¿Desaparecerá alguna vez la religión?

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El aumento del ateísmo en el mundo llevó a Rachel Nuwer a consultar con expertos en sociología y psicología sobre el futuro de las religiones.

El ateísmo está en alza en todo el mundo. ¿Significa esto que la espiritualidad pasará pronto a ser algo del pasado?

Hay muchos más ateos en la actualidad que nunca antes, tanto en números absolutos como en porcentaje sobre el total de la Humanidad”, explica Phil Zuckerman, profesor de Sociología y Estudios Seculares en el Pitzer College, Estados Unidos.

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Según una encuesta internacional de Gallup realizada entre más de 50.000 personas de 57 países, el número de personas que se consideran religiosas descendió del 77% al 68% entre 2005 y 2011.

El número de quienes que se consideran a sí mismas ateos aumentó un 3%, hasta representar el 13% del total.

A pesar de que quienes declaran que no creen en ningún dios ciertamente no son la mayoría, ¿será que esta tendencia es un pronóstico de que la fe en una divinidad en el futuro pasará a ser algo del pasado?

Es imposible predecirlo pero al examinar lo que sabemos de la religión podemos encontrar pistas de lo que puede pasar.

Parte del atractivo de una fe es que ofrece seguridad en un mundo incierto, de manera que no es sorprendente que las naciones con mayores índices de ateísmo tienden a ser aquellas que proveen a sus ciudadanos con una estabilidad económica, existencial y política relativamente alta.

Japón, Reino Unido, Canadá, Corea del Sur, Holanda, República Checa, Estonia, Alemania, Francia y Uruguay son países en los que la religión era muy importante hace apenas un siglo, pero en los que en la actualidad las tasas de creyentes se sitúan entre las más bajas del mundo.

Iglesia convertida en biblioteca en Sevilla, España. En muchos países europeos el avance del agnosticismo y el ateísmo están dejando desocupadas las iglesias.

En todos estos países hay sistemas educativos y de seguridad social fuertes, baja desigualdad social y sus ciudadanos son relativamente ricos.

La gente tiene menos miedo de lo que pueda pasar”, dice Quentin Atkinson, psicólogo de la Universidad de Auckland, Nueva Zelanda.

No obstante, el descenso del número de personas creyentes se produce incluso en países que son todavía muy religiosos, como Brasil, Jamaica o Irlanda.

Pocas sociedades son hoy en día más religiosas de lo que eran hace 40 o 50 años” dice Zuckerman.

Naturaleza y sobrenatural

Evangélicos chilenos rezando tras terremoto en Tacna. Los desastres naturales han llevado al ser humano a refugiarse en entes sobrenaturales sin importarle la realidad de su existencia.

El descenso en creyentes, sin embargo, no significa la desaparición de las religiones, explica Ara Norenzatan, psicóloga social en la Universidad de British Columbia, en Canadá, y autora de “Big Gods”.

La seguridad existencial es más falible de lo que a veces parece. De repente, todo puede cambiar: un accidente puede matar a un ser querido; un huracán puede destruir un pueblo; un doctor puede darnos un diagnóstico fatal.

Los estragos del cambio climático que se esperan para los próximos años, así como la escasez de recursos naturales y el sufrimiento que todo esto puede generar, podría potenciar la religiosidad.

Por alguna razón, la religión parece darle significado al sufrimiento, más que cualquier ideal o creencia secular que conozcamos”, dice Norenzayan.

Ese fenómeno de religiosidad repentina se ha observado en casos como el terremoto de Christchurch, Nueva Zelanda, en 2011: en ese lugar hubo un alza en la fe, mientras que el resto del país se mantuvo tan incrédulo como de costumbre.

Cuando haya paz en el mundo

Sin embargo, incluso si los problemas del mundo se solventaran de forma milagrosa, y todos viviéramos vidas pacíficas en igualdad, la religión probablemente sobreviviría.

Esto se debe a que parece haber un espacio con la forma de un dios en la neuropsicología humana, resultado de una peculiaridad en nuestra evolución.

