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LA GUERRA DEL FUTURO: LAS “BOMBAS ÉTNICAS”

Rusia ha expresado su preocupación por los intentos del ejército de EE. UU. de recolectar muestras de ADN de ciudadanos rusos, señalando el uso potencial de dichas muestras biológicas, para crear nuevas armas de guerra genética.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos ha tratado de calmar las preocupaciones del Kremlin, señalando que las muestras sólo se utilizarían para “fines de investigación” en lugar de para bioterrorismo.

Dirigiéndose a los informes rusos, el portavoz del Comando de Educación y Entrenamiento Aéreo de Estados Unidos, el capitán Beau Downey, dijo que su centro seleccionó al azar al pueblo ruso como fuente de material genético en su investigación continua del sistema musculoesquelético.

Comentando que su centro simplemente estaba realizando “estudios locomotores para identificar varios biomarcadores asociados con el trauma”, Downey señaló que el centro necesitaba muestras que coincidieran con un primer conjunto de muestras que contenían el “grupo inicial de enfermedades”, que eran de origen ruso. Por lo tanto, “el grupo de control de las muestras también debe ser de origen ruso”.

Sin embargo, el uso de muestras de tejidos rusos en el estudio de la USAF alimentaron la sospecha de que el Pentágono continúa con la esperanza de desarrollar una supuesta “arma biológica” dirigida específicamente a los rusos.

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El Ejército estadounidense (DARPA) se revela como la principal fuente de financiación de la genética dirigida

Por GMWatch

Más de 1.200 correos electrónicos publicados bajo la petición de registro abierto revelan que el ejército de los Estados Unidos es ahora el principal financiador e influyente detrás de una controvertida tecnología de extinción genética conocida como “genética dirigida” – invirtiendo 100 millones de dólares en este proyecto. El conjunto de correos electrónicos también arrojó luz sobre una operación de presión en la ONU por valor de 1,6 millones de dólares para el desarrollo de la biotecnología de la genética dirigida, financiada por la Fundación Bill y Melinda Gates.

“Emerging Ag “, una empresa privada de relaciones públicas financiada por la Fundación Gates, está trabajando entre bastidores en las Naciones Unidas para desarrollar los mecanismos de asesoramiento con científicos favorables a la genética dirigida, y ha reclutado a académicos y responsables públicos aparentemente independientes en una colaboración privada para contrarrestar las regulaciones propuestas y resistir los llamamientos de científicos y conservacionistas a favor de una moratoria internacional. Algunos de los seleccionados entraron en los debates de las Naciones Unidas sin divulgar sus conflictos de intereses ni el papel que desempeñaban los consultores políticos remunerados en la elaboración de sus aportaciones.

Los archivos, denominados “The Gene Drive Files”, además ponen de relieve el papel central de la misteriosa Agencia de Proyectos Avanzados de Investigación de la Defensa de los Estados Unidos (DARPA) como financiador clave que ahora acelera el desarrollo de la genética dirigida. Por ejemplo, DARPA se ha revelado ahora como el principal patrocinador financiero de los esfuerzos para desarrollar mamíferos según la tecnología de la genética dirigida (ratones) que está liderada por una ONG ambientalista estadounidense, aunque DARPA no tiene ninguna misión en cuanto a la conservación de la biodiversidad, lo que plantea preguntas sobre la intención de la agencia de defensa. Estas revelaciones se suman a una advertencia pública emitida por el investigador líder en genética, el Dr. Kevin Esvelt, de que la genética dirigida es extremadamente intensa como para su uso en la conservación.

” La genética dirigida es una nueva tecnología poderosa y peligrosa y una potencial arma biológica, que podría tener efectos desastrosos en la paz, la seguridad alimentaria y el medio ambiente, especialmente si se usa de manera indebida “, dijo Jim Thomas del Grupo ETC. “El hecho de que la genética dirigida esté siendo financiada y organizada por el ejército de los EE. UU. plantea preguntas alarmantes sobre todo este campo “.

