Una espectacular bola de fuego cruza el país a 95.000 kilómetros por hora

Una espectacular bola de fuego cruza el país a 95.000 kilómetros por hora. /LAHITA

Una espectacular bola de fuego cruza el país a 95.000 kilómetros por hora. /LAHITA

TOLEDO.- Una espectacular bola de fuego, más brillante que la Luna llena, fue vista cruzar anoche España por el sur, este y centro, como consecuencia del impacto contra la atmósfera de una roca a una velocidad de unos 95.000 kilómetros por hora. El fenómeno, que fue visible a las 23:06 horas, mostró varias explosiones a lo largo de su trayectoria y fue contemplado por multitud de personas desde Madrid, Castilla-La Mancha, Murcia y Andalucía, y captado por el complejo astronómico de La Hita, en Toledo, que hoy ha informado del hecho.

La bola de fuego pudo ser grabada, además, por los detectores que la Universidad de Huelva opera en varios puntos del país: Sevilla, Huelva, el Observatorio de Sierra Nevada (Granada) y el Observatorio de Calar Alto (Almería). Estos detectores trabajan en el marco del proyecto SMART, cuya finalidad es monitorizar continuamente el cielo con el fin de registrar y estudiar el impacto contra la atmósfera terrestre de rocas procedentes de distintos objetos del Sistema Solar.

Los datos recogidos por estos detectores han sido analizados por el profesor José María Madiedo, investigador principal del proyecto SMART. Su estudio ha permitido determinar que la bola de fuego sobrevoló el norte de África y que ésta se produjo como consecuencia del impacto contra la atmósfera de una roca a una velocidad de unos 95.000 kilómetros por hora.

Se ha podido establecer además que esta roca era un fragmento desprendido del cometa 169P/NEAT. El brusco choque con la atmósfera elevó rápidamente la temperatura de dicha roca y se inició así la bola de fuego a una altitud de unos 107 kilómetros sobre Marruecos. El fenómeno avanzó entonces en dirección noroeste, alcanzando una altura final de unos 74 kilómetros, hasta que en ese punto la roca quedó totalmente destruida, sin que ningún fragmento alcanzase el suelo en forma de meteoritos.

Los fragmentos desprendidos del cometa 169P/NEAT producen la lluvia de estrellas conocida como “alfa-Capricórnidas”, que se encuentra activa desde principios de julio hasta mediados de agosto. Esta lluvia de estrellas, si bien presenta una baja actividad, suele llevar asociadas bolas de fuego muy brillantes, como la observada este pasado 8 de julio. El análisis de esas bolas de fuego permite a los astrónomos determinar las propiedades físicas y la composición química de este cometa.

3 comentarios en “Una espectacular bola de fuego cruza el país a 95.000 kilómetros por hora

  1. Todo esto de los impactos son anecdóticos….

    Ligeros cambios de masa, una hora mas, o una hora menos, una orbita mas alta o mas baja…. una explosión de gases en el cometa…. cualquier cosa altera una orbita…

    Es una lotería….. ¿que hubiera pasado si el cometa que extinguido a los dinosaurios…. hubiera tenido una orbita ligeramente mayor o menor… o una trayectoria mas alta o mas baja por unos metros… ?

    Es una lotería .

    Profesor J

    1. Si, una completa lotería cósmica, los astrónomos le han puesto el nombre de “Familia Baptistina” al grupo de asteroides con mas posibilidad de precipitarse hacia la órbita terrestre, es mas parece que son los causantes de las leónidas de Mayo, la lluvia anual de aerolitos que promedian el mes de Mayo si mal no recuerdo.

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