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Jane Goodall: “Estamos viviendo la sexta extinción masiva de especies, causada por nosotros

Jane Goodall en barcelona. / Núria Jar, SINC

Jane Goodall en barcelona. / Núria Jar, SINC

La primatóloga Jane Goodall está de gira por España. Ayer por la mañana posó antes de la rueda de prensa en elbosque inundado de CosmoCaixa, donde por la tarde dio una conferencia en la que buena parte del auditorio eran niños y adolescentes. Como es habitual en ella, apareció con el pelo blanco recogido en una coleta, fular en los hombros y un jersey de cuello alto rodeado por un colgante con la silueta de África.

Después de su paso por Barcelona, Goodall ofrecerá otras dos charlas más hoy y mañana en Madrid, también con todas las entradas agotadas. El éxito de su agenda la asemeja más a una estrella del rock que a unacientífica y activista medioambiental.

“Dejadme que empiece como siempre hago”, y saludó a la audiencia en chimpancé

“Dejadme que empiece como siempre hago”, y saludó a la audiencia en chimpancé, una llamada a la que algunos respondieron con onomatopeyas similares. Así comenzó su intervención en la que hizo un repaso de su historia de vida, con reiteradas menciones al apoyo incondicional de su madre, y propagó desde la emoción su mensaje de preservación de las especies y de los ecosistemas.

Seis décadas de investigaciones

“Para mí los chimpancés tienen nombre, no son un número”, recordó de las primeras críticas que recibió por sus observaciones en la Universidad de Cambridge (Reino Unido).

Ahora, esta mensajera de la paz de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) está a punto de celebrar seis décadas de investigaciones en las selvas tropicales africanas. A sus 84 años sigue viajando por todo el mundo más de 300 días al año para perseguir su misión de dejar un planeta mejor a las futuras generaciones, tal y como subrayaron los responsables del Instituto Jane Goodall (IJG) en España, con sede en Barcelona desde 2007, que la han traído al país.

“Es un momento maravilloso para estudiar la inteligencia animal”, dijo a los jóvenes, que la escucharon con atención y sin moverse de la butaca durante una hora y veinte minutos. La primatóloga lamentó no haber podido estudiarla en su época, cuando se consideraba que no existía en otras especies.

“Es un momento maravilloso para estudiar la inteligencia animal”, dijo a los jóvenes
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Los nuevos orangutanes pueden comunicarse sobre el pasado como los humanos, según una nueva investigación

La evolución del lenguaje convirtió a un mono desnudo indefenso en una fuerza que domina el mundo. Transformó fundamentalmente la forma en que los humanos transmiten información y conocimiento. Un componente grande y potente del lenguaje es nuestra capacidad para comunicarnos sobre cosas que no están aquí, que sucedieron en el pasado o que ocurrirán en el futuro. Esta característica del lenguaje se conoce como ” referencia desplazada “.

La referencia desplazada es universal en todos los idiomas del mundo y está presente en nuestra vida cotidiana. De hecho, hablar sobre el momento presente se ha convertido en una rareza hoy en día, aunque hay excepciones notables cuando comentamos sobre el clima, pedimos sal en la mesa o hablamos con niños muy pequeños.

La referencia desplazada libera a los altavoces del presente. La magnitud de la información que está disponible para individuos (o especies) capaces de referencia desplazada es, por lo tanto, inmensamente mayor que los individuos (o especies) que viven estrictamente en “el aquí y el ahora”, que es la mayor parte del reino animal.

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El increíble y gigantesco ecosistema oculto bajo la superficie de la Tierra

Bajo tus pies, a kilómetros de profundidad, hay vastos ecosistemas tan ricos como la Amazonía y más grandes que todos los océanos del planeta.

Pero este mundo casi no ha sido explorado y para observarlo necesitas microscopios potentes.

“Es como si hubiéramos hallado toda una nueva reserva de vida en nuestro planeta”, señaló Karen Lloyd, investigadora de la Universidad de Tennessee en Estados Unidos.

Lloyd es una las científicas que participó en el proyecto Observatorio del Carbono Profundo, Deep Carbon Observatoryo DCO.

Más de 1.200 científicos de 52 países aportaron datos a este ambicioso proyecto que estudia la vida bajo la superficie terrestre. Y los primeros resultados fueron presentados esta semana en el encuentro de la Unión Estadounidense de Geofísica, en Washington DC.