“La genética dirigida podría tener un profundo impacto global, y estos correos electrónicos revelan un intento secreto de explotar el sistema por los defensores de la genética dirigida con el objetivo de minimizar las regulaciones esenciales y la supervisión “, dijo Dana Perls de Amigos de la Tierra de los Estados Unidos. “Necesitamos más transparencia sobre quién influye en las decisiones cruciales sobre el futuro de los ecosistemas globales, los medios de subsistencia de las personas o nuestro sistema alimentario “.

“En respuesta a esta noticia, de que la integridad de los procesos técnicos en el marco del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) podría verse comprometida, los grupos de la sociedad civil plantearán urgentemente la necesidad de una mejor divulgación de los intereses dentro de un marco para abordar el conflicto de intereses en el marco del CDB “, dijo Lim Li Ching de la Red del Tercer Mundo.

“Se han propuesto mosquitos que contienen genes para el control de la malaria en África. Si bien reivindican posibles beneficios para la salud, toda aplicación de estas poderosas tecnologías debe estar sujeta a los más altos estándares de transparencia y divulgación. Lamentablemente, este no parece ser el caso. La liberación de organismos transgénicos peligrosos en los entornos de estos países africanos es indignante y profundamente preocupante “, dijo Mariam Mayet, Directora Ejecutiva del Centro Africano para la Biodiversidad.

La información revelada en los archivos de Gene Drive incluye:

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La alucinante tecnología que nos permitirá tocar lo que no existe

“Arrellanados en sus butacas neumáticas, Lenina y el Salvaje, olían y escuchaban. Hasta que llegó el momento de ver y palpar también.

Las luces se apagaron y de las tinieblas surgieron unas letras llameantes, sólidas, que parecían flotar en el aire. ‘Tres semanas en helicóptero’. Un filme sensible,supercantado, hablado sintéticamente, en color y estereoscópico, con acompañamiento sincronizado de un órgano de perfumes.

—Agarra esos pomos metálicos de los brazos de tu butaca —susurró Lenina—. De lo contrario no notarás los efectos táctiles. El salvaje obedeció sus instrucciones.

¡Aquella sensación en sus propios labios! Se llevó una mano a la boca; las cosquillas cesaron; volvió a poner la mano izquierda en el pomo metálico y volvió a sentirlas. Entretanto, el órgano de perfumes, exhalaba almizcle puro“.

Cuando Aldous Huxley describió las películas sensibles en su sátira “Un mundo feliz” de los años 30, se imaginó un mundo en el que el sentido del tacto sería tan explotado por la tecnología del futuro como el de la vista y oído.

Eso ha tardado en llegar.

Pero está llegando.

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A pesar de que el sentido del tacto no ha tenido un papel estelar como un medio de interactuar con las máquinas, laboratorios en todo el mundo están ansiosos de cerrar la brecha, y las primeras aplicaciones comerciales están llegando al mercado.

Hasta ahora hemos interactuado con un entorno virtual usando una pluralidad de dispositivos portátiles. En el futuro cercano -aseguran los conocedores-, no habrá necesidad de que carguemos computadoras portátiles ni teléfonos móviles.

La implementación de la tecnología háptica -dicen- nos llevará a una nueva era, en la que el mundo virtual estará con nosotros aunque no lo veamos y podremos sentirlo.

¿Háptiqué?

La palabra háptico, del griego ἅπτικός, significa perteneciente al sentido del tacto y proviene del verbo griego ἅπτεσθαι (haptesthai), que significa contactar o tocar.

Háptico es para el sentido del tacto lo que la óptica es para el sentido de la vista“, dijo Will Provancher, profesor asociado de ingeniería mecánica en la Universidad de Utah, en EE.UU.

Si has jugando un videojuego, puedes haber usando tecnología háptica en tu joystick. Si tu teléfono celular vibra en su bolsillo, eso es también es tecnología háptica.

Pero ahora imagínate que estás en el sofá de tu casa, comodísimo, viendo un programa interesantísimo en la televisión.

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Al terminar, quieres cambiar de canal… pero, ¿dónde dejaste el control remoto?

De repente recuerdas que no lo necesitas: eres un afortunado poseedor de un artilugio con tecnología háptica.

