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La enorme catedral subterránea que protege a Tokio de las inundaciones

La enorme catedral subterránea que protege a Tokio de las inundaciones

Su aspecto es el de una gigantesca catedral cuyo techo es sostenido por poderosas columnas de concreto de más de 500 toneladas. Pero este depósito subterráneo forma parte de un intrincado sistema de presas, diques y túneles que defienden a la capital de Japón del riesgo de inundaciones.

Cecilia Tortajada recuerda haber bajado por una larga escalera y que se adentró en una de las maravillas de la ingeniería de Japón: un enorme tanque de agua que constituye la mayor defensa de Tokio contra las inundaciones.

Cuando finalmente llegó al suelo del tanque, se vio a sí misma entre las docenas de columnas de 500 toneladas que sostenían el techo. Dentro de la cavernosa cisterna (que tenía aspecto de santuario) se sintió diminuta.

“Te das cuenta de que eres solo una pequeña parte de este gigantesco sistema”, recuerda Tortajada, experta en gestión del agua del Instituto de Política del Agua de la Escuela Lee Kuan Yew, en Singapur.

“Te das cuenta de lo bien preparada que está Tokio”.

Japón es un destino de peregrinación para expertos en desastres y gestión de riesgos como ella. Y este es uno de sus templos principales.

La curiosa catedral —oculta a 22 metros bajo tierra— es parte del Canal Subterráneo de Descarga Externo al Área Metropolitana (MAOUDC), un sistema de túneles y cámaras cilíndricas elevadas de 6,3 kilómetros de largo que protegen el norte de Tokio de las inundaciones.

En las últimas décadas, la capital japonesa perfeccionó el arte de lidiar con lluvias torrenciales y ríos crecidos, y su intrincado sistema de defensa contra inundaciones es una maravilla global.

Pero a medida que el clima y los patrones de lluvia cambian, el futuro parece incierto.

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El aeropuerto de Gatwick tendrá un nuevo empleado: ‘Stan’, un robot autónomo que se encargará de aparcar coches

El aeropuerto de Gatwick tendrá un nuevo empleado: 'Stan', un robot autónomo que se encargará de aparcar coches

Los aparcamientos suelen ser un infierno, ya que primero debemos encontrar lugar, después calcular si el espacio es suficiente para nuestro coche, y finalmente esperar a que los dueños de los coches contiguos tengan el suficiente cuidado para que no golpeen tu coche. Y bueno, si hablamos de los servicios de valet parking entonces la cosa se complica, ya que no todas las personas están a favor de que un extraño conduzca sus vehículos.

Pues todo esto podría cambiar en un futuro y ya tenemos la primera solución. Se llama ‘Stan’ y es un robot autónomo “aparcacoches”, con el cual todo pinta a beneficios, al menos sobre el papel. Conozcamos sus detalles.

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CIENTÍFICOS LOGRAN OBSERVAR QUÉ HAY DETRÁS DE LAS ESQUINAS CON UN DISPOSITIVO SENCILLO Y UN ALGORITMO INFORMÁTICO

Imágenes recreadas por los investigadores – Universidad de Boston

La primera cámara digital normal y corriente que ve objetos ocultos
Investigadores de la Universidad de Boston han utilizado una sencilla cámara digital para observar objetos ocultos a la vista, por ejemplo detrás de una esquina. No es la primera vez que los científicos consiguen una hazaña semejante, pero hasta ahora habían tenido que emplear complejos y costosos equipos. En esta ocasión, han necesitado una sola fotografía capturada con una cámara estándar que cualquiera podría tener en casa. La técnica puede reconstruir escenas que no están al alcance del ojo humano, por lo que podría ser muy útil en entornos peligrosos, la creación de sistemas de navegación para vehículos y la detección de adversarios ocultos en un conflicto militar.

 

Según explican los autores en la revista «Nature», el ingenio más sencillo y barato representa un gran avance en la visualización de objetos ocultos. Las técnicas llamadas de imágenes sin línea de visión analizan la luz reflejada en una superficie, que desempeña un papel similar al de un espejo en un periscopio convencional, para reconstruir computacionalmente la imagen de un objeto oculto a la vista. Sin embargo, las técnicas anteriores han requerido láseres pulsados y detectores de luz muy rápidos, a un alto coste.

