Archivo por días: marzo 17, 2019

El éxtasis es la muerte del yo

De Plotino podemos decir que es el príncipe de los místicos de Occidente. Es cierto que hay otros candidatos; los cristianos bien podrían hablar de Pablo, quien dijo haber ascendido al “tercer cielo”, dejando su cuerpo (o tal vez no) y quien legó un modo extático similar al de Plotino, “ya no soy yo el que vive, sino que Cristo vive en mí” (Gálatas 2:20). Se podría hablar también de Moisés y sus tres teofanías, o de profetas como Elías y Ezekiel. Y lo mismo podrían hacer quizá los devotos islámicos, invocando al profeta o a alguien como Ibn Arabi, etc. Incluso algunos académicos como Peter Kingsley han querido ver en Empédocles, en Heráclito o en Parménides las figuras fundacionales de una especie de conocimiento espiritual o una gnosis que era alcanzada a través de métodos contemplativos (como la incubación). Pero al fin de cuentas fue Plotino quien primero se acercó a sistematizar los elementos del ascenso místico o henosis, influyendo enormemente incluso en Agustín y en la gran mayoría de los místicos cristianos, islámicos y cabalistas, ya sea que lo hayan leído directamente o no. Es de Plotino, el filósofo alejandrino que misteriosamente viajó a aprender “filosofía persa e india”, de quien obtenemos un modelo del éxtasis contemplativo, que, como la palabra éxtasis indica, literalmente es un salirse de sí, un hacerse a un lado, incluso un anularse y fundirse en el centro divino. Un modelo que comparte mucho en común con la vía negativa que se enseña en la India, tanto en el vedanta como en algunos de los senderos budistas.

Desde antes de Plotino, Platón había hablado de estados exaltados, las manías divinas que menciona Sócrates en el Fedro, como una especie de éxtasis (sin usar ese término), pues el individuo era poseído por cierta divinidad, estando fuera de sí. Había que de alguna manera hacerse a un lado y dejarse atravesar por las corrientes divinas o daemónicas. El mismo Sócrates se revela como un ninfoléptico, alguien poseído por las ninfas, si bien es capaz de producir un discurso en ese estado (aunque se trata de un discurso inspirado sobre Eros). Pero Plotino es mucho más específico y en su famoso ascenso al Uno -“el vuelo del solo al Solo”- el alma debe dejar todo lo que pertenece al mundo, incluyendo su propio ser individual (Enéadas 6.9.9-11).

El ascenso místico o regreso al Uno (epistrophe) es un “hacer a un lado todo lo demás” y descansar sólo en el Uno, en la solitaria divinidad, “todo el ambiente terrenal dejado atrás”. Aferrándose a esto, al Uno, que confiere el ser, pero que lo trasciende, la única realidad, belleza y verdad, con toda su fuerza hasta que “no queda ninguna parte en nosotros, pero a través de esto tenemos contacto con Dios”. La visión o fusión mística -la henosis- es descrita como un “ser urdido en esplendor, henchido de luz intelectual, vuelto esa misma luz, pura, boyante, libre de toda cuita, elevado a la divinidad…”. De esta unión contemplativa, que según Porfirio su maestro Plotino gozó en hasta cuatro ocasiones en vida, se puede volver a caer, cuando el alma mira hacia el oneroso mundo sensible, su tumba corpórea, pero Plotino espera que llegue un tiempo cuando el alma, libre del cuerpo, pueda concluir su vuelo y descanse eternamente es su eterna fuente divina. Plotino aclara que la visión es suprarracional y que sólo se habla de una “visión” por cuestiones lingüísticas convencionales, pues:

no podemos más que hablar en dualidades, el perceptor y lo percibido, en vez de, francamente, la obtención de la unidad. Pero en este ver, ni contemplamos un objeto ni trazamos una distinción; no hay dos. El hombre es cambiado, ya no es él mismo ni se pertenece a sí, se funde con lo Supremo, se sumerge en ello, uno con ello; centro coincide con centro […] si vemos algo separado nos hemos quedado cortos de lo Supremo, que será conocido sólo como uno con nosotros mismos.