Cerca del 70% de todos los microbios de la Tierra están bajo nuestros pies“, afirmó Lloyd.

“Esto cambia nuestra percepción de dónde se halla la vida en la Tierra. Y lleva nuestra atención desde la superficie, donde hay árboles, ballenas o delfines, hacia un mundo subterráneo donde se encuentra la mayor parte de la vida en el planeta”.

A más de 5 km de profundidad

A pesar del calor extremo, la falta de luz, los nutrientes escasos y la enorme presión, los seres de este mundo subterráneo florecen.

Los científicos estimaron que los organismos bajo tierra representan entre 15.000 y 23.000 millones de toneladas de carbono, cientos de veces más que el contenido en todos los seres humanos.

Para llegar a esa estimación los científicos perforaron la superficie terrestre y tomaron muestras a más de 5 km de profundidad, tanto bajo tierra firme como bajo el mar.

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Un estudio muestra que el ADN mitocondrial puede transmitirse a través de los padres. ¿Qué significa esto para la genética?

Algunas cosas que aprendes en la escuela resultan no ser ciertas , por ejemplo, que solo hay cinco sentidos o tres estados de la materia. Ahora, la investigación de vanguardia se ha sumado a la lista al demostrar que las mitocondrias (las fuentes de energía en nuestras células) provienen de nuestros padres y no, como se enseña a los estudiantes de biología, solo de nuestras madres.

La investigación, publicada en PNAS , mostró de manera concluyente que, en tres familias no relacionadas, las mitocondrias del esperma del padre se habían transmitido a los niños durante varias generaciones. La anulación de la comprensión científica sobre esta “verdad” fundamental abre la posibilidad de un mejor tratamiento de los trastornos mitocondriales, que afectan a muchas familias con enfermedades devastadoras.

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Los enormes tapones de cera de los oídos de las ballenas que relatan la historia de sus estresantes vidas

Los enormes tapones de cera de los oídos de las ballenas que relatan la historia de sus estresantes vidas

Por primera vez, científicos en Estados Unidos usaron esas masas de cera en los órganos auditivos para medir el estrés de los cetáceos y el impacto de factores relacionados con la actividad humana y el cambio climático.

Toda una vida grabada… en un tapón de cera.

Al igual que en el caso de los seres humanos, la cera se acumula en los oídos de las ballenas.

Pero hay una diferencia fundamental: las ballenas no pueden retirar la cera de sus órganos auditivos.

Los científicos ya venían usando los tapones de cera de las ballenas para determinar su edad. Pero el biólogo Stephen Trumble y sus colegas de la Universidad de Baylor en Texas, Estados Unidos, demostraron ahora que hay mucha más información oculta en esas masas sólidas.

Trumble utilizó tapones de cera de tres especies de ballenas para descifrar cómo la actividad humana y el cambio climático han impacto dramáticamente en los niveles de estrés de estos cetáceos a lo largo de su existencia.

“Como los anillos de un árbol”

“Cada capa o lámina de cera representa aproximadamente seis meses de vida”, señaló Trumble a BBC Mundo.

“Los tapones de cera son como los anillos en el tronco de un árbol y pueden ser usados para contar los años de la ballena”.

Tapón de cera

Gentileza Stepehn Trumble
Los tapones de cera contienen grasas que fijan sustancias químicas del medio ambiente o de las hormonas de los cetáceos.

En esos tapones de unos 20 centímetros de largo hay además un detallado registro químico que permite determinar “los períodos de preñez, el estrés y los cambios de dieta” de los cetáceos.

“Los tapones contienen ácidos grasos, keratina (una proteína) y ceras“, explicó Trumble.

“Estas grasas tienen la capacidad de fijar sustancias químicas que provienen o bien del medio ambiente, como contaminantes, o de la propia ballena en el caso de hormonas”.

Este registro químico se forma desde el nacimiento a la muerte, y por ello es posible reconstruir un perfil de la exposición a factores estresantes y las respuestas del organismo, señaló el biólogo a BBC Mundo.