Para entenderlo hay que conocer la teoría del “proceso dual”, que describe dos formas básicas de pensamiento, conocidas como el Sistema 1 y el Sistema 2.

El Sistema 2 evolucionó hace relativamente poco. Es la voz en nuestra cabeza, el narrador que parece no callarse nunca, que nos permite planificar y pensar de forma lógica.

El Sistema 1 es intuitivo, instintivo y automático. Estas capacidades se desarrollan en los humanos independientemente de dónde hayan nacido. Son mecanismos de supervivencia.

Niños de padres mormones con el presidente del mormonismo Gordon B. Hinckley. El sistema 1 interno lleva a los seres humanos desde su infancia a ser proclives a creencias irracionales.

Este sistema nos proporciona, por ejemplo, una repulsión innata a la carne podrida, nos permite hablar nuestra lengua materna sin pensarlo mucho y le da a los bebés la capacidad de reconocer a sus padres y distinguir entre objetos con o sin vida.

Además, hace que tengamos una tendencia a buscar patrones para entender mejor el mundo, y a encontrar un significado a sucesos aparentemente arbitrarios, como los desastres naturales y la muerte de seres queridos.

Y, según algunos investigadores, es el que abrió el camino para que las religiones evolucionaran y se perpetuaran.

El Sistema 1 nos lleva a ver las cosas de forma dual, de forma que nos cuesta ver a nuestro cuerpo y nuestra mente como una única unidad.

Esta tendencia nace muy temprano: los niños de todas las culturas se inclinan a creer que tienen un alma inmortal: que su esencia o personalidad existió en algún lugar antes de su nacimiento y continuará existiendo por siempre.

Y esta disposición se asimila fácilmente con muchas de las religiones existentes, o -con algo de creatividad- se presta para construir nuevas.

Píldora difícil de tragar

Por todas estas razones, los investigadores creen que la religión es un “producto secundario de nuestra disposición cognitiva”, explica Robert McCauley, director del Centro de la Mente, el Cerebro y la Cultura de la Universidad de Emory, en EE.UU., y autor de “Por qué la religión es natural y la ciencia no”.

La ciencia es cognoctivamente antinatural, y es difícil. La religión, en cambio, es algo que casi no tenemos ni que aprender pues ya lo sabemos”.

Hay evidencia de que el pensamiento religioso obedece a la ley del menor esfuerzo; se tendría que cambiar fundamentalmente algo en la humanidad para deshacerse de la religión”.

—Robert McCauley, director del Centro de la Mente, el Cerebro y la Cultura de la Universidad de Emory, en EE.UU.

Hay evidencia de que el pensamiento religioso obedece a la ley del menor esfuerzo; se tendría que cambiar fundamentalmente algo en la humanidad para deshacerse de la religión”.

En contraste, la ciencia -el sistema preferido de muchos ateos y no creyentes para intentar entender el mundo natural- trata de corregir los sesgos del Sistema 1, dice McCauley. Pero, agrega, es una píldora difícil de tragar.

Debemos aceptar, por ejemplo, que la Tierra gira, así no lo sintamos, aún viviendo en ella; debemos adoptar la idea de que la evolución es completamente indiferente y que no hay ningún propósito o plan para el Universo, así nuestra intuición nos diga lo contrario.

Tampoco nos queda fácil admitir que nos equivocamos y aceptar que la verdad como la comprendemos constantemente está cambiando a medida que surgen nuevas pruebas empíricas, y todo eso es imprecindible para la ciencia.

Fantasmas y deportes

Curiosamente, muchos en todo el mundo que dicen no creer en un dios muestran tendencias supersticiosas, como la creencia en los fantasmas, el karma, la telepatía o la reencarnación.

Además, los no creyentes a menudo dependen de cosas que pueden ser interpretadas como sustitutos de la religión -equipos de deportes, yoga, instituciones profesionales, la Madre Naturaleza, etc.- como guías de sus valores.