Seguir leyendo El éxtasis es la muerte del yo

Si tienes cuatro líneas en tu muñeca… hay un mensaje inquietante para ti

Estudios recientes ponen de manifiesto que las líneas de nuestras manos se forman en el útero en el tercer mes de gestación por lo que guardan importante información acerca de nuestra genética o herencia familiar.
Josep Guijarro
No todo el mundo tiene cuatro líneas en la muñeca

Creas o no en la quiromancia, no podrás reprimir el gesto de estirar tu brazo dominante y advertir la presencia o no de estas cuatro líneas en la muñeca. Se trata de las líneas Rascette o más popularmente conocidas como “líneas de pulsera”.  Son diferentes en cada individuo en número y longitud. Los expertos aseguran que pueden tener varios significados relacionados con la salud, su prosperidad y fama.

Desde la más remota antigüedad, la quiromancia ha intentado adivinar el futuro  -tradicionalmente la buenaventura– de una persona mediante las líneas y relieves de la palma de su mano. Se cuenta que Aristóteles encontró un libro escrito sobre el estudio de las manos, en un templo dedicado a Hermes.

Aristóteles encontró un libro escrito sobre el estudio de las manos, en un templo dedicado a Hermes

Con el paso de los siglos, la técnica y la intuición ha podido conseguir un perfil psicológico y fisiológico de las personas mediante la observación detenida de siete rasgos concretos de la palma de su mano. No vamos a entrar en ellos porque no hay evidencias científicasconcluyentes que vinculen los rasgos de las palmas de las manos con el provenir de una persona. ¿Es que todas las víctimas de un accidente aéreo tenían cortada la línea de la vida por el mismo lugar?

Otra cosa es la quirología, que estudiando el potencial físico, psicológico y genético que encierra el estudio de las manos ha conseguido relacionar las manos de un individuo con su personalidad y su herencia.

Las líneas de la mano se han interpretado desde la antigüedad

De hecho, quiromancia y quirología se separan definitivamente en el siglo XIX cuando un oficial del ejército napoleónico empieza a estudiar las manos desde un punto de vista científico.

Seguir leyendo Si tienes cuatro líneas en tu muñeca… hay un mensaje inquietante para ti

La momia de 1.500 años con “Adidas” murió de un golpe en la cabeza

Se habló de una viajera en el tiempo. La momia, expuesta ahora en el Museo Nacional de Mongolia sigue representando numerosos interrogantes.
Josep Guijarro
Los científicos han limpiado el calzado y su restauración es sorprendente

El calzado de una momia hallada en Mongolia, concretamente en un yacimiento del siglo VI, abrió en abril de 2016 un debate acerca de los viajes en el tiempo. Resultó que una mujer fallecida hace 1.500 años llevaba puestas unas “zapatillas” cuyo diseño recordaba a la tres líneas distintivas de la conocida marca deportiva Adidas.

El parecido era tal que tuvimos que recurrir a la marca alemana para descartar que se tratara de un “viral publicitario”. No lo era, en absoluto. ¿Significaba esto que los restos hallados en las montañas de Altai eran los de un viajero en el tiempo?

En absoluto. Ahora que han trascendido nuevas imágenes de aquel calzado futurista, con motivo de su exposición pública se advierte que el parecido no era tal. Es más, ni siquiera se trataba de zapatillas, sino de botas.

Este es el aspecto del calzado de la mujer enterrada hace 1.500 años

Pese a todo, etnógrafos y arqueólogos del Centro de Patrimonio Cultural de Mongolia consultados por  The Mongolian Observer  siguen intrigados por su aspecto modernodespués de su limpieza.

Enterrados junto a esta mujer fueron hallados un elegante bolso que podría pasar inadvertido hoy en día así como parte de un espejo y un peine. Los arqueólogos encontraron junto al cuerpo un cuchillo y una silla de montar con estribos metálicos, en tan perfecto estado que podría ser utilizada todavía a día de hoy. En su opinión fue enterrada junto al cadáver para que esta mujer pudiera usarla en el más allá.

Los científicos que han examinado los huesos y enseres de esta mujer han supuesto que era costurera porque entre los 51 artefactos rescatados se hallaba, precisamente, un kit de costura y tanto el calzado como los complementos revelaban una muy buenas técnicas textiles. Su cráneo reveló, además, la existencia de un fuerte golpe en el cráneo aunque no tienen claro que fuera la causa de la muerte de esta mujer de origen Turkik, de 30 años de edad.