Así como estás, sin necesidad de tener ningún aparato en ninguna parte de tu cuerpo, levantas la mano y, aunque no veas nada flotando en el aire, sientes los controles y aprietas el botón.

¿Imposible?

En Bristol, Inglaterra, la compañía Ultrahaptics usa ultrasonido para producir “puntos focales” -ondas de sonido concentradas suspendidas en el aire- que crean esencialmente un botón flotante e invisible que responde a la retroalimentación táctil.

El usuario puede “sentir” esos puntos e incluso puede sentir diferencias entre los puntos.

tocar algo que no existe es una experiencia alucinante.

Quizás porque la tecnología ya nos acostumbró a escuchar lo que no vemos y a ver lo imposible.

O quizás porque el sentido del tacto transmite mucha más información a nuestro cerebro de la que un solo sentido puede proporcionar.

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El tacto transmite temperatura, presión y textura. El tacto es dramático. El tacto nos conecta.

El tacto ayuda a sumergir al usuario en el mundo que está creando para él.

Pero, ¿cómo sentir lo que no está ahí?

“Háptica se refiere al aspecto sensorial que viene de la médula espinal. Incluye la sensación del tacto y la interocepción”, respondió uno de los pioneros en realidad virtual, el filósofo de la informática Jaron Lanier, cuando habló con la BBC.

“Es un sistema sensorial vasto procesado por un área extensa del cerebro”, agregó.

“Desde mi punto de vista es un océano gigante de inteligencia que hemos usado sólo como una forma de movernos pero que puede ser extraordinario“.

“Si observas a los pianistas improvisando, a veces pueden solucionar problemas matemáticos al elegir notas musicales que no podrían solucionar tan fácilmente de otra manera”, señaló.

“Es ese tipo de pensamiento abstracto que nos gustaría explorar mejor. El problema es que sabemos menos sobre las sensaciones hápticas que sobre los otros sentidos, y es más difícil diseñar experimentos para estudiarlas”.

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¿Estaríamos creando una realidad que imita a la nuestra o una que sea igualmente tangible pero reconociblemente distinta?

“Las dos cosas son igualmente interesantes pero de maneras diferentes”, respondió.

Al intentar replicar la realidad lo interesante precisamente es que descubres que es imposible“.

“Uno podría pensar que si supiéramos todo lo que tenemos que saber sobre la manera en la que percibimos la realidad a través de nuestros sentidos y lo replicáramos con tecnología, el mundo virtual podría ser tan real como… el real”, explicó.

“Sin embargo, la forma en la que percibimos el mundo no se limita solo a los sentidos”.

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“El cerebro es una criatura fluida y plástica que crece y aprende, por eso creo que a medida que tengamos más y mejores experiencias de realidad virtual o ilusiones hápticas, iremos aprendiendo a percibir las realidades cada vez con más precisión“.

“Si trajéramos del futuro, con una máquina del tiempo, esa tecnología y la usáramos, nos engañaría”.

“Pero a las personas que van a ir usando esa tecnología a medida que se vaya desarrollando no las engañará pues habrán aprendido a ver el mundo mejor de lo que nosotros lo vemos en la actualidad”.

Y ¿qué le gustaría poder hacer a Lanier con la tecnología háptica que aún no podemos hacer?

¡Tantas cosas! Una de ellas sería poder conectarme con otra persona y que nos podamos ver mejor”.

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Autobuses no tripulados salen a las carreteras chinas (foto)

Cuatro autobuses autónomos empezaron a recorrer una ruta de prueba en Shenzhen, ciudad china famosa por albergar una gran cantidad de empresas de alta tecnología.

Los autobuses inteligentes —que son más pequeños que los vehículos convencionales— recorren una ruta de 1,2 kilómetros de longitud con tres paradas, según comunica la agencia Xinhua.

Un quiosco (imagen ilustrativa)

La velocidad de los autobuses, recién estrenados, es de entre 10 y 30 kilómetros por hora. El vehículo no tripulado está equipado con sensores lidar, cámaras y una antena GPS, lo que permite evitar los accidentes y garantiza los cambios de carril y las paradas seguras.

