Toman decisiones, se mueven, reconocen a su familia, entonces… ¿son inteligentes las plantas?

Las plantas son capaces de mucho más de lo que sospechamos, según muestran estudios recientes. ¿Pero es correcto calificarlas de inteligentes? Cuatro expertos nos ofrecen su punto de vista.

Investigaciones recientes muestran que las plantas son capaces de mucho más de lo que sospechábamos.

Algunos científicos las consideran incluso organismos inteligentes y creen que entender a fondo sus capacidades podría ayudarnos a resolver algunos de los problemas más espinosos que aquejan la humanidad.

La BBC habló con cuatro expertos y les preguntó qué podemos aprender de las plantas.

Stefano Mancuso: inteligencia real

Mancuso es director del Laboratorio Internacional para la Neurobiología de las Plantas de la Universidad de Florencia, Italia.

“Estamos convencidos de que las plantas son inteligentes y tienen capacidades cognitivas, por eso usamos técnicas y métodos que normalmente se emplean para estudiar las habilidades cognitivas de los animales.

El principal problema con las plantas es que se mueven mucho más despacio que los animales, por eso necesitamos registrar sus movimientos durante varios días.

Hicimos un experimento con dos plantas trepadoras de frijoles. Si les pones un solo soporte por el que se pueden trepar, compiten por él.

El comportamiento de la perdedora fue muy interesante de observar: se dio cuenta enseguida de que la otra planta alcanzó el palo y comenzó a buscar una alternativa.

Esto fue sorprendente: muestra que las plantas se percatan del ambiente físico a su alrededor y del comportamiento de las otras plantas.

A esto, en animales, lo llamamos conciencia.

No tenemos una idea clara de cómo las plantas pueden percibir el comportamiento de las otras plantas.

Las plantas son mucho más sensibles que los animales. Cada punta de las raíces puede detectar 20 parámetros físicos y químicos diferentes, como la luz, la gravedad, el campo magnético, los patógenos y demás.

Las plantas tienen distribuido en todo su cuerpo las funciones que en los animales están concentradas en distintos órganos.

Mientras que en los animales casi las únicas células que producen electricidad están en el cerebro, la planta es algo así como un cerebro distribuido en el que cada célula puede producirla.

Subestimar a las plantas puede ser muy peligroso porque dependemos de ellas y nuestras acciones están destruyendo sus hábitats”.

Suzanne Simard: la “red informática del bosque”

Simard es profesora de Ecología Forestal y Ciencias de la Conservación en la Universidad de British Columbia, en Estados Unidos.

“Cada árbol está vinculado a los demás árboles bajo la tierra (como si fuera una especie de ‘red informática del bosque’).

A través de estas conexiones se hablan entre sí y se comportan de una manera específica.

En nuestro bosque de pinos de abetos de Douglas tenemos árboles de 300 años de antigüedad con troncos de casi dos metros de diámetro.

Están en el centro de la red porque son muy grandes y tienen raíces que crecen en todas las direcciones.

Los hongos y los árboles se asocian de modo que los árboles les dan a los hongos fotosintatos, que los hongos son pueden adquirir bajo el suelo.

Cuando plantamos abetos de Douglas en una zona donde hay otros de su misma especie y otros diferentes, descubrimos que reconocen a los de su propia familia.

También los plantamos junto a pinos ponderosa.

Herimos al abeto sacándole sus espinas y atacándolo con un insecto.

El abeto respondió enviado una gran cantidad de carbono al pino poderosa vecino.

Mi interpretación es que el abeto de Douglas sabía que se estaba muriendo y quiso pasar su legado al árbol vecino, porque eso beneficiaría a los hongos de la comunidad.

Hay muchas maneras en las que podemos aprovechar este conocimiento. Tratamos a las plantas como objetos inanimados que están allí para nuestro uso.

Pero no las hemos tratado con el respeto que se le debe a un ser sensible.

Si podemos cambiar nuestro comportamiento y forma de pensar sobre ellas, eso beneficiará a las plantas y nuestros bosques”.