Muchas personas piensan que con el aumento de la ciencia la religión desaparecerá. Los expertos no están de acuerdo. Una razón es que las personas religiosas suelen tener más descendencia que las personas ateas o agnósticas. En la imagen, un grupo de niños criados en el Islam en Medio Oriente.

Parecería como si tuvieramos un espacio conceptual para el pensamiento religioso que si no se llena con una religión, brota de maneras sorprendentes”, concluye Barrett.

La religión, además, promueve la cohesión grupal y la cooperación. La amenaza de uno o varios dioses poderosos que vigilan que nadie se salga de lo establecido seguramente ayudó a mantener el orden en las sociedades.

Si todo el mundo cree que el castigo es real, esto puede ser funcional para los grupos” dice Atkinson.

Cuestión de números

Finalmente, las matemáticas también están del lado de la permanencia de la religión: las personas religiosas tienden a tener más hijos que las que no lo son.

Si consideramos que los hijos suelen seguir a sus padres en estos aspectos, un mundo totalmente secularizado parece una posibilidad aún menos factible.

Por todas estas razones psicológicas, neurológicas, históricas, culturales y lógicas, los expertos creen que la religión nunca desaparecerá. La religión, así sea mediante el miedo o el amor, es muy exitosa a la hora de perpetuarse.

E incluso si perdemos de vista a los dioses cristianos, musulmanes e hindúes, es muy probable que prevalezcan las supersticiones y el espiritualismo.

Cuando enfrentemos una guerra nuclear o el choque inminente con un cometa, los dioses aparecerán.

11 comentarios en “¿Desaparecerá alguna vez la religión?

  1. Conforme se desplaza en el tiempo un conglomerado de seres lo primero que surge es la idolatria, luego la religazon o iglesia, con el tiempo se presenta la espiritualidad y si no se a autodestruido el conglometado comienza la etapa del conocimiento estable quedando las etapas anteriores como un recuerdo nada mas.

  2. Las religiones son inculcadas, como otros temas, dogmas que se arrastran a lo largo de las épocas. La masiva expansión de la consciencia terminaría con los dogmas y tanto otro elemento de la inconsciencia.

  3. las religiones siempre van a existir….. SIEMPRE.-

    en tanto nuestra mente siga funcionando de la misma manera.-

    es incorrecto (dije Incorrecto… no dije falso…), que las religiones son inculcadas… tambien inculcan Matematicas y Fisica…. y no pasa nada…-

    las religiones (estemos de acuerdo con ellas o no…), son patrones propios de nuestra mente….. ya vienen con nosotros.-

    en el supuesto, de que desaparecieran TODAS el dia de HOY….. en una semana tendremos alguna creencia religiosa nueva, dando vuelta de nuevo por ahi….

    cuanto mas irracional… mejor.-

    esta en nuestro ADN…. no pasa por el TAMIZ de la RAZON menos de la LOGICA.-

    se sostienen en ese engendro que llamamos FE, que es lo que alimenta las creencias, y desemboca en una RELIGION…. y por supuesto….. los viejos y nunca olvidados FUNDAMENTALISMOS y FANATISMOS.-

    Fijense que los que no estan de acuerdo con las religiones…. si hablan de “espiritu”….. “ascensiones”…..de “consciencia”…de “espiritualidad”….de “almas gemelas”….

    en fin….. nos encanta pensar… que la “ultima” posibilidad de “algo”…. no esta en nuestras manos….. sino en algun ente o entidades metafisicas…..