Inicialmente los autobuses estarán vigilados por los conductores que podrán asumir el control del vehículo en caso de emergencia.

Ver imagen en Twitter

The world first public run -driving bus started today in . On a three stops route with highest speed 40km/h.

Empresas de varios países del mundo compiten en el ámbito de los vehículos autónomos. Las grandes compañías como Tesla Motors, Waymo y Uber experimentan con tecnologías similares. En Rusia, se están desarrollando los autobuses sin conductor MatrËshka y un taxi no tripulado del gigante informático Yandex.

https://mundo.sputniknews.com/tecnologia/201712031074447383-vehiculo-autonomo-shenzhen-pruebas/

Las paredes tienen oídos… ¿y las plantas, también?

Por Sputnik

Los expertos de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa de EEUU (DARPA) planean utilizar plantas genéticamente modificadas como “recolectores de inteligencia de nueva generación”.

Los militares pretenden crear plantas que puedan servir como detectores capaces de reaccionar a los cambios del medio ambiente, según informa The Independent. Los científicos suponen que las plantas podrán ‘descubrir’ cambios químicos, radiación, señales electromagnéticas etc.

La creación de ‘flora inteligente’ podría tener éxito debido a las respuestas fisiológicas que manifiestan las plantas tras detectar las posibles amenazas, basándose en estímulos ambientales.

Los investigadores afirman que los servicios de inteligencia obtendrían la información proporcionada por las plantas ‘de espionaje’ de forma remota. Uno de los objetivos principales de los laboratorios de DARPA es crear una planta que pueda sobrevivir en condiciones naturales.

El proyecto de la Agencia se desarrolla bajo el nombre Advanced Plant Technologies (APT).

La inteligencia artificial que decide si eres el candidato ideal

Aldo Mas | El Diario | 22/11/2017

El lenguaje que empleamos al comunicarnos traduce nuestra forma de ser. Este principio de la psicología, en concreto del campo de la psicolingüística, se da la mano con la inteligencia artificial en las oficinas de Precire Technologies. Esta mediana empresa de Aquisgrán (oeste alemán) lleva varios años trabajando en el desarrollo de un programa informático que realiza un análisis psicológico de los individuos con los que interactúa a partir de los discursos que esas personas puedan elaborar.

La periodista Miriam Hoffmeyer se sometía hace unos días a un análisis de Precire. Así se llama el software estrella de la compañía. Hoffmeyer habló al programa durante una veintena de minutos, según escribía esta autora en el diario Süddeutsche Zeitung. A partir de lo que Hoffmeyer pudo contar, por ejemplo, sobre sus últimas vacaciones, el programa informático concluyó, entre otras cosas, que su interlocutora tenía un “gran vocabulario” y “tendencia a relativizar”. “Los niveles de estrés estaban en orden”, indicaba Hoffmeyer aludiendo a los resultados que, después de la ‘conversación’, Precire le hizo llegar.

El comentario de Hoffmeyer sobre su higiene mental no fue ninguna casualidad. El área de la salud es uno de los ámbitos en los que Precire presenta prometedoras aplicaciones. Hay otras dos áreas especialmente llamativas: los recursos humanos y la atención al cliente en el mundo de la empresa. Desde hace poco, Precire lo utilizan también medios de comunicación “para saber sobre el efecto psicológico que tiene un texto sobre el lector”, explican a este periódico desde la compañía alemana.

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Un “biohacker” modifica su propio ADN para convertirse en un ”superhumano”

Por RT

El bioquímico eliminó de su organismo la miostatina, proteína que inhibe el crecimiento muscular.

Josiah Zayner, bioquímico de la compañía Rogue Research y exempleado de la NASA, se ha convertido en la primera persona que altera su ADN usando el sistema CRISPR, una tecnología única que permite alterar fácilmente las secuencias de ADN y modificar la función del gen.

“Esta es la primera vez en la historia que dejamos de ser esclavos de nuestra genética”, afirma Zayden, que se grabó a sí mismo inyectándose una copia modificada de su ADN para mostrárselo a los seguidores de su canal en YouTube.

