Hallan señales de vida de hace 3500 millones años

Un ejemplo de los microfósiles hallados en la roca australiana de Apex.

Los científicos han confirmado este lunes el hallazgo de la más antigua evidencia directa de vida en la Tierra de unos 3500 millones de años.

“Este es el primer y más antiguo lugar donde tenemos tanto la morfología como la huella química de la vida”, ha asegurado el autor principal del estudio, John Valley, profesor de Geociencia de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Este hallazgo se ha alcanzado tras más de 10 años de trabajo moliendo una roca australiana que contiene fósiles muy pequeños. Los fósiles microscópicos de 3500 millones de años son tan anchos como un cabello humano.

Valley ha recordado que anteriormente se había informado de signos incluso más tempranos de vida, en fósiles, remontándose a 3900 millones de años, pero, añade, estos estudios se basaban en una forma aparente de microfósil o en un rastro químico, no en ambos: “Ninguno de estos estudios se considera prueba de vida”.

Este es el primer y más antiguo lugar donde tenemos tanto la morfología como la huella química de la vida”, asegura el autor principal del estudio, John Valley, profesor de Geociencia de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Una muestra de la roca extraída del depósito de sílex de Apex, Australia.

Los pequeños fósiles se encontraron en 1982 y se publicaron en 1993 y 2002 dos artículos sobre sus aparentes contenidos microbianos, pero muchos científicos creían que los resultados presentados en estos artículos no confirman que el hallazgo se trataba de vida sino que eran minerales extraños que simplemente parecían especímenes biológicos.

Por esta razón, Valley y sus colegas investigaron durante una década para desarrollar una técnica que pueda separar el contenido de los diminutos fósiles. Pues, en esta roca encontraron once tipos de microbios, algunas de las bacterias están extintas, mientras que otras son similares a los microbios contemporáneos.

El hecho de que diferentes tipos de microbios ya estaban presentes hace 3500 millones de años “nos dice que la vida tuvo que comenzar mucho antes en la Tierra, sin que nadie supiera cuándo, y también confirma que no es muy difícil que una forma de vida primitiva evolucione hacia microorganismos más avanzados”, ha señalado, por su parte, el coautor William Schopf, profesor de Paleobiología en la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA).

zss/ncl/tqi/hnb

http://www.hispantv.com/noticias/ciencia-tecnologia/363034/australia-hallan-fosil-vida-tierra-apex-roca

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