El ‘verdadero tú’ es un mito: los científicos dicen que inventamos falsos recuerdos para ser lo que queremos

Todos queremos que otras personas nos “atrapen” y nos aprecien por lo que realmente somos. Al esforzarnos por lograr tales relaciones, generalmente asumimos que hay un “yo real”. Pero, ¿cómo sabemos realmente quiénes somos? Puede parecer simple: somos un producto de nuestras experiencias de vida, a las que podemos acceder fácilmente a través de nuestras memorias del pasado.

De hecho, una investigación sustancial  ha demostrado  que los recuerdos forman la identidad de una persona. Las personas con formas profundas de amnesia generalmente también pierden su identidad, como  describió bellamente  el fallecido escritor y neurólogo  Oliver Sacks  en su estudio de caso de Jimmy G, el “marinero perdido” de 49 años, que lucha por encontrar un significado, ya que no puede recuerde todo lo que sucedió después de su adolescencia tardía.

Pero resulta que a menudo la identidad no es una representación veraz de quiénes somos, incluso si tenemos una memoria intacta. La investigación muestra que en  realidad no accedemos  ni usamos todos los recuerdos disponibles al crear narrativas personales. Cada vez es más claro que, en cualquier momento dado, inconscientemente tendemos a elegir y elegir qué recordar.

Cuando creamos narrativas personales, dependemos de un mecanismo de detección psicológica, denominado sistema de monitoreo, que clasifica ciertos conceptos mentales como recuerdos, pero no como otros. Los conceptos que son bastante vívidos y ricos en detalles y emoción, episodios que podemos volver a experimentar, tienen más probabilidades de estar marcados como recuerdos. Luego pasan una “prueba de plausibilidad” llevada a cabo por un sistema de monitoreo similar que indica si los eventos se ajustan a la historia personal general. Por ejemplo, si recordamos volar sin ayuda en detalles vívidos, sabemos de inmediato que no puede ser real.

Pero lo que se selecciona como memoria personal también debe ajustarse a la idea actual que tenemos de nosotros mismos. Supongamos que siempre ha sido una persona muy amable, pero después de una experiencia muy angustiante ha desarrollado un rasgo agresivo fuerte que ahora le conviene. No solo ha cambiado su comportamiento, su narrativa personal también lo ha hecho. Si ahora se le pide que se describa a sí mismo, puede incluir los eventos pasados ​​omitidos anteriormente en su narración, por ejemplo, instancias en las que actuó agresivamente.

Falsos recuerdos

Y esto es solo la mitad de la historia. La otra mitad tiene que ver con la veracidad de los recuerdos que cada vez son elegidos y elegidos para formar parte de la narración personal. Incluso cuando confiamos correctamente en nuestros recuerdos, pueden ser muy inexactos o directamente falsos: a menudo  inventamos recuerdos  de eventos que nunca sucedieron.

Recordar no es como reproducir un video del pasado en tu mente: es un proceso altamente reconstructivo que depende del conocimiento, la imagen propia, las necesidades y los objetivos. De hecho, los estudios de imágenes cerebrales  han demostrado  que la memoria personal no tiene una sola ubicación en el cerebro, sino que se basa en una “red cerebral de memoria autobiográfica” que comprende muchas áreas separadas.

Un área crucial son los lóbulos frontales, que se encargan de integrar toda la información recibida en un evento que debe ser significativo, tanto en el sentido de carecer de elementos incongruentes e imposibles, como en el sentido de adaptar la idea al el recuerdo individual tiene de sí mismos. Si no es congruente o significativo, la memoria se descarta o sufre cambios, con información añadida o eliminada.

Por lo tanto, los recuerdos son muy maleables, pueden distorsionarse y cambiarse fácilmente, como  han demostrado muchos estudios en nuestro laboratorio . Por ejemplo, hemos encontrado que las sugerencias y la imaginación pueden crear recuerdos que son muy detallados y emocionales a la vez que  completamente falsos . Jean Piaget , un famoso psicólogo del desarrollo, recordó toda su vida en vívidos detalles, un evento en el que fue secuestrado junto con su niñera; a menudo se lo contaba. Después de muchos años, confesó haber inventado la historia. En ese momento, Piaget dejó de creer en la memoria, pero sin embargo se mantuvo tan vivo como lo era antes.

Manipulación de memoria

Hemos evaluado la frecuencia y la naturaleza de estos recuerdos falsos y que ya no se cree en una serie de estudios. Al examinar una muestra muy grande en varios países, descubrimos que en  realidad son bastante comunes . Además, en cuanto a Piaget, todos se parecen mucho a los recuerdos reales.

Esto  siguió siendo cierto  incluso cuando creamos con éxito recuerdos falsos en el laboratorio utilizando videos manipulados que sugerían que los participantes habían realizado ciertas acciones. Más tarde les dijimos que estos recuerdos en realidad nunca sucedieron. En este punto, los participantes dejaron de creer en la memoria, pero informaron que las características de la misma los hicieron sentir como si fuera cierto.

Una fuente común de recuerdos falsos son fotos del pasado. En un nuevo estudio, hemos  descubierto  que tenemos muchas posibilidades de crear recuerdos falsos cuando vemos una imagen de alguien que está a punto de realizar una acción. Eso es porque tales escenas hacen que nuestras mentes imaginen la acción que se lleva a cabo con el tiempo.

¿Pero todo esto es algo malo? Durante varios años, los investigadores se han centrado en los aspectos negativos de este proceso. Por ejemplo, hay temores de que la terapia pueda crear  recuerdos falsos de abuso sexual histórico , lo que lleva a acusaciones falsas. También ha habido discusiones acaloradas sobre cómo las personas que padecen problemas de salud mental, por ejemplo, la depresión, pueden estar  predispuestos a recordar  eventos muy negativos. Algunos libros de autoayuda, por lo tanto, hacen sugerencias sobre cómo obtener un sentido más preciso de sí mismo. Por ejemplo, podríamos reflexionar sobre nuestros prejuicios y obtener retroalimentación de los demás. Pero es importante recordar que otras personas pueden tener recuerdos falsos acerca de nosotros también.

Fundamentalmente, hay ventajas de nuestra memoria maleable. Escoger y elegir recuerdos es en realidad la norma, guiada por sesgos de auto-mejora que nos llevan a reescribir nuestro pasado para que se asemeje a lo que sentimos y creemos ahora. Son necesarios recuerdos y narraciones inexactos, como resultado de la necesidad de mantener un sentido de sí mismo positivo y actualizado.

Mi propia narrativa personal es que soy una persona que siempre ha amado la ciencia, que ha vivido en muchos países y ha conocido a muchas personas. Pero podría haberlo inventado, al menos en parte. Mi disfrute actual por mi trabajo y los viajes frecuentes pueden manchar mis recuerdos. En última instancia, puede haber ocasiones en las que no amaba la ciencia y quería establecerme de forma permanente. Pero claramente no importa, ¿verdad? Lo que importa es que soy feliz y sé lo que quiero ahora.

The ‘Real You’ Is A Myth: Scientists Say We Invent False Memories To Be Who We Want

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