Los investigadores demuestran un enfoque de periscopía computacional utilizando una cámara digital ordinaria controlada por una computadora. Fuera de la vista de la cámara, una imagen que se muestra en una pantalla está parcialmente oculta por un objeto opaco. Este objeto de oclusión proyecta una sombra parcial (penumbra) en una pared reflectante. La cámara digital captura instantáneas de la distribución de la luz desde la pared reflectante, que se compone de la luz que emana de la pantalla oculta, así como de la penumbra del objeto que ocluye. Después, los algoritmos informáticos reconstruyen las instantáneas para crear una imagen de color bidimensional de la escena oculta. Los autores presentan imágenes reconstruidas, incluyendo una cara de dibujo animado, un champiñón, letras y patrones de rayas de colores.
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El primer “coche” eléctrico y autónomo de Boeing completa su primer vuelo

Boeing anunció que su primer vehículo aéreo de pasajeros, autónomo y 100% eléctrico, ha completado su primera prueba de vuelo.

El primer “coche” eléctrico y autónomo de Boeing completa su primer vuelo
Boeing

Boeing ha anunciado este miércoles que su primer vehículo aéreo de pasajeros, autónomo y 100% eléctrico, ha realizado su primera prueba de vuelo.

Este martes, el vehículo completó el proceso controlado de despegue vertical, se mantuvo suspendido en el aire durante unos segundos y luego aterrizó de manera vertical en el sitio de prueba de la empresa en Manassas, Virginia, a unos 50 kilómetros de Washington. También se pusieron en funcionamiento las funciones autónomas y los sistemas de control en tierra.

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La “Cuarta Revolución Industrial” (4RI) promete crear una especie posthumana

“Las nuevas tecnologías y enfoques están fusionando los mundos físico, digital y biológico de maneras que transformarán a la humanidad en su esencia misma”, de eso se trata la “Cuarta Revolución Industrial”, afirma Klaus Schwab, economista y fundador del Foro Económico Mundial de Davos.

En su extremo, la “Cuarta Revolución Industrial” (4RI) promete aumentar las capacidades humanas a través de las nuevas tecnologías, e incluso ser capaz de “curar” el envejecimiento, conduciéndonos a una nueva y controvertida especie “posthumana“. El protagonismo de esta revolución en la que nos adentramos con gran rapidez lo tendrán la nanotecnología, la biotecnología, los robots, la inteligencia artificial, los sistemas de almacenamiento de energía, las energías llamadas limpias, el Big Data, los drones, la realidad virtual y aumentada y la impresión en 3D.

Paralelamente al anuncio del Foro de Davos, el canal #0 dio voz en el mundo hispanohablante a José Luis Cordeiro, a quien presentó como profesor fundador de la Singularity University, “para intentar averiguar a cuántos pasos está la ciencia de alcanzar esa utopía llamada inmortalidad”: la muerte de la muerte, fabricación de órganos, criogenización, colonización de planetas, exocortex, telepatía, comida artificial, computación cuántica… Un curioso elenco de posibilidades que parece salido de la ciencia ficción, en particular, de La Saga de los Heechees, de Frederik Pohl.

La nueva industria 4.0 estaría muy automatizada y robotizada, por lo que es de prever que se perderían o flexibilizarían hasta límites insospechados muchos empleos ligados a la industria tradicional
Efectivamente, José Luis Cordeiro no sólo recrea en su discurso una obra clásica de ciencia ficción sino que, además, no es reconocido por la universidad a la que dice pertenecer: ¿un charlatán de feria? En cualquier caso, con estas credenciales, resulta ilustrativo que su discurso sea legitimado por uno de los periodistas más premiados de España, Iñaki Gabilondo, emitido en el canal de la compañía de telecomunicaciones más importante de Europa, Telefónica, cuyo principal accionista –incluso por encima de cuatro de los principales bancos europeos– es la mayor empresa de gestión de inversiones del globo, BlackRock. ¿Por qué poner tal fuerza financiera, comunicativa y de legitimación al servicio de alguien de dudosa credibilidad? ¿Es que el relato de la 4RI requiere de un “contador de cuentos”?

Otro relato moderno
Aunque ha sido un tema recurrente en lo que llevamos de siglo, fue a principios de 2016 cuando el Foro Económico Mundial anunció al mundo que entrábamos en la 4RI. Desde entonces, su presencia en los medios de comunicación de masas se ha multiplicado para decir que ya está aquí, que su impacto sobre nuestro mundo es inevitable y que debemos prepararnos para ello.

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¿Qué son los gemelos digitales y cómo nos permiten diseñar las ciudades del futuro?

¿Qué son los gemelos digitales y cómo nos permiten diseñar las ciudades del futuro?

Los programas de simulación en 3D permiten crear “gemelos digitales” de ciudades enteras. Arquitectos, diseñadores e ingenieros miden con ellos qué efectos tendrán sus cambios en los ciudadanos. Te mostramos cómo son.

Las ciudades son creaciones enormemente complejas y dinámicas. Tienen vida, respiran.