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La esperanza de vida depende solo un 7% de la herencia genética

Representación de la cadena de ADN que forma los genes./EMBL

Representación de la cadena de ADN que forma los genes./EMBL

Si en una familia hay muchas personas que alcanzan los 90 años de edad, lo lógico es pensar que las siguientes generaciones tienen más probabilidad de llegar a la misma edad que aquellas familias en las que se producen más muertes tempranas. ¿O no? La creencia generalizada de que los antecedentes familiares influyen mucho en la duración de la vida de los descendientes resulta no tener una base real, al menos en lo que se refiere a los europeos. Los genes que se heredan parecen tener un impacto muy modesto en la longevidad, según un macroestudio que abarca nada menos que 400 millones de personas agrupadas en árboles genealógicos, mientras que el emparejamiento selectivo (la elección de pareja) gana en importancia.

Disponer de cantidades enormes de datos permite hacer análisis que muestran la verdad estadística frente a trabajos más limitados o hipótesis populares pero nunca probadas. En este caso los investigadores de la empresa Calico, que se dedica a estudiar la biología del envejecimiento, han podido disponer del archivo público de Ancestry, una de las bases de datos genealógicas que han tenido tanto éxito en los últimos años para conocer la historia familiar y encontrar parientes desconocidos.

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Tenemos huesos más débiles que nuestros ancestros cazadores-recolectores : esto es lo que puedes hacer al respecto

La tecnología avanza continuamente para hacer nuestras vidas “más fáciles”, más eficientes y, a menudo, más sedentarias. Todo esto tiene un impacto en nuestro cuerpo y, específicamente, nuestros huesos.

La pérdida de la resistencia ósea es uno de los riesgos menos comentados de los estilos de vida sedentarios, pero podría decirse que es uno de los más importantes, con fracturas relacionadas con la osteoporosis en una de cada tres mujeres y uno de cada cinco hombres . Existe una relación directa entre la falta de estrógeno después de la menopausia y el desarrollo de osteoporosis.

Como sociedad, somos más sedentarios que nunca. El uso del transporte, las bicicletas eléctricas en lugar de las manuales, y el hecho de que nuestras compras semanales se hagan en línea y se envíen a la comodidad de nuestros hogares están en desacuerdo con mantenernos activos. Los niños, en particular, son menos activos: los juegos de computadora reemplazan la “reproducción” durante un momento crucial de desarrollo en el que el ejercicio (especialmente el salto) puede optimizar las ganancias de la resistencia ósea hasta en un 5,5% durante seis meses .

La investigación también está demostrando que lo que se conoce como “memorias epigenéticas” también puede transmitirse de varias generaciones , lo que significa que nuestro estilo de vida actual podría influir en la expresión de genes en las generaciones futuras. Si continúan las tendencias sedentarias, los seres humanos corren el riesgo de volverse más frágiles y dependientes, lo que requiere un mayor apoyo de los servicios de salud que ya se han estirado.

La ciencia

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ALGUNAS ESPECIES ANIMALES SON CAPACES DE EXPERIMENTAR SENSACIONES SIMILARES A LAS PERSONAS.

La ciencia ha demostrado que muchas de las emociones que pensamos que son exclusivamente humanas, no solo son.

La capacidad de experimentar placer, dolor y miedo no es exclusiva de los seres humanos. De hecho, es vital para la supervivencia de los individuos de numerosas especies

Pero, ¿qué pasa con emociones más complejas, como la capacidad de sufrir por la pérdida de un ser querido o indignarnos cuando consideramos que han sido injustos con nosotros?

La biología evolutiva y las ciencias del comportamiento y el cerebro han demostrado que el sistema nervioso de los humanos tiene impactantes similitudes con el de algunos animales, sobre todo el de otros mamíferos.

Por eso, no debe sorprender que el experimentado primatólogo y antropólogo español Pablo Herreros asegure que algunas emociones que a menudo consideramos exclusivamente humanas, no solo las experimentamos nosotros.

A continuación, cinco ejemplos de su libro “La inteligencia emocional de los animales”.1. Sentido de la justicia

Una persona con inteligencia promedio es capaz de distinguir entre lo que es justo y lo que no. Y también primates como los monos capuchinos.

Estos mamíferos se niegan a cooperar cuando sienten que se les ha tratado de manera injusta, según un estudio del Centro Yerkes de Primates, en Atlanta, Estados Unidos.

Los científicos de ese centro llevaron a cabo un experimento en el que daban trozos de pepino a un grupo de estos monosa cambio de fichas plásticas.

