Nuevas revelaciones sobre los retratos de Fayum: trastornos oculares y antiguas técnicas pictóricas

Portada-Retrato de momia de un hombre con barba, encáustica sobre madera. Museo Real de Escocia, excavado en Hawara, Egipto, en 1911. (Public Domain)

Un grupo de investigadores ha descubierto pistas reveladoras acerca de  las formas y colores que yacen bajo la superficie de 15 de los retratos de momias de Fayum realizados en los periodos grecorromano y copto de Egipto. Su investigación ha desvelado nuevas pruebas de cómo se pintaban estos retratos.

Los retratos de momias de Fayum fueron populares desde el siglo I a. C. hasta la mitad del siglo III d. C. Estos retratos reciben su nombre de la depresión de Fayum situada en Hawara, Egipto, ya que es el emplazamiento en el que se han encontrado en mayor cantidad. En la época romana este lugar era conocido como Antinoópolis. No obstante, se han hallado también pinturas de este tipo en muchas otras localizaciones.

Estos retratos se pintaban en tableros de madera y más tarde eran colocados sobre las momias. Uno de sus aspectos más fascinantes es que eran pintados en vida de aquellos cuyas momias decorarían finalmente. Esta impresionante serie de pinturas aún guarda muchos secretos para los investigadores.

Retratos de momias de Fayum de dos mujeres. (Izquierda: Public Domain. Derecha: Public Domain)

Retratos de momias de Fayum de dos mujeres. (Izquierda: Public Domain. Derecha: Public Domain)

Según Marc Walton, científico principal del Instituto de Arte del Centro de Chicago para el Estudio Científico de las Artes de la Universidad del Noroeste, es muy probable que al menos tres de los quince retratos investigados en el reciente estudio procedieran del mismo taller, y posiblemente fueran incluso pintados por la misma mano.

Tres retratos de momias realizados probablemente por el mismo artista. De izquierda a derecha: ‘Retrato de un joven’; ‘Retrato de un muchacho’ y ‘Retrato de un hombre con barba.’ (Phoebe A. Museo Hearst de Antropología, Universidad de California, Berkeley)

Tres retratos de momias realizados probablemente por el mismo artista. De izquierda a derecha: ‘Retrato de un joven’; ‘Retrato de un muchacho’ y ‘Retrato de un hombre con barba.’ (Phoebe A. Museo Hearst de Antropología, Universidad de California, Berkeley)

Los investigadores han declarado al International Business Times que los métodos empleados revelan por primera vez la adopción de un estilo de pintura moderno. Los retratos fueron excavados hace más de 100 años en la antigua Tebtunis (conocida actualmente como Umm el-Breigat), situada en la región egipcia de Fayum. Los detalles de esta investigación de cerca de dos años fueron presentados el pasado sábado 14 de febrero.

La investigación ha hecho uso de herramientas científicas muy avanzadas para analizar los detalles de los materiales y los métodos empleados por los artistas hace dos mil años. Walton ha declarado a Phys.org:

Nuestro análisis de los materiales aporta un nuevo y rico contexto arqueológico a los retratos de Tebtunis, reflejando la perspectiva internacional de estos antiguos egipcios. Por ejemplo, hemos descubierto que los pigmentos color tierra hechos a base de hierro procedían muy probablemente de Ceos en Grecia, el rojo plomo de España y el soporte de madera sobre el que se pintaban los retratos de Centroeuropa. También sabemos que los pintores utilizaban el azul egipcio de una forma poco habitual para ampliar su gama de colores.

La investigación ha examinado los pigmentos empleados por los artistas y el orden en el que las pinturas se aplicaban en las diferentes zonas de los retratos, así como el origen de los materiales y el tipo de pinceles utilizados. Según podemos leer en TheStatesman.com, los detalles de los pigmentos y su distribución han llevado a los investigadores a la conclusión de que tres de las pinturas probablemente fueran realizadas en el mismo taller, pudiendo incluso haber sido pintadas por el mismo artista. Se cree que este descubrimiento ayudará a historiadores del arte, restauradores y científicos a comprender mejor cómo evolucionaron las técnicas pictóricas a lo largo de la historia.