Piensa en todas las partes: millones de personas, escuelas, oficinas, tiendas, parques, servicios públicos, hospitales, hogares y sistemas de transporte.

Cambiar un aspecto afecta a muchos otros. Por eso el trabajo del planificador urbano es tan complicado.

Imagina ahora tener una herramienta a tu disposición que pueda responder a preguntas como: “¿Qué pasará con el flujo de tránsito y peatonal si ponemos una nueva estación de metro en este lugar?” o “¿Cómo podemos persuadir a más gente de que deje su autos en casa para ir al trabajo?”

Aquí es donde entran en juego los programas para modelar en 3D.

Gemelos digitales

Arquitectos, ingenieros, empresas de construcción y urbanistas han usado durante mucho tiempo diseño asistido por computadora y softwares de modelado de información de construcción (BIM) para ayudar a crear, planificar y construir sus proyectos.

Pero con la llegada de la internet de las cosas (IoT), los sensores, el Big Data y l computación en la nube, ahora pueden crear “gemelos digitales” de ciudades enteras que se muestran y comportan en una gran variedad de distintos escenarios.

“un gemelo digital es una representación virtual de edificios físicos y recursos, pero todos ellos conectados a los datos y a la información de esos elementos”, explica Michael Jansen, director ejecutivo de Cityzenith, la firma detrás de la plataforma de simulación Smart World Pro.

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Diseñan un robot para cuidar a personas dependientes

Un robot creado por científicos de la Universidad Estatal de Washington (WSU), en Estados Unidos, podría ayudar a las personas mayores con demencia y otras limitaciones a vivir independientemente en sus propios hogares.

El Sistema robotizado de actividades de apoyo, o RAS (Robot Activity Support System), utiliza sensores integrados en una casa inteligente para determinar dónde están sus residentes, qué están haciendo y cuándo necesitan asistencia con las actividades diarias, tales como preparar comidas y tomar medicamentos.

El robot navega por las habitaciones y alrededor de los obstáculos para encontrar personas por sí solo, proporciona instrucciones en vídeo sobre cómo realizar tareas sencillas e incluso puede guiar a su propietario a objetos, como sus medicamentos, o a lugares, como la cocina.

“El RAS combina la comodidad de un robot móvil con la tecnología de detección de actividad de un hogar inteligente de la WSU para brindar asistencia en el momento, a medida que se detecta la necesidad de ayuda”, explica Bryan Minor, investigador de la Escuela de Ingeniería Eléctrica y Ciencias de la Computación de la WSU.

Minor trabaja en el laboratorio de Diane Cook, profesora regente de ingeniería eléctrica y ciencias de la computación y directora del Centro de Estudios Avanzados de WSU en Sistemas Adaptativos (CASAS). Durante la última década, Cook y Maureen Schmitter-Edgecombe, profesora de psicología de esta universidad, han dirigido a los investigadores del centro en el desarrollo de tecnologías para hogares inteligentes que podrían permitir a los adultos mayores con problemas de memoria y otras discapacidades vivir independientemente.

Los nuevos sistemas permitirán ahorrar grandes costes en asistencia diaria a personas mayores con discapacidad. Solo en Estados Unidos, este servicio supone casi 2.000 millones de dólares al año. Además, Cook y Schmitter-Edgecombe prevén que el número de personas dependientes mayores de 85 años se triplicará para el año 2050.

Se espera que tecnologías como el RAS y los hogares inteligentes alivien un poco la presión financiera sobre el sistema de atención médica al hacer que sea más fácil para los adultos mayores vivir solos en sus hogares.

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EL GOBIERNO DE JAPÓN HA ADVERTIDO QUE LA MANO DE OBRA DE ESE PAÍS SE REDUCIRÁ EN ALREDEDOR DE 12,86 MILLONES DE PERSONAS PARA 2040

Japón contará con un 20 % menos de mano de obra en 2040. La fuerza laboral japonesa se reducirá en casi 13 millones de personas dentro de 20 años si Tokio no toma medidas.

Thomas Peter / Reuters

El Gobierno de Japón ha advertido que la mano de obra de ese país se reducirá en alrededor de 12,86 millones de personas para 2040 —un 20 % menos que en 2017— debido a que la cantidad de la población activa mantendrá su tendencia descendente y las mujeres y ancianos cada vez tienen más dificultades para conseguir empleo,

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EL SEXO Y LA TECNOLOGÍA COMBINAN A LA PERFECCIÓN.

 

El vibrador Osé – LORA DICARLO

 

El sexo y la tecnología combinan a la perfección. Ambos componentes han hecho vibrar al CES de las Vegas, que ha celebrado recientemente su última edición con cierta polémica. Y es que en la mayor feria de electrónica de consumo no solo hemos podido ver lastelevisiones con resolución 8K o el coche volador. Los juguetes sexuales del futuro también han tenido su propio espacio.