Luego, uno de los investigadores le dio una uva -un alimento que los primates disfrutan más que el pepino- a solo uno de ellos.

Inmediatamente después el resto se negó a seguir colaborando. Algunos incluso les lanzaron los trozos de pepino en la cara a los científicos.
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Las plantas evolucionaron para «manipular» a las hormigas

Las plantas evolucionaron para «manipular» a las hormigasLos autores de un nuevo estudio científico han encontrado que la larga historia de coevolución de hormigas y plantas comenzó con las hormigas alimentándose de las plantas y las plantas respondiendo más tarde desarrollando rasgos amigables con las hormigas. Mi interés principal es estudiar cómo han evolucionado las interacciones entre los organismos y cómo estas interacciones dan forma a su historia evolutiva. ¿Cuándo empezaron las hormigas a usar las plantas y cuándo empezaron a hacer las estructuras para que las hormigas las usaran?», dice el autor principal, Matt Nelsen, investigador postdoctoral del Museo Field de Historia Natural, en Chicago, Estados Unidos.Según comenta Nelsen, que dirigió el estudio con investigadores y coautores del museo Rick Ree y Corrie Moreau, hay una serie de estructuras de plantas diferentes que son específicas para el uso de hormigas, esto lo consiguieron al analizar la historia genética de 1.700 especies de hormigas y 10.000 géneros de plantas

Algunas plantas «persuaden» a las hormigas para que las defiendan

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La vida en la Tierra influye en la deriva de los continentes

Los sedimentos impulsan las placas y el crecimiento de las montañas
La vida en la Tierra ha podido influir en la deriva de los continentes, según una nueva investigación: los sedimentos impulsan las placas tectónicas y contribuyen al aumento de las cadenas montañosas, así como al crecimiento de la corteza continental.

Las altas cadenas montañosas, como los Andes, se forman cerca de las zonas de subducción en las que una placa se sitúa debajo de otra. La erosión de las montañas y la subducción del fondo marino podrían ser elementos de un mecanismo autorregulador que modula la velocidad del movimiento continental. Foto: Nicolas Prieto en Unsplash.
Un nuevo estudio realizado por la Universidad de Texas en Austin ha demostrado un posible vínculo entre la vida en la Tierra y el movimiento de los continentes. Los resultados se publican en la revista Earth and Planetary Science Letters.

Los hallazgos muestran que el sedimento, que a menudo se compone de trozos de organismos muertos, podría desempeñar un papel clave en la determinación de la velocidad de la deriva continental.

Además de desafiar las ideas existentes sobre cómo interactúan las placas, los hallazgos son importantes porque describen mecanismos de retroalimentación potenciales entre el movimiento tectónico, el clima y la vida en la Tierra, señalan los investigadores.

El estudio describe cómo los sedimentos que se mueven por debajo de las placas tectónicas pueden regular su movimiento e incluso desempeñar un papel en el rápido aumento de las cadenas montañosas y en el crecimiento de la corteza continental.
Los sedimentos se crean cuando el viento, el agua y el hielo erosionan las rocas existentes o cuando las conchas y esqueletos de organismos microscópicos como el plancton se acumulan en el fondo marino.

Se sabe desde hace mucho tiempo que las zonas de subducción (donde se hunde la zona oceánica de una placa) que entran en los sedimentos influyen en la actividad geológica, como en la frecuencia de los terremotos, pero hasta ahora se pensaba que tenía poca influencia en el movimiento continental.

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HALLAN UNA NUEVA RAMA DEL ÁRBOL DE LA VIDA.

Un equipo de científicos de la Universidad de Dalhousie, Canadá, ha realizado un sorprendente descubrimiento. Según precisan en un comunicado, en medio de la suciedad de Nueva Escocia fueron hallados unos organismos microscópicos que representan una nueva rama en nuestro árbol de la vida.

Los investigadores determinaron que estos diminutos organismos, “de apariencia inusual” y llamados hemimastigotes, no encajan en ningún reino clasificado hasta el momento, sean las plantas, los animales o un ‘supergrupo’ como el que incluye animales y hongos a la vez. El estudio detallado fue publicado en la revista Nature.