Seguir leyendo La momia de 1.500 años con “Adidas” murió de un golpe en la cabeza

La gran aventura científica de crear un corazón bioartificial humano.

El “asesino” número uno mundial de los seres humanos es el infarto agudo de miocardio (más conocido como “ataque al corazón”). Nada mata a más gente, ya sean a hombres o a mujeres. De hecho, se calcula que una de cada 4 personas morirá por esta causa. En Estados Unidos, alguien muere por un ataque al corazón cada 40 segundos. Mientras tanto, en España, alrededor de 15.000 personas mueren por esta causa cada año. Lejos de disminuir, estas cifras se incrementarán aún más a lo largo del tiempo debido al envejecimiento progresivo de la población occidental.

Cuando lo que se necesita es un nuevo corazón

Los avances en los tratamientos farmacológicos y quirúrgicos han conseguido mejorar considerablemente el pronóstico tras un infarto. Sin embargo, salvo los trasplantes de corazón, los tratamientos médicos son paliativos y no curativos. ¿Por qué? Porque una vez que una región del corazón se ha muerto, este tejido no volverá a regenerarse ni a volver a funcionar jamás. Con el tiempo, esto supone una alteración progresiva del músculo cardíaco que estaba sano con un empeoramiento de la función global del corazón, hasta poner en serio peligro la vida debido a un fallo cardíaco.

El único tratamiento realmente curativo, que permite que la función cardíaca vuelva a la normalidad es el trasplante de corazón. Desafortunadamente, no hay suficientes donantes de corazón para todos aquellos que necesitan el trasplante de este vital órgano. Multitud de pacientes mueren en listas de espera en diversas partes del mundo, tras una agónica demora de un corazón que no llega a tiempo.

No hay suficientes donantes de corazón para todos aquellos que necesitan el trasplante

La escasez de donantes de corazón es un fenómeno que se agudizará el tiempo, debido al incremento de personas que necesitarán uno, entre otros factores. Además, no solo los pacientes afectados por un infarto cardíaco pueden necesitar un trasplante, determinadas personas afectadas por enfermedades cardíacas tales como malformaciones congénitas o miocardiopatías hipertróficas (en donde la pared del corazón se engrosa y no funciona como debería) también pueden requerirlo.

Este oscuro panorama ha llevado a científicos de todo el mundo a embarcarse en una gran y ambiciosa aventura: la creación de un corazón bioartificial humano. Entre las múltiples estrategias para conseguirlo, investigadores del área de la medicina regenerativa trabajan para desarrollar corazones humanos a través de componentes biológicos. Aunque se inspiran en los conocimientos más punteros en biología y medicina, también recurren a los avances tecnológicos para este objetivo. En la actualidad, existen tres enfoques principales en la vanguardia para la creación de corazones humanos completos.

Seguir leyendo La gran aventura científica de crear un corazón bioartificial humano.

La colisión de antiguos continentes en los trópicos originó tres edades de hielo

Estos eventos que implicaron una intensa glaciación en las regiones polares y mucho más allá coincidieron en el tiempo con la salida a la superficie de rocas formadas en el fondo marino.

La colisión de antiguos continentes en los trópicos originó tres edades de hielo

Aguas del lago Argentino abren un túnel en el glaciar Perito Moreno, el 7 de junio de 2008
Andres Forza / Reuters

Científicos estadounidenses han calculado qué evento geológico repetido anticipó las tres últimas épocas de glaciación en nuestro planeta, la última de las cuales todavía mantiene su huella sobre las regiones polares. Según resumen en un artículo publicado este 14 de marzo en la revista Science, la responsable de las glaciaciones fue la formación de alguna enorme sutura sobre el nivel del mar en zonas de roce de las placas tectónicas.

En los últimos 540 millones de años fueron más de tres las veces que se formaron esta clase de pliegues, pero solo en tres ocasiones alcanzaron longitudes de más de 10.000 kilómetros de largo y la formación tuvo lugar en las regiones tropicales de nuestro planeta.

Seguir leyendo La colisión de antiguos continentes en los trópicos originó tres edades de hielo

Envases de refresco de cola de tamaño familiar en la planta embotelladora.

Envases de refresco de cola de tamaño familiar en la planta embotelladora.

Una investigadora mexicana descubre lazos entre el consumo de refrescos de cola y múltiples enfermedades, incluidas el asma y el alzhéimer.