La feria ha sido testigo de cómo es ya posible disfrutar de «strippers» en 3D sin salir de casa. Basta con unas gafas de realidad virtual, un «smartphone» o tableta para poder disfrutar de un espectáculo íntimo gracias a la realidad aumentada. «No hay necesidad de dar propina», aseguró en tono de broma a AFP Andreas Hronopoulos, jefe de Naughty America, la compañía responsable de este nuevo servicio en el que el cliente puede incluso girar el holograma para disfrutar del espectáculo desde todos los ángulos. «Tenemos la intención de convertirnos en el club de ‘striptease’ más grande del mundo, abierto los 7 días de la semana, las 24 horas del día», asegura.

La industria del entretenimiento y la pornografía han sido durante mucho tiempo una fuerza impulsora en la popularización de las innovaciones tecnológicas. De hecho, los juguetes sexuales también han sido protagonistas en el CES. Se trata de un mercado muy lucrativo, que podría representar 37.200 millones de dólares en el mundo para 2022, según la compañía británica especializada en el sector MisteryVibe, que presentó Tenuto, un vibrador masculino que incluso se puede controlar desde el móvil a través de su aplicación.

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TECNOLOGÍA Y COMPASIÓN: EL DALÁI LAMA HABLA CON ROBOTS Y PERSONAS BIÓNICAS

Hace unos meses se llevó a cabo una fascinante conferencia en la Nieuwe Kerk de Ámsterdam, sobre la interacción entre la tecnología y la compasión o la posibilidad de usar la tecnología para eliminar el sufrimiento y ayudar a las personas discapacitadas. Las imágenes son fascinantes, por momentos realmente conmovedoras y hasta inquietantes, pues se le presentan al Dalái Lama personas que han visto su vida significativamente mejorada por inventos tecnológicos y extraños gadgets y se le hacen preguntas al líder tibetano.

Primero sube al escenario una hermosa niña que nunca tuvo manos pero que ahora tiene unos brazos biónicos que le parecen muy cool porque pueden tener luces y se ven futuristas y, a grandes rasgos, le permiten no ocultar sus imperfecciones sino mostrar su diferencia de una forma que no la avergüenza; no sólo le dan la oportunidad de navegar el mundo de manera más eficiente sino que también le proveen una satisfacción estética y confianza. Esta niña colabora con una compañía de alta tecnología que desarrolla tecnología biónica y le pregunta al Dalái Lama si tiene algo que recomendarle a esta compañía. El Dalái Lama le dice a la chica que podrían intentar extender este tipo de ayuda a países subdesarrollados, donde hay personas que están sufriendo mucho. Y añade que la civilización occidental es muy materialista, así que se deben preocupar más por lo mental y emociona, que por lo meramente físico.

Luego sube un robot a través del cual habla e interactúa una niña que no puede ir a la escuela, pero que a través de la telepresencia puede vivir ciertas cosas que le serían imposibles o sumamente incómodas por su enfermedad. La niña en telepresencia a través del robot le pregunta al Dalái Lama: “¿Por qué no ha habido mujeres Dalái Lama?”. A lo que el Dalái Lama contesta que si la institución del Dalái Lama continúa, él espera que en un futuro pueda haber mujeres con esta investidura.

Posteriormente el Dalái Lama concluye que la tecnología es maravillosa, pero que tiene límites y no importa cuán sofisticada sea, no puede reemplazar la inteligencia de la mente humana. Y agrega que la conciencia sutil no depende de lo físico y por lo tanto, la tecnología tiene ciertas limitantes.

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Las Smart TV 4K son tan baratas porque las empresas ganan dinero con tus datos

Los televisores 4K llegaron al mercado de la noche a la mañana, y con precios que hacen que podamos comprar uno desde 400 euros hasta varios miles de euros. Los más baratos no son tan buenos como los más caros, en aspectos como el movimiento de la imagen, el color o el brillo. Sin embargo, un televisor 4K de 400 euros nos hace muy bien el apaño, además de tener todas las funcionalidades inteligentes, aunque a cambio de nuestros datos.

Los televisores baratos se venden casi a precio de coste

Y es que si nos vamos a marcas como Vizio o TCL, que vende en España desde hace poco, vemos que un televisor TCL 4K con HDR y de 49 pulgadas cuesta sólo 399 euros. Aunque el HDR no sea “real” (es un panel 8 bits con FRC para emular 10 bits), el televisor ofrece buenas prestaciones para tan reducido precio, y seguro que lo vas a tener en casa durante varios años si lo compras.

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