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“Como un ogro en miniatura”

Los extraños organismos son descritos por los especialistas como “protistas eucariotas con dos filas de flagelos”. Eucariotas, según el estudio, significa que las especies tienen células complejas como los humanos, mientras que protistas significa que no son animales ni plantas ni hongos.

Los hemimastigotes son unicelulares y utilizan los flagelos para moverse y capturar otros microbios que consumen como presas.
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Nuevo descubrimiento sorprende a científicos: El cerebro podría tener su propia microbiota

Científicos norteamericanos han descubierto bacterias intestinales en el cerebro humano que aparentemente desempeñan las mismas funciones inmunológicas. Tal vez configuren también nuestra identidad, al igual que la microbiota intestinal.

microbiota cerebro

© Rosalinda Roberts, Courtney Walker y Charlene Farmer
Bacterias intestinalis aparecen a la izquierda en esta imagen de cortes del cerebro humano.

La microbiota intestinal humana contiene 100 billones de microorganismos, incluyendo como mínimo 1.000 especies diferentes de bacterias que comprenden más de 3 millones de genes. Forma parte de la identidad de cada ser humano, ya que sólo una tercera parte es común a todas las personas, mientras que los otros dos tercios de la también llamada flora intestinal son exclusivos de cada persona.

La microbiota intestinal es fundamental para el equilibrio de nuestro organismo: no sólo ayuda a digerir ciertos alimentos, sino también a combatir las agresiones de otros microorganismos. Desempeña un papel importante en el sistema inmune, actuando como una barrera protectora.
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La evolución humana sigue ocurriendo, posiblemente más rápido que nunca

La capacidad de la medicina moderna para mantenernos vivos hace que sea tentador pensar que la evolución humana puede haberse detenido.Una mejor atención médica interrumpe una fuerza impulsora clave de la evolución al mantener a algunas personas con vida por más tiempo, lo que aumenta la probabilidad de que transmitan sus genes. Pero si observamos la velocidad de la evolución de nuestro ADN, podemos ver que la evolución humana no se ha detenido, incluso puede estar sucediendo más rápido que antes.

La evolución es un cambio gradual en el ADN de una especie durante muchas generaciones. Puede ocurrir por selección natural , cuando ciertos rasgos creados por mutaciones genéticas ayudan a un organismo a sobrevivir o reproducirse. Por lo tanto, es más probable que estas mutaciones se transmitan a la siguiente generación, por lo que aumentan en frecuencia en una población. Gradualmente, estas mutaciones y sus rasgos asociados se vuelven más comunes entre todo el grupo.

Al observar los estudios globales de nuestro ADN, podemos ver evidencia de que la selección natural ha hecho cambios recientemente y continúa haciéndolo. Aunque la atención médica moderna nos libera de muchas causas de muerte, en países sin acceso a una buena atención médica, las poblaciones continúan evolucionando. Los sobrevivientes de brotes de enfermedades infecciosas impulsan la selección natural al dar su resistencia genética a la descendencia. Nuestro ADN muestra evidencia de una selección reciente de resistencia a enfermedades mortales como la fiebre de Lassa y la malaria . La selección en respuesta a la malaria todavía está en curso en las regiones donde la enfermedad sigue siendo común.

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UN PRECIOSO TIME-LAPSE QUE DEVELA LA VIDA SECRETA DE LAS PLANTAS EN EL HOGAR

Si alguna vez te preguntaste qué pasa con tus plantas cuando no las ves, este video puede darte una idea precisa al respecto.

Por su naturaleza, las plantas pueden parecernos estáticas, tanto en el tiempo como en el espacio, pero como muestra este time-lapse (que abarca aproximadamente 24 horas), es claro que las plantas están llenas de vida: a su propia manera, se mueven, responden a la luz, a los cambios en el ambiente y en general, a todas las circunstancias de su entorno.

El video proviene de The House Plant Journal (El diario de las plantas caseras), el perfil en Instagram de un sitio administrado por Darryl Cheng, ingeniero de profesión que un día abrió un blog en Tumblr para compartir su experiencia con el cuidado de plantas en su casa y otros espacios personales. Poco a poco, la comunidad en torno a su interés creció, y él mismo se extendió a otros canales de difusión.

 

https://pijamasurf.com/2018/11/que_hacen_tus_plantas_cuando_no_estas_en_casa_este_time-lapse_lo_revela_video/