    “….somos niños mirando al cielo con miedo a los rayos y truenos…..”

    miles de generaciones han pasado (muerto….), sin justicia de clase alguna, sin milagros, son “salvadores”….. y a pesar de todo seguimos creyendo “que hay algo por ahi…. cuidandonos”…. infantil.-

    todos los supuestos “salvadores” siempre estan en el pasado….. jamas en el dia de Hoy…..

    y si no son los Dioses, o Dios…. seran los ET, los Alienigenas, los Reptiles…. fabricando engranajes, o maquinitas oxidadas… de las que ya se sabe hace AÑOS su historia…. pero el misterio, el miedo, la ignorancia, es mas dulce que la verdad….. nadie quiere saber la verdad.-

    pero nos encanta CREER……nos fascina…..aunque tengamos las respuestas a UN LIBRO de distancia.-

    Deus Ex Machina….. ese es el elemento cultural que genera TODO.-

    el sentido comun, y el uso de la razon y la Logica, son “sentidos” o mejor aun…”funciones”… muy nuevas de nuestra mente….. aun no sabemos usarlas “pleno”…..

    las “creencias” son mas “antiguas en el Cortex cerebral”….junto con otras como el “miedo”, la “violencia”… y el “sexo”…. estas ultimas son antiquisimas y “primeras” en nuestra evolucion.-

    CADA VEZ que hablamos de espiritus, fantasmas, religiones, dioses, demonios…etc….. estamos “usando” funciones mentales “obsoletas” que podrian ser utilizadas “PARA OTRA cosa”…. es decir… darles la opcion de MEJORAR a esas areas…. pero no…. seguimos con el MIEDO ancestral…

    profesor J

  4. En contra de lo que pueda parecer, tomar las riendas de la vida ( propia y genérica ), decidir por uno mismo y aceptar las consecuencias que de ello se derivan, es más difícil que seguir una corriente.

    Es más fácil ser soldado que general, vasallo que rey, creyente que dios. Y a la mayoría le gusta lo fácil.

    Todas las comunidades humanas a lo largo de la historia han compartido dos elementos : Una sustancia capaz de alterar la conciencia ( alcohol, drogas, etc ) y un sistema de creencias metafísicas………. y supongo que seguirá así por siempre.

  5. Una buena para su provincia, Profesor J., han tomado en serio toda la tematica q tiene q ver con las seudo ciencias. Y a veces los lugares y su gente; hacen las diferencias. En un tiempo, siempre q parecía alguien al lado se colocaba su matricula y eso significa estudio universitario. Dejo de hacerse, y abrio campo, a los pillos. Saludos.

  6. la gente necesita la religión para poder aceptar lo que le pasa “Dios me lo mando ” dicen resignación por todo lo que acontece ,total ellos no son responsables , si es un miedo ancestral ,podrán desaparecer pero serán reemplazadas ,cariños

  7. La necesidad innata del Hombre, a favor de su trascendencia consciencial, a través del largo sendero de su propia existencia evolutiva, que desemboca inexorablemente, en un proceso experiencial, de descubrirse, en un estado integrado al autoconocimiento.

    Es lo que a lo largo de la historia de su civilización ; han DESVIRTUADO los llamados sacerdotes monopolizadores y Gurús de la fe, creando de ella, el paradigma dogmático que llaman religión. Por conveniencias ( alianzas simbióticas ) políticas y por establecer el Status Quo de PODER , en el que estamos sumergidos hoy.

    Por lo tanto ; no se trata originalmente de una diatriba conceptual ( carrera por la razón ) entre Creacionistas y Evolucionistas , creyentes y ateos, ciencia y religión…. Se trata de que somos fundamentalmente, muy curiosos, en función de poder aprender en el nivel cognitivo de la mente. Y a partir de allí, por dualidad, se nos dividió y condicionó a creer separadamente con respecto a : ¿ Que somos ?, ¿ cual es nuestro origen ? ¿ De donde venimos ? y ¿ hacia donde vamos ?…. Cuando ya deberíamos estar creando un mundo mejor para todos, integrado, en función de nuestro, YA SABIDO potencial, como Humanidad consciente, de lo que ES y NO ES.

    IN LAK´ECH

  8. Hace agnos que se esta gestionando el Crislam
    ¡EN EL VATICANO YA SE CELEBRO EL PRIMER CULTO RELIGIOSO DEL CRIS-LAM!

    [{https://youtu.be/Hh8FYJl3dXQ}]

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