Niños con eccema: el vínculo con las alergias alimentarias

Aproximadamente uno de cada cinco niños tiene eccema, e incluso los casos leves pueden tener un gran impacto tanto en el niño como en su familia. Para muchos, los síntomas aparecerán y desaparecerán antes de que comiencen la escuela primaria, pero para otros puede indicar el comienzo de una tendencia genética a desarrollar afecciones alérgicas como la fiebre del heno o el asma (o ambas cosas).

También sabemos que los niños con eccema son más propensos a desarrollar alergias a los alimentos , especialmente si la condición comienza en los primeros meses de vida y es grave. A menudo, los padres realizarán el diagnóstico de alergia ellos mismos, por ejemplo, en caso de vómitos, diarrea o erupción repentina después de comer huevos revueltos.

Esto puede ser aterrador, pero los médicos generalmente pueden confirmar fácilmente la causa de estas reacciones inmediatas al hablar con los padres y ofrecerles una prueba confirmatoria de alergia en la sangre o pinchazo en la piel.

Sin embargo, ante la ausencia de reacciones físicas tan obvias, a veces surge una pregunta diferente para los padres: «¿Una alergia alimentaria contribuye al eczema de mi hijo y ayudaría una prueba de alergia a descubrirlo?»

Los médicos de cabecera diagnostican y tratan a la mayoría de los niños con eccema, y ​​los padres a menudo hacen esta pregunta, preocupados