El exitoso experimento alemán que acerca un poco más el sueño de energía limpia por fusión nuclear

Pese al avance, todavía quedan años para poder explotar la fusión.

Un experimento alemán sobre fusión nuclear consiguió producir un gas súper caliente que los científicos esperan pueda eventualmente conducir a la producción de energía limpia y barata.

El plasma de helio, una nube de partículas cargadas, duró como una décima de segundo y alcanzó alrededor de un millón de grados Celsius.

El hecho fue recibido como un enorme avance en el reactor estelar (stellarator) del Instituto Max Planck, una cámara cuyo diseño es diferente de los dispositivos de fusión tokamak que se usan en otros lugares.

La energía del Sol es generada por fusión.

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Image captionLa cámara alemana cuenta con un complejo sistema de imanes.

La fusión nuclear también es el principio detrás de las armas más poderosas del planeta: armas termonucleares como la bomba de hidrógeno.

El mundo de la Física está en una carrera a nivel mundial para poder conseguir dispositivos para crear energía por fusión nuclear de forma estable.

Se trata de buscar una fórmula que no sólo imite al Sol, sino que provean abundante energía sin los volúmenes de residuos tóxicos generados por la fisión, la división del átomo.

El equipo alemán, con sede en Greifswald, en el noreste de Alemania, pretende en el futuro calentar el núcleo del hidrógeno hasta los cien millones de grados, la condición para que se de la fusión en el interior del Sol.

Usarán deuterio, un isótopo más pesado.

El plasma del stellarator fue creado el jueves a partir de 10 mg de helio y usando un microondas láser, una compleja combinación de imanes.

El Instituto Max Planck llama a su máquina Wendelstein 7-X.

El proyecto se inició hace nueve años y ha costado hasta el momento más de US$1.100 millones.

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Image captionLos problemas de los dispositivos tokamak de la actualidad es que consumen más energía de la que generan.

El principal proyecto de fusión nuclear de la Unión Europea es el llamado Iter, en Cadarache, sur de Francia, pero no será lanzado hasta 2020.

Se trata de una idea controvertida en la que ya se ha gastado más de US$11.000 millones.

Iter será un disposito tokamak, una palabra rusa que hace referencia a una cámara magnética con forma de anillo.

Los científicos llevan más de 50 años trabajando en la fusión, pero las temperaturas extremas que requiere y la dificultad de controlar el plasma, hacen que el progreso sea lento.

http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/12/151211_fusion_nuclear_alemania_energia_az

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