El bioquímico, considerado como uno de los ‘biohackers’ más importantes del mundo, posee una empresa que vende kits de modificación genética.

Con la idea de convertirse en un ‘superhumano’, Zayden decidió eliminar de su cuerpo la miostatina, proteína que inhibe el crecimiento muscular, aplicando para ello la tecnología de corte de genes para potenciar su fuerza y sus sentidos.

Otro ‘biohacker’ de Estados Unidos planea realizar una mutación genética en su cuerpo que le permita ver el espectro ultravioleta, algo similar a la visión de rayos X de Superman.

A lo largo de la historia han sido muchos los investigadores que decidieron experimentar con su cuerpo, lo que no siempre acabó bien. Este fue el caso de David Brewster, inventor del caleidoscopio, que se quedó casi ciego debido a los experimentos que se realizó consigo mismo. Otro científico, Alexander Bogdanov, murió de tuberculosis y malaria después de contraer los gérmenes a través de sus experimentos de transfusión de sangre.

Así es el primer coche controlado con la mente

Por RT

Científicos rusos han diseñado un sistema que permitirá registrar las señales del celebro para conducir el ‘neuromóvil’, cuyo primer modelo será presentado en diciembre.

Científicos rusos están desarrollando el primer automóvil eléctrico del mundo con un sistema innovador de dirección por ‘telequinesis’ que permitirá el intercambio de información entre el cerebro y los sistemas de control del vehículo. El ‘neuromóvil’, como lo denominan sus creadores, permitirá a las personas con movilidad limitada cubrir sin ayuda largas distancias.

La parte más innovadora del vehículo, que ha sido elaborado en la Universidad Estatal Lobachevski de Nizhni Nóvgorod, es su sistema de control, ya que comprende el uso de algoritmos especiales capaces de leer diferentes modalidades de señal y transferirlas al sistema de control de la máquina.

En concreto, los algoritmos permitirán clasificar “un conjunto de datos sobre el estado físico de la persona” recibidos por el sistema del control para “discernir las instrucción mentales del piloto”, según explicaron en la universidad, informa RG. En otras palabras, el sistema “determinará la variante de maniobra en situación de circulación en la que pensó el conductor”. Después las órdenes mentales del conductor se trasmitirán a los actuadores del sistema del control del coche.

Representación gráfica de la parte trasera del ‘neuromóvil’. / la Universidad Estatal Lobachevski de Nizhni Nóvgorod

Los científicos esperan que la producción en serie del nuevo coche arranque dentro de tres años. El precio estimado del coche será de entre 550.000 y 990.000 rublos (entre 9.000 y 16.000 de dólares aproximadamente), relativamente bajo para este tipo de vehículos, según las evaluaciones de los autores del proyecto.

En cuanto al diseño exterior será un coche compacto para dos personas con un baúl grande con capacidad para una silla de ruedas. La base del motor del ‘neuromóbil’ será una plataforma sin transmisión con motores eléctricos integrados en las ruedas.

El primer modelo de este coche innovador será presentado el próximo 13 de diciembre en Moscú en la exposición Vuzpromexpo-2017.

El proyecto se lleva a cabo con apoyo del socio industrial ZVL, una sociedad limitada parte del grupo de compañías ZETTA.

Así es el primer coche controlado con la mente

Eurofighters españoles ponen a prueba el dron espía de combate nEUROn

Los Eurofighters de Morón de la Frontera participaron hace una semana en un ejercicio de vuelo conjunto con el prototipo nEUROn, un dron de combate de gran tamaño que marcará algunas de las directrices del futuro proyecto ‘eurodrone’.
Prototipo del nEUROn.
Las dos unidades, pertenecientes al Ala 11, se desplazaron a la base aérea militar francesa de Istres para realizar un ejercicio conjunto de vuelo junto al nEUROn, un demostrador fabricado por Dassault y operativo desde 2012.
Hasta la base francesa también se desplazaron, además de los pilotos, varios mecánicos y militares del Ejército del Aire y algunos empleados de Airbus de la factoría de Getafe.
El objetivo de la presencia y vuelo de los dos Eurofighters durante la prueba del nEUROn fue poner a prueba la capacidad furtiva del aparato, que ha sido diseñado para reducir su firma infrarroja y hacerlo casi indetectable para los radares actuales.
Según comentan a ECD fuentes del sector, pese a que el nEUROn no es más que un prototipo “es una pieza clave para el futuro programa ‘eurodrone”, un proyecto de la industria aeronaval europea –incluida España- para fabricar un dron de altitud media y gran autonomía -24 horas-.
https://www.elconfidencialdigital.com/defensa/Eurofighters-espanoles-prueba-combate-nEUROn_0_3040495937.html