Con anterioridad, un estudio de los retratos de momias de Fayum reveló inesperadamente información sobre los trastornos neurológicos de la Antigüedad. En el año 2001, el Journal of Neurology Neurosurgery & Psychiatry (‘Revista de Neurología, Neurocirugía y Psiquiatría’) publicó los resultados de un análisis llevado a cabo por O. Appenzeller, J. M. Stevens, R. Kruszynski, y S. Walker. En su artículo “Neurology in ancient faces” (‘La neurología en los antiguos rostros’), examinaron 200 retratos de momias pintados en color a principios del primer milenio. Emplearon paleoneurología clínica en su estudio, un método raramente utilizado en las investigaciones relacionadas con arqueología forense.

La detección de enfermedades neurológicas en individuos de la Antigüedad fue posible gracias al estudio minucioso de los retratos de momias de Fayum. Los investigadores midieron treinta y dos cráneos excavados en Hawara cuyos retratos sugerían la posibilidad de una enfermedad neurológica.

Analizando la forma específica en la que se aplicaba el color blanco en los ojos de los retratos se descubrió que algunos de los individuos probablemente sufrieran crisis epilépticas focales, migraña hemipléjica y trastornos del sistema nervioso autónomo. El examen de las momias confirmó que dos individuos padecían hemiatrofia facial progresiva (síndrome de Parry-Romberg), tres presentaban desviaciones de los ejes visuales (tropias) y uno de ellos pupilas ovales (corectopia).

Desviación de los ejes visuales (tropia) y pupilas ovales (corectopia) observadas en algunos retratos de momias. La mujer de la túnica azul de la pintura de la izquierda muestra, en este logrado retrato, el gran realismo de sus ojos. Arriba a la derecha: Esotropía y ligera exoftalmia del ojo izquierdo en una mujer de avanzada edad. Centro a la derecha: Esotropía del ojo izquierdo y pupilas ovales bilaterales (corectopia) en una mujer de mediana edad. Abajo a la derecha: Exotropía del ojo derecho en el retrato de un muchacho. (O Appenzeller et al.)

Desviación de los ejes visuales (tropia) y pupilas ovales (corectopia) observadas en algunos retratos de momias. La mujer de la túnica azul de la pintura de la izquierda muestra, en este logrado retrato, el gran realismo de sus ojos. Arriba a la derecha: Esotropía y ligera exoftalmia del ojo izquierdo en una mujer de avanzada edad. Centro a la derecha: Esotropía del ojo izquierdo y pupilas ovales bilaterales (corectopia) en una mujer de mediana edad. Abajo a la derecha: Exotropía del ojo derecho en el retrato de un muchacho. (O Appenzeller et al.)

Los complejos retratos de momias de Fayum han cautivado también la atención del público, y desde julio hasta noviembre del año 2012 tuvo lugar una exposición de papiros romanos y retratos de momias en la Biblioteca John Rylands de Manchester. Con el título de “Faces and Voices (‘Rostros y voces’), esta exposición presentó numerosos proyectos que ilustraban la importancia de estos retratos para la sociedad de Hawara, los egipcios y el patrimonio histórico mundial. Entre ellos se encontraba el siguiente vídeo titulado “Yo morí en Hawara.”

Imagen de portada: Retrato de momia de un hombre con barba, encáustica sobre madera. Museo Real de Escocia, excavado en Hawara, Egipto, en 1911. (Public Domain)

Autor: Natalia Klimczak

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

http://www.ancient-origins.es/noticias-historia-arqueologia/nuevas-revelaciones-sobre-los-retratos-fayum-trastornos-oculares-antiguas-t%C3%A9cnicas-pict%C3%B3ricas-003272?nopaging=1

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