM y la Agencia Espacial Alemana, que actualmente vive en la EEI.

El robot CIMON
© AP PHOTO / T. BOURRY/ESA/DLR

El robot está destinado a ayudar a los miembros de la tripulación con tareas, proporcionar algo de entretenimiento y aumentar la moral. Este vídeo de la ESA (Agencia Espacial Europea) muestra las primeras interacciones del astronauta alemán Alexander Gerst con la máquina. Y parece que el robot no está satisfecho solo con seguir órdenes de humanos.

La prueba comenzó de forma rutinaria, cuando Gerst le hizo preguntas a CIMON y mostró su capacidad para ayudar con los experimentos. También lo hizo mover alrededor de la cabina.

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Misión Insight a Marte: ¿por qué es tan difícil aterrizar en el planeta rojo?

Misión Insight a Marte: ¿por qué es tan difícil aterrizar en el planeta rojo?

Está previsto que la nave Insight, enviada por la NASA, toque el suelo marciano este lunes. La sonda deberá desacelerar dramáticamente en menos de siete minutos para evitar estrellarse. Aterrizar en Marte es tan difícil que cerca de dos tercios de los intentos fracasaron.

Es la primera sonda espacial que explorará el corazón de Marte. Y está previsto que aterrice en el planeta rojo este lunes a las 19:53 GMT.

La misión InSight cuenta con instrumentos que le permitirán perforar la superficie del planeta hasta una profundidad jamás alcanzada y medir los movimientos sísmicos del planeta rojo.

InSight, un proyecto de la NASA con participación de socios europeos, será la primera misión que coloque sismógrafos sobre el suelo marciano.

La sonda partió rumbo a Marte el 5 de mayo, y el aterrizaje este lunes -si ocurre de acuerdo a lo planeado- será un logro espectacular.

Aterrizar en Marte es tan difícil que cerca de dos tercios de los intentos han fracasado.

¿Por qué es tan difícil aterrizar en Marte?

Está previsto que la sonda, de seis metros de largo y 700 kilos de peso, aterrice en una región plana llamada Elyseum Planitia, que la NASA describe como “el mayor estacionamiento en Marte”.

Para descender en el lugar correcto, InSight deberá ingresar en la atmósfera marciana dentro de una ventana de solamente 24km por 10km.

La entrada en la atmósfera y el descenso a la superficie requieren maniobras muy complejas.

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EL ROVER DE LA NASA HA PERMITIDO DETECTAR MOLÉCULAS ORGÁNICAS EN ROCAS MUY ANTIGUAS Y AVERIGUAR QUE LA CANTIDAD DE METANO DE LA ATMÓSFERA DEL PLANETA ROJO VARÍA ESTACIONALMENTE.

Resultado de imagen para Curiosity descubre nuevas posibles huellas de vida en Marte
Curiosity descubre nuevas posibles huellas de vida en Marte

El rover de la NASA ha permitido detectar moléculas orgánicas en rocas muy antiguas y averiguar que la cantidad de metano de la atmósfera del planeta rojo varía estacionalmente. Ambos fenómenos pueden tener origen biológico o geológico

El rover Curiosity, de la NASA, ha permitido detectar nuevas posibles huellas de que hay o de que hubo vida en Marte. En dos artículos publicados este jueves en Science los investigadores han anunciado eldescubrimiento de moléculas orgánicasen rocas sedimentarias de 3.000 millones de años de edad y situadas a solo unos centímetros de la superficie. También han demostrado la existencia de un ciclo estacional en la cantidad de metano de la atmósfera. Ambos hallazgos no esclarecen si estos fenómenos tienen un origen geológico o biológico, pero suponen un avance en la comprensión del funcionamiento del planeta y su posible habitabilidad, tanto presente como pasada.

«Con estos nuevos descubrimientos, Marte nos está diciendo que sigamos buscando huellas de vida», ha dicho en un comunicado de la NASA Thomas Zurbuchen, administrador asociado para el Directorado de Misiones Científicas. «Confío en que esta y las misiones planificadas harán aún más descubrimientos en el planeta rojo que nos dejarán sin aliento».

«¿Son estas señales de que hay vida en Marte?», se ha preguntado Michael Meyer, director del programa de exploración de Marte de la NASA. «No lo sabemos, pero estos resultados nos indican que vamos por el camino correcto».
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Rusia construirá una base en la luna y enviará robots avatares

Por RT

Las instalaciones “no serán habitables sino visitables”, ha precisado el jefe de Roscosmos, Dmitri Rogozin.

La agencia espacial rusa Roscosmos tiene planeado enviar a la luna robots avatares para que estudien el satélite terrestre y establecer una base lunar “de larga duración”, ha anunciado el jefe de esa agencia, Dmitri Rogozin, citado por RIA Novosti.

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ESTUDIOS HAN DEMOSTRADO QUE EL VOLUMEN DE MATERIA GRIS DISMINUYE EN LOS ASTRONAUTAS QUE PASAN UN TIEMPO PROLONGADO EN EL ESPACIO.


Imagen ilustrativa
Roskosmos press service / Sputnik

Un equipo internacional de científicos descubrió un peligro adicional para los astronautas que pasan un tiempo prolongado en el espacio exterior. De acuerdo con un estudiopublicado en la revista The New England Journal of Medicine, la exposición prolongada a la microgravedad afecta significativamente al cerebro, y el período de recuperación puede durar aproximadamente un año.

