El enigmático Disco de Festos podría ser un antiguo himno a Astarté, diosa del amor y de la guerra

Portada-Cara B del enigmático Disco de Festos. (CC BY-SA 4.0) Figurita de la diosa Astarté con una luna creciente o cuernos en la cabeza. (Public Domain)

Uno de los más desconcertantes misterios de la arqueología es un enigmático disco de arcilla hallado entre las ruinas de un antiguo palacio minoico. Un lingüista afirma ahora que una diosa podría ser la clave para descifrar el código del Disco de Festos.
El Dr. Gareth Owens, lingüista y coordinador del programa Erasmus y miembro del Instituto Tecnológico Educacional (ITE) de Creta, lleva tiempo trabajando para descifrar los sistemas de escritura Lineal A y Lineal B, propios de la antigua Grecia y la civilización minoica. En los últimos años, ha logrado descubrir el significado de algunas palabras clave y el sentido general del mensaje que contiene.
Cara A del Disco de Festos (CC BY-SA 4.0)
Cara A del Disco de Festos
Hallado por un arqueólogo italiano en el palacio de Festos de la costa sur de Creta, el disco, una tablilla circular de barro cocido de color ocre, está cubierto por ambas caras por una espiral de extraños símbolos grabados sobre su superficie, que gira en el sentido de las agujas del reloj en dirección al centro del disco. Se cree que estos 45 misteriosos símbolos fueron estampados aplicando sellos de los diferentes jeroglíficos sobre la arcilla aún fresca del disco.
Detalle del Disco de Festos (CC BY-SA 3.0)
Detalle del Disco de Festos
Astarté: diosa del amor y de la guerra
Owens examinó diversas secuencias de signos halladas en tres secciones de una de las caras del disco. En ellas se lee I-QE-KU-RJA, que significa “gran señora trascendente”, mientras que en la otra cara, identificó la palabra AKKA, que significa “madre embarazada”. Partiendo de estos datos, Owens interpreta que el disco de Festos es una oración a la diosa madre de la época minoica.
En declaraciones realizadas la semana pasada a la web griega de noticias Iefimerida, Owens afirma que un nuevo análisis de la inscripción sugiere que la expresión ‘diosa embarazada’ podría referirse a Astarté, diosa de la fertilidad, la sexualidad y la guerra. Astarté, una diosa importante dentro del panteón minoico, era la versión helenizada de la diosa del Medio Oriente Ishtar, y fue adoptada más tarde por la religión grecorromana bajo las formas de Afrodita, Artemisa y Juno.
Figurilla de Astarté. En su cabeza se puede observar una luna creciente, o quizás un par de cuernos. Museo del Louvre. (Public Domain)

Figurilla de Astarté. En su cabeza se puede observar una luna creciente, o quizás un par de cuernos. 
En palabras de Owens: “No hay duda de que estamos hablando de un texto religioso. Esto queda claro al compararlo con las palabras religiosas de otras inscripciones procedentes de los montes sagrados de Creta, además de otros textos. Algunas de las palabras son exactamente las mismas.”
Y añade: “Sospecho que el Disco de Festos es un himno religioso a Astarté, diosa del amor.”
Owens cree asimismo que una de las caras del disco está dedicada a la diosa madre y la otra a Astarté.

LA IMPORTANCIA DE LA LUZ Y LA MATERNIDAD

Owens observa acerca del simbolismo del Disco de Festos que Astarté está vinculada a la maternidad, el centro del universo y la creación: sin ella, nada existiría. También incluye en el mensaje del disco el concepto de luz: el académico británico señala al respecto que el significado etimológico de la palabra Festos está relacionado con la luz.
Owens, en colaboración con John Coleman, profesor de fonética de la Universidad de Oxford, ha conseguido transcribir hasta ahora el noventa por ciento de la inscripción del disco. La comprensión del mensaje, por tanto, no es el resultado de una traducción directa, sino de la vocalización de la lectura que se deriva de la decodificación de los antiguos jeroglíficos realizada por Michael Ventris.

ANTIGUOS Y MISTERIOSOS CÓDIGOS

Se atribuye al genial lingüista inglés Michael Ventris el haber descifrado junto con John Chadwick y Alice Kober el lenguaje Lineal B. En palabras de Owen: “Gracias a Michael Ventris, que consiguio descifrar el Lineal B, sistema de escritura […] de la época micénica, podemos ahondar aún más en el pasado de la Creta minoica y leer inscripciones minoicas.”
El Dr. Owens ha explicado asimismo a Iefimerida que aunque han logrado decodificar la lectura del noventa por ciento de la inscripción del disco, sería atrevido por su parte asegurar que serán capaces de descifrar su significado y su sentido en su totalidad. El problema, apunta, reside en la comprensión del antiguo mensaje más que en su transcripción.
Estatuilla fenicia de una antigua deidad del Medio Oriente, probablemente la diosa Astarté. Siglo VII a. C. (Luis García/CC BY-SA 3.0)
Estatuilla fenicia de una antigua deidad del Medio Oriente, probablemente la diosa Astarté. Siglo VII a. C. 
No todos coinciden con la decodificación del Disco de Festos realizada por Owens y Coleman. Entre las interpretaciones anteriores del posible significado de los jeroglíficos grabados sobre el disco están las de que fuese una antigua oración, un juego de tablero, un documento astronómico, un mensaje de la Atlántida, un relato de adventuras, una descripción del mítico laberinto, un calendario solar o un texto relacionado con ritos de iniciación para mujeres jóvenes.
La nueva interpretación, vinculada a la diosa Astarté, podría arrojar nueva luz sobre la cultura y los sistemas de creencias de los antiguos minoicos, y se añade al siempre creciente cuerpo de conocimientos que rodea al misterioso Disco de Festos.
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