Barbara Mazzolai: robots inspirados en plantas

Mazzolai es coordinadora del Centro de Microbiorobots del Instituto Italiano de Tecnología y construyó el “Plantoide”.

“Muchos robots están inspirados en animales, pero la gente nunca piensa en las plantas como modelo porque las consideran organismos pasivos incapacitados para moverse o comunicarse.

Cuando empecé, la gente me miraba de forma rara. Pero cuando les mostré los movimientos de las plantas, cómo pueden sentir las condiciones cambiantes del ambiente, cuando les mostré que era posible transformar esto en un objeto que se mueve artificialmente, la historia cambió por completo.

El robot plantoide tiene un tronco como una planta real, con ramas, hojas y varias raíces artificiales que pueden crecer gracias al material añadido que se usa en impresoras 3D.

La raíz artificial puede moverse en espacios angostos. Puede de forma autónoma buscar oxígeno o agua o la presencia de vida.

Este robot podría usarse para monitorear el medio ambiente, en aplicaciones espaciales o para rescates bajo escombros porque se puede adaptar al entorno como cualquier sistema natural.

El robot no tiene una estructura definida, puede crearla a partir de sus necesidades.

Las plantas están subestimadas. Se mueven bajo el suelo y es difícil entender el comportamiento de estos sistemas.

Pero tienen rasgos que nos pueden ayudar a entender la naturaleza”.

Daniel Chamovitz: inteligentes no, pero muy útiles

Chamovitz es decano de la cátedra de Ciencias de la Vida de la Universidad de Tel Aviv, Israel, y autor del libro “Lo que las plantas saben”.

“Cualquiera que diga que está estudiando la inteligencia de las plantas está tratando de ser controvertido o está en los límites de la pseudociencia.

Podemos ver la capacidad de la venus atrapamoscas de cerrar la trampa con su hoja. Podría definir este gesto como inteligente, pero eso no me ayuda a entender en lo más mínimo la biología de la planta.

Tenemos que ser muy claros en cuanto a la terminología.

No podemos decir que piensan. Podemos decir que perciben su entorno porque están exquisitamente adaptadas a él.

Hay un intercambio de información entre las raíces, las hojas, las flores, los polinizadores y el ambiente todo el tiempo.

La planta está tomando ‘decisiones’: ¿debo girar 10º a la izquierda? ¿5º a la derecha? ¿Es hora de florecer? ¿Dispongo de agua suficiente?

La pregunta es: ¿sabe que está tomando una decisión?

Toda esta información está integrada a falta de un cerebro y este es un mecanismo increíble del que sabemos muy poco.

Necesitamos entender que el cerebro es una solución evolutiva maravillosa para procesar información.

Lo necesitamos para escribir una sinfonía, para hacer cálculos, pero no es la única solución para integrar información.

Vivimos en un ambiente cambiante (calentamiento global, poblaciones en movimiento), y si no entendemos cómo las plantas perciben y responden a su entorno y cómo se adaptan a él, nos veremos en un gran problema dentro de 50 o 100 años.

Hemos subestimado completamente a las plantas. Las consideramos objetos inanimados, sin darnos cuenta de la compleja e increíble biología que les permite sobrevivir”.

http://www.24horas.cl/noticiasbbc/toman-decisiones-se-mueven-reconocen-a-su-familia-entonces-son-inteligentes-las-plantas-1855266

2 comentarios en “Toman decisiones, se mueven, reconocen a su familia, entonces… ¿son inteligentes las plantas?

  1. Es notoriamente observable como el ser humano se inclina muchas veces hacia los extremos por un deseo o por reactividad. Unos idolatran … otros defenestran. Las Plantas tienen cierto grado de supuesta “inteligencia” ( no seria el termino correcto ) pero ello es solo algo muy rudimientario , ya que no poseen conciencia. Puedo acotar claramente que los animales tienen tambien un grado mayor y tienen “sensibilidad” y todos “sin excepción” los hemos “comido” en muchas ocasiones” … pero pareciera que muchas veces “somos olvidadizos” .

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