Los investigadores examinaron la salud de 10 astronautas que permanecieron a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI) durante un promedio de 189 días. Los participantes del experimento se sometieron a tomografías por resonancia magnética antes del vuelo a la EEI e inmediatamente después de regresar a la Tierra, como también siete meses después de finalizar su misión.
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Hecho en… ¿Marte? Lanzan una empresa para abastecer la futura colonia con un material universal

La superficie de Marte (ilustración)

CC0 / Pixabay

La exploración espacial está entrando en una era dorada. Cada vez más países y compañías privadas se suman a la carrera hacia la órbita terrestre y más allá. Para asegurar el futuro de los terrícolas como una especie multiplanetaria hay que pensar ya en nuevas tecnologías, argumenta el investigador principal del proyecto SETI.

En su artículo publicado en el sitio web de SETI, John Skok anunció la creación de una nueva empresa dedicada al desarrollo de una tecnología de construcción apta para el uso en Marte.

Marte
© NASA . JPL-CALTECH

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LA AGENCIA ESPACIAL EUROPEA (ESA), JUNTO A LA AGENCIA ESPACIAL JAPONESA (JAXA), LANZARÁ LA MISIÓN BEPICOLOMBO EL PRÓXIMO 20 DE OCTUBRE.

Representación de la nave BepiColombo a su llegada a Mercurio, en el año 2025 – ESA/ATG medialab; Mercury: NASA/JPLMISIÓN BEPICOLOMBO
Viaje a Mercurio, el misterioso planeta bombardeado por el Sol

La Agencia Espacial Europea (ESA), junto a la agencia espacial japonesa (JAXA), lanzará la misión BepiColombo el próximo 20 de octubre. Tras un trayecto de más de siete años, desentrañará los secretos del primer mundo del Sistema Solar.

Mercurio es el planeta más cercano al Sol y el que menos tarda en completar una vuelta a su alrededor. Como es tan veloz, los babilonios le bautizaron como Nabu, en honor al mensajero de los dioses de su mitología, y después los griegos y los romanos le conocieron como Hermes y Mercurius, respectivamente. Pero lo cierto es que este emisario de los dioses aún no ha transmitido su mensaje. Hasta ahora solo han volado hasta Mercurio dos naves espaciales, la Mariner 10 y la MESSENGER, ambas de la NASA, pero estas abrieron más interrogantes de los que resolvieron. De hecho, este mundo sigue siendo hoy una asignatura pendiente para entender cómo se formó el Sistema Solar, cómo funcionan los planetas y si la Relatividad de Einstein es válida.

Por estos motivos, la Agencia Espacial Europea (ESA), junto a La Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) y otras instituciones, han invertido 1.650 millones de euros en BepiColombo, una sofisticada misión para explorar el planeta Mercurio. Más de 2.000 científicos e ingenieros de instituciones de ocho países han trabajado durante 20 años para que, a las 06.45 del próximo 20 de octubre, la sonda BepiColombo se lance desde el puerto espacial de Kurú, en Guayana Francesa. Se convertirá en la tercera nave en explorar Mercurio y será la culminación de la misión más compleja emprendida por la ESA en toda su historia. Además, BepiColombo tendrá un interés especial porque explorará uno de los planetas más desconocidos del Sistema Solar.

Chile: cómo será el espectacular telescopio en el desierto que será “tan grande como una catedral”

El Telescopio Extremadamente Grande o ELT, del Observatorio Espacial Europeo, está siendo construido en Cerro Armazones. Su espejo principal, tan grande como la mitad de una cancha de fútbol, captará hasta 20 veces más luz que los telescopios en tierra actuales y será el “mayor ojo hacia el cielo” del planeta.

En la cima de un cerro en pleno desierto de Atacama funcionará “el mayor ojo hacia el cielo” del planeta.

En Cerro Armazones, unos 130 km al sureste de la ciudad chilena de Antofagasta, se está construyendo el telescopio en tierra con el espejo más grande del mundo.

El Telescopio Extremadamente Grande, Extremely Large Telescope o ELT, tendrá una cúpula “del tamaño de una catedral”, según el Observatorio Europeo Austral, ESO, la mayor agencia intergubernamental de astronomía del mundo.

Las obras comenzaron en 2017 y se espera que finalicen en 2024.

El nuevo telescopio podría “revolucionar nuestra percepción del Universo tanto como lo hizo el telescopio de Galileo hace 400 años”, aseguró ESO.

El ELT tendrá un espejo primario de 39 metrosla mitad de la longitud aproximada de una cancha de fútbol, y será el telescopio óptico e infrarrojo cercano más grande del mundo.

Mega espejo

“Cuando el ELT esté finalizado ningún telescopio en tierra actual o planificado será comparable”, señaló a BBC Mundo Calum Turner, vocero de ESO.

Ilustración del espejo del ELT

ESO/L. Calçada/ACe Consortium
El ELT tendrá un espejo primario de 39 metros, la mitad de la longitud aproximada de una cancha de fútbol.
 

“Por ejemplo, el Telescopio Muy Grande o VLT en Cerro Paranal en Chile, también de ESO, así como los mayores telescopios de Hawái, tienen espejos de cerca de 10 metros”.

“Esto significa que el nuevo telescopio en Cerro Armazones “captará entre 10 y 20 veces más luz que los mayores telescopios ópticos que operan en la actualidad”.

Casi 800 hexágonos

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