Cómo se prepara el Pentágono para la guerra espacial

Imagen ilustrativa Flickr / Andreas Wecker
POSTED BY: EQUIPO 9 NOVIEMBRE, 2017
El espacio exterior “es fundamental para nuestra forma de guerra”, explica el general John Raymond, responsable del Mando Espacial de la Fuerza Aérea de EE.UU.
EE.UU. está buscando formas de desarrollar la defensa espacial y proteger a sus satélites de posibles ataques de potencias extranjeras ha afirmado en una entrevista a Popular Mechanics el general John Raymond, responsable del Mando Espacial de la Fuerza Aérea de EE.UU. (AFSPC, por sus siglas en inglés).
El GPS, la teledetección, las comunicaciones y otras tecnologías utilizadas por los militares dependen en gran medida de los satélites en órbita, que podrían verse amenazados en caso de conflicto bélico.
De la primera guerra espacial a la actualidad
Según el representante del Pentágono, la primera guerra espacial tuvo lugar hace más de 25 años durante la Operación Tormenta del Desierto (nombre operacional estadounidense de la Guerra del Golfo). Fue “la primera vez que tomamos información espacial estratégica y la integramos en un teatro de operaciones”, recuerda el general.
Las últimas décadas han demostrado cómo las operaciones espaciales pueden revolucionar las operaciones militares en la Tierra. Hoy en día, “no hay un solo marino, soldado o marine” que no esté utilizando “capacidades espaciales para llevar a cabo su misión”, apunta Raymond.
Para hacer todo eso posible, el AFSPC opera aproximadamente 80 satélites, y la creciente dependencia de EE.UU. de estos aparatos los convierte en un objetivo para potenciales enemigos. Sin embargo, Washington no tiene la intención de perder su dominio del espacio, pues este, en palabras del militar estadounidense, “es fundamental para nuestra forma de guerra“, y también “para nuestra forma de vida”.
Protección de un ataque espacial
Por estos motivos, EE.UU. está desarrollando una serie de medios de protección contra un ataque hipotético en el espacio. Según Raymond, “hay muchas formas” para hacerlo.
El general no ha querido “entrar en detalles operativos” de lo que “pueden o no pueden hacer”, pero ha apuntado que están trabajando “para poder proteger y defender las capacidades de todo, desde la interferencia reversible de gama baja hasta la actividades cinéticas de alta gama”. Según explica Popular Mechanics, “cinéticas” es el “eufemismo favorito” de los militares para la fuerza letal a través de misiles, balas etc., que en este caso significa destruir un satélite con un arma que se estrella físicamente contra él.
Imagen ilustrativa / Flickr.com / Marshal Banana
Raymond se ha negado a revelar si EE.UU. u otros países planean poner armas en órbita, ya sea para destruir otros satélites o para atacar objetivos terrestres. Sin embargo, la revista sugiere que “teniendo en cuenta lo que está en juego”, es de suponer que este tipo de capacidades se están estudiando, si no están ya diseñadas.
Espionaje espacial
Por otro lado, las “actividades cinéticas” son solo una pequeña parte de la disuasión militar, siendo aún más crucial la capacidad para saber “dónde está todo y qué se está haciendo”, señala Popular Mechanics.
En este sentido, el jefe del AFSPC ha revelado que tienen “cuatro satélites geosincrónicos del programa de conciencia situacional espacial”, que ha descrito como “una especie de vigilancia de barrio en el espacio”.
Además, el AFSPC “trabaja muy de cerca” con una de las principales instituciones de espionaje de EE.UU., la Oficina Nacional de Reconocimiento, que es su “socio más fuerte”, en palabras de Raymond. Actualmente, la Fuerza Aérea está colaborando con la agencia para desarrollar para el año 2030 una flota de naves espaciales que puedan detectar y evitar amenazas, y, en caso de ser necesario, eliminarlas.
http://www.sincensura.org/2017/11/09/se-prepara-pentagono-la-guerra-espacial/

