El desafío de Momo muestra cómo incluso los expertos se están enamorando de los engaños digitales

«Un juego de suicidio malvado» era cómo un periódico describía el «desafío Momo», un juego que supuestamente involucraba a niños que recibían una serie de instrucciones amenazadoras y cada vez más peligrosas de un contacto anónimo en su teléfono inteligente. Dichos informes sensacionalistas se arriesgaron a provocar un frenético pánico, y pronto se hizo evidente que había pocas pruebas de que el juego fuera real, y una organización de niños dijo que había recibido más consultas de la prensa que de los padres.

Es fácil ver por qué los padres estarían preocupados por los informes de este supuesto fenómeno, que están acompañados por una imagen particularmente espeluznante de una muñeca que recuerda algo de una película de terror japonesa. Pero el desafío de Momo es simplemente el último engaño digital, una leyenda urbana capaz de desarrollarse y ganar ímpetu debido al intercambio de videos, artículos y advertencias en línea.

La intención de la mayoría de las personas que emiten estas advertencias suele ser bien intencionada. Pero el hecho de que las personas no identifiquen el engaño, incluso por aquellos que deberían tener una percepción experta de si los niños realmente están en peligro, ayuda a crear un problema donde realmente no existía. Y es probable que se trate de padres preocupados que se ven perjudicados como resultado en lugar de sus hijos más expertos en el ámbito digital.

Los informes de suicidios relacionados con el desafío de Momo han aparecido en todo el mundo desde julio de 2018 , pero sin pruebas sólidas de que alguna de las muertes registradas hayan sido causadas por el juego. La atención sobre la historia ha crecido, y recientemente despegó en la prensa británica después de que una madre publicara una advertencia al respecto en su grupo local de Facebook . Ella no había visto ninguna evidencia real del juego, pero lo había investigado después de que su hijo escuchó rumores al respecto en la escuela y vio videos sobre él en línea.

Sin embargo, no solo fueron absorbidos los medios de comunicación y los padres. Las organizaciones benéficas para niños han criticado a las escuelas por advertir a los padres sobre el desafío, y un parlamentario planteó el tema en el parlamento después de que los padres preocupados se pusieran en contacto con él. Incluso la policía no fue inmune a ser arrastrada por el pánico, y varias fuerzas  emitieron advertencias  sobre Momo .

La ironía es que nunca hubo pruebas de Momo. Pero ahora, en parte como resultado de la atención de los medios, Momo ha cambiado su supuesta existencia al amenazar los mensajes de WhatsApp a un meme ampliamente visible en YouTube y otras fuentes en línea. Y se dispone de suficientes detalles para equipar a aquellos tan inclinados a usar Momo como un método de ciberacoso.

A pesar de que la cobertura de los medios se desplazó a los artículos que condenaban el desafío de Momo como noticias falsas y criticaban el frenesí circundante , los informes todavía tendían a incluir la imagen de la mujer de ojos saltones, perpetuando el ciclo de clickbait. Este » extra visual » intensifica la conciencia pública y asegura que la historia se registre en la imaginación colectiva. En términos del potencial de daño, casi se ha vuelto irrelevante si Momo fue originalmente genuino o un engaño.

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Si el desafío de Momo suena familiar es porque es muy similar al juego de Blue Whale que se volvió viral en 2017, con titulares que afirman que eso también llevó a la muerte de más de 130 adolescentes. Al igual que con Momo, había poca información verificada para probar estas afirmaciones.

Y, sin embargo, la historia fue capaz de atraer de nuevo a quienes deberían haberla recibido con mayor escepticismo. Gran parte del análisis académico posterior del juego Blue Whale tendió a aceptar acríticamente la existencia del desafío y su supuesto vínculo con los suicidios. Ha habido pocos intentos de comprender cómo se perpetúan y validan los engaños digitales a través del proceso de advertencias en línea.

Incluso los investigadores que han analizado la presencia del juego Blue Whale en las redes sociales han sacado conclusiones de que es «una locura en línea mortal» y «tomar al mundo por asalto», afirmaciones que no están respaldadas por la investigación . El análisis más crítico del juego de la ballena azul y cómo proliferó en los medios de comunicación provino de periodistas , no de académicos.

Todos necesitamos mejorar en la detección de noticias falsas. Panuwat Phimpha / Shutterstock

Con todos los riesgos en línea para los niños destacados en los medios de comunicación, los padres ahora tienen responsabilidades y expectativas adicionales para proteger a sus hijos que las generaciones anteriores. Ya es bastante difícil navegar a través de la cacofonía del drama para verificar los hechos en una era de noticias falsas. Y esto se hace aún más difícil cuando la desinformación proviene de fuentes supuestamente expertas y de gran reputación.

Pero, en última instancia, los engaños digitales tienen más o más posibilidades de causar daños emocionales a los padres o cuidadores que pueden no tener la misma apreciación de la cultura de Internet que tienen sus hijos. Como el autor Don Tapscott argumenta en su libro Grown up Digital , la llamada «generación de red» a menudo es buena para analizar la información que encuentran en línea, exponer las bromas rápidamente y hacer trabajos cortos de falsas pretensiones.

Por supuesto, esto se aplica más a los niños mayores y adolescentes. Pero la presión y el deseo de proteger a los niños de los horrores de Internet podrían hacer que, sin darse cuenta, los padres se involucren o expongan a sus hijos a contenidos angustiantes que de otra manera no tendrían.

Los engaños digitales resaltan la necesidad de que todos piensen más críticamente sobre la información en línea. A menudo, la exageración puede distraernos de los problemas reales en línea que afectan a los niños y jóvenes y la necesidad de un mayor asesoramiento y apoyo para la prevención del suicidio en general.

http://theconversation.com/momo-challenge-shows-how-even-experts-are-falling-for-digital-hoaxes-112782

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