La relación de la ingesta de los refrescos de cola popularizados por la industria estadounidense con la obesidad y la diabetes puede no sorprender a nadie, ya que es bien conocida la gran cantidad de azúcar que suelen contener, pero ahora una investigadora de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) ha descubierto que pueden causar también asma, descalcificación e incluso alzhéimer.

Laura Moreno Altamirano, investigadora del Departamento de Salud Pública de la Facultad de Medicina de la UNAM, ha advertido en declaraciones publicadas este sábado por el portal La Verdad de que tales refrescos no solo han perdido su función original de jarabe la digestión, sino que los químicos que suelen contener los hacen muy peligrosos.

Seguir leyendo Envases de refresco de cola de tamaño familiar en la planta embotelladora.

Rusia y Siria denuncian “la posición destructiva de EE.UU. y su indiferencia ante las vidas” de los refugiados de Rukban

Moscú y Damasco han mostrado su preocupación por las “condiciones catastróficas” en las que viven los refugiados en el campamento.

Los centros de coordinación interinstitucional de Rusia y de Siria han acusado, a través de una declaración conjunta, a “los grupos armados radicales controlados por EE.UU” de “detener a la fuerza a los ciudadanos sirios que quieren abandonar el campo de refugiados de Rukban”, ubicado al sureste de la provincia de Homs, en la frontera sirio-jordana.

Según el comunicado, las autoridades sirias han creado todas las condiciones para evacuar a los refugiados de ese “campo de muerte”, donde los civiles, entre ellos niños, sufren de“desnutrición, condiciones insalubres e infecciones”.

No obstante, hasta el momento EE.UU. no ha aprobado “el paso de las columnas de autobuses” para la evacuación de los residentes del campo y no ha expresado “la voluntad de garantizar su seguridad”.

La semana pasada, los centros de coordinación interinstitucional de Rusia y de Siria para el regreso de los refugiados a Siria denunciaron que EE.UU. “ha frustrado” la operación humanitaria para rescatar a civiles sirios del campamento.

“Hace dos días, en un solo día dos niños sirios murieron en el campamento debido a la desnutrición, a las deficiencias en el saneamiento y a las infecciones. Y la razón de ello es la posición absolutamente destructiva de EE.UU. y su indiferencia ante las vidas de los pequeños e inocentes residentes de este campo de muerte”, reza la declaración conjunta.

Seguir leyendo Rusia y Siria denuncian “la posición destructiva de EE.UU. y su indiferencia ante las vidas” de los refugiados de Rukban

¿A qué edad alcanzamos el punto máximo de inteligencia?

¿A qué edad alcanzamos el punto máximo de inteligencia?

Existe una verdad inexorable: con la edad, el cerebro se deteriora y, junto con él, las habilidades de crear, razonar y memorizar información. Pero ¿eso quiere decir que los adultos jóvenes están en el punto máximo de inteligencia? ¿Qué hay del valor de la experiencia acumulada con los años?

En 1905, Albert Einstein tuvo su llamado “año milagroso”: escribió cinco influyentes investigaciones científicas que incluyen, por ejemplo, la ecuación más famosa de la historia de la ciencia (E=mc2).

Tenía solo 26 años.

“Mi supervisor de doctorado, un hombre brillante e inspirador, solía decirme en broma que la plenitud de su carrera había pasado y que estaba en mí lograr el descubrimiento que le diera el premio Nobel a nuestro equipo”, cuenta la astrofísica Sabrina Stierwalt en su podcast “Everyday Einstein”.

La comparación que hacía el docente entre el “año milagroso” de Einstein y su joven estudiante no solo servía como motivación.

También caía dentro de un patrón socialmente aceptado de que las habilidades cognitivas alcanzan su punto máximo a los 18 años para luego comenzar su inexorable caída.

Esta idea se ve reforzada con el hecho de que, a medida que van pasando los años, el cerebro se va deteriorando y, junto con él, las habilidades de crear, razonar y memorizar información.

Pero ¿eso quiere decir que los adultos jóvenes están en el punto máximo de inteligencia? ¿Qué hay del valor de la experiencia acumulada con los años?

La respuesta depende de qué estés midiendo y cuándo.

Seguir leyendo ¿A qué edad alcanzamos el punto máximo de inteligencia?