Por qué ejecutivos de Google, Twitter y Facebook están apagando sus aparatos y desconectándose de la red

Por Pijamasurf

UNA OLA DE PROGRAMADORES Y DISEÑADORES DESENCANTADOS ESTÁN LIMITANDO SU PROPIO USO DE LA TECNOLOGÍA DIGITAL. ¿QUÉ ES LO QUE SABEN QUE LOS MOTIVA A HACER ESTO?

Estamos en las albricias de una revolución -o quizás sólo de una pequeña revuelta en el seno de los grandes gigantes de Internet, pero sin duda algo está pasando. Un punto de toma de conciencia. Puede ser que no acabe siendo muy significativo, pero actualmente resulta evidente para cualquiera que se informe un poco y mantenga una conciencia crítica que el uso masivo de la tecnología digital está teniendo efectos considerables en la atención y en la más básica capacidad de relacionarse de los seres humanos. Las voces más calificadas son las que conocen los detalles, desde dentro, el cómo se está programando y diseñando la tecnología digital.

La forma en la que esto se empieza a difundir ha hecho que hace un par de semanas el creador del iPhone admitiera que el uso constante del iPhone puede ser algo malo. Algo que es evidente, pero lo notable es que aceptar esto desde dentro de la compañía habla de estamos llegando a una posible masa crítica.

Pese a que la tecnología digital -especialmente el Internet-, originalmente parecía haberse creado para avanzar el conocimiento de la humanidad, existen cada vez más estudios que sugieren que el uso excesivo de aparatos como los smartphones contribuyen negativamente a la inteligencia de las personas. Uno podría decir que simplemente no hay que usarlos “excesivamente”, pero el problema es que están precisamente siendo diseñados para que los usemos todo el tiempo. Y esto es algo de lo que son conscientes ejecutivos y programadores de empresas como Google, Facebook y Twitter.

Un reciente artículo sumamente completo de The Guardian, habla de esta tendencia y entrevista a diversos ex empleados de los grandes gigantes de Internet, quienes hablan de cómo han empezado a modificar sus hábitos para volver a tomar control de su atención y han restringido el uso de aparatos en sus familias.

Tristan Harris, ex empleado de Google (encargado de filosofía de productos), se ha convertido en uno de los críticos más vocales, él mismo habiendo experimentado los mecanismos que mueven lo que ha sido llamada “la economía de la atención”, la economía que se basa en captar la atención de las personas para monetizarla. Harris incluso trabajo en un laboratorio en Stanford que estudia la conducta humana y se dedica a hacer la tecnología adictiva. “Nuestros cerebros pueden ser secuestrados”, dice, y compara los smartphones con máquinas tragamonedas, como aquellas llenas de lucecitas y sonidos en Las Vegas. Como estas máquinas, la tecnología se hace adictiva con la promesa de una recompensa, lo cual genera dosis intermitentes de dopamina. Harris mantiene que actualmente las personas son insertadas en entornos donde la tecnología digital es ubicua y no existe, por otro lado, ninguna advertencia de sus efectos. Debemos, generar un código hipocrático entre diseñadores y buscar primero no dañar antes de ganar más dinero, sugiere, aunque esto es algo que difícilmente ganará tracción en las empresas. Y quizás también en un futuro tener aparatos con advertencias en sus paquetes como hoy las tienen los cigarros.

