Las interacciones sociales influyen los ritmos circadianos

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Un estudio realizado en la Universidad Hebrea de Jerusalén y publicado en la revista Nature Communications añade un nuevo giro a la comprensión de los ritmos circadianos.

La hora en la que se despierta y se queda dormido, cuando come e incluso cuando expulsa la orina y la producción de hormonas depende de su ritmo circadiano personal, un reloj biológico interno.

Los científicos han creído durante mucho tiempo que los factores ambientales tales como la luz del sol y la temperatura ambiente afectan el ritmo circadiano de los seres humanos y animales. Y saben que los trastornos del reloj biológico se asocian con enfermedades como el cáncer, las enfermedades mentales y los trastornos metabólicos como la diabetes y la obesidad.

Al parecer, también las interacciones sociales desempeñan un papel importante en la sincronización de los relojes internos.

Los investigadores llevaron a cabo una serie de experimentos a gran escala en el que se manipulan las interacciones sociales y la exposición a la luz más de 1.000 abejas en jaulas y en colmenas de observación. Cada experimento se repitió de dos a cuatro veces, cada una con abejas diferentes genéticamente de una colonia de origen diferente.

Los datos mostraron que al restablecer el ritmo circadiano mediante la manipulación del entorno social tuvo un efecto robusto y estable durante varios días, incluso para las abejas de dos días de edad, que suelen ser activas durante todo el día, sin ritmos circadianos manifiestos.

Patrones en el ciclo social influyeron en el ritmo circadiano de las abejas jóvenes más que lo que hizo el ciclo de luz. Cuando se retiran de la colmena y se realiza el seguimiento individual en condiciones de laboratorio constantes, mantuvieron la fase del ciclo social, incluso sin contacto

físico con otras abejas en la colonia.

“Demostramos por primera vez que las señales sociales ajustan el tiempo de forma estable el reloj, incluso en los animales que experimentan conflicto ante la exposición a la luz y los ciclos sociales”, dijo el investigador principal, el profesor Guy Bloch desde el departamento de ecología, evolución y comportamiento de la Universidad Hebrea.

Hasta ahora, las interacciones con otros de la misma especie no se han considerado importantes estímulos externos en lo que se refiere al ritmo circadiano.

“Este estudio proporciona la evidencia más fuerte disponible para el poder de arrastre de lo social, y hace hincapié en la importancia de estudiar los ritmos circadianos en un contexto ecológicamente pertinente y específico de la especie”, dijo Bloch.

La mejor evidencia de la influencia de la actividad social en el reloj interno se encuentra en los animales sociales que viven en cavidades oscuras, como las abejas y murciélagos. Estas especies pueden ser especialmente sensibles a la influencia social, ya que los individuos pueden no experimentar directamente las condiciones ambientales, sino más bien basarse en la información recibida de los compañeros de grupo que se alimentan fuera de su domicilio.

El estudio indica que las señales sociales pueden ser importantes reguladores de los relojes de los otros animales, incluyendo mamíferos, y podrían contribuir a la investigación sobre los trastornos del sueño y de comportamiento.

Los científicos israelíes están convencidos de que los ritmos circadianos en entornos naturales complejos pueden diferir profundamente de los que están en condiciones controladas de laboratorio.

“Los estudios realizados en el mundo real proporcionarán una mejor comprensión de la función y regulación de los relojes biológicos”, concluyó Bloch.

La investigación fue apoyada por becas de la Fundación de Ciencias de Israel y la Sociedad Japonesa para la Promoción de la Ciencia.

Fuente: Israel21

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