Justin Rosenstein es un ex ejecutivo de Facebook, quien entre otras cosas desarrolló el botón de like (llama los likes o me gusta: “brillantes golpes de seudo-placer”). El botón de like fue un éxito descomunal haciendo que “las personas disfrutaran del breve boost de recibir afirmación social” mientras que Facebook cosechaba datos valiosos de sus preferencias. El botón fue copiado por prácticamente todas las redes sociales. “Las personas se la pasan todo el tiempo distraídas”, dice Rosenstein, acaso con un dejo de conciencia moral. Pero él ha tomado medidas,  se ha autolimitado su uso de Facebook y se ha prohibido estar en Snapchat, que llama “heroína digital” .

Roger McNamee, un inversionista tanto de Facebook como de Google, y quien introdujo a Mark Zuckerberg  a la actual jefa operativa de Facebook Sheryl Sandberg,  dice que estas compañías “acreditan que están dando a los usuarios lo que quieren. [Pero] lo mismo puede decirse de las compañías de tabaco y los vendedores de drogas.” Las personas que dirigen Facebook y Google son buenos tipos, cuyas estrategias bien intencionadas llevan a consecuencias horribles no intencionadas. El problema, señala,  es que no hay nada que puedan hacer las compañías de tecnología para detener el daño, al menos de que abandonen sus actuales modelos de publicidad. Toda acaba siendo un problema del modelo económico insaciable, basado en generar más ingresos a como de lugar y no prosperidad real.

James Williams, un estratega que ayudó a construir el sistema de métricas para el negocio de anuncios de Google, señala que estamos presenciando “la más grande, centralizada y estandarizada forma de control de atención en la historia de la humanidad… Las dinámicas de la economía de la atención están estructuradas de tal forma que mitigan la voluntad humana”.

Nir Eyal, un reputado consultor de la industria señala : “De la misma manera que no debemos de culpar al panadero por crear deliciosos postres, no debemos de culpar a los diseñadores o programadores por hacer productos tan buenos que todos queremos usarlos”. Eyal sin embargo, ha instalado un cronómetro que corta el acceso a internet después de cierta cantidad de tiempo para su familia.

El diseñador Loren Brichter, quien creó el mecanismo “pull-to-refresh” de Twitter, acepta que los smartphones son como las máquinas tragamonedas. “Tengo hijos ahora y me arrepiento de cada minuto que no les estoy poniendo atención porque mi smartphone me chupó”. Su postura es emblemática de la nueva generación que al crecer se da cuenta de que hay cosas más simportantes que ganar dinero. “Twitter es adictivo. Esto no es algo bueno. Cuando estaba trabajando [en los diseños] no era  lo suficientemente maduro para darme cuenta de esto”.

Waymo empieza a probar en carreteras públicas coches autónomos sin conductor

La tecnología necesaria para la conducción autónoma de vehículos ya está madura, ya se puede considerar plenamente consolidada. Y este particular, por la magnitud del efecto que va a tener en un sector laboral y económico como el del transporte, va a reabrir la pregunta de siempre: ¿qué planes de protección hay para las decenas de millones de trabajadores que a nivel mundial se van a quedar sin empleo?

En la publicación especializada ARS Technica, comentan con absoluta naturalidad la llegada de los coches de Waymo (Google):


Los observadores de la industria han asumido por mucho tiempo que un servicio de taxi Phoenix sería el primer producto de Waymo. Pero tan recientemente como la semana pasada, Waymo seguía ofreciendo evasivas sobre la pregunta, sugiriendo que podría entrar en el negocio de camiones en su lugar. Ahora, Waymo anuncia oficialmente que su primer producto comercial será un servicio de taxi sin conductor.

Hay una dicotomía en la industria cuando se trata de coches autónomos. Por un lado, tienes empresas como Tesla y Volvo que quieren venderte un coche que te lleve en coche. Otros, incluyendo Waymo, quieren operar flotas de robots. Algunas compañías automovilísticas, incluyendo GM, BMW y Volkswagen, están siguiendo ambas estrategias simultáneamente.

Las empresas que venden automóviles a sus clientes vislumbran un futuro en el que los actuales sistemas de asistencia al conductor, como el mantenimiento de carriles y el control de crucero adaptativo, evolucionen gradualmente hasta convertirse en un software de autocontrol más sofisticado, en el que los conductores humanos intervienen cada vez con menos frecuencia con el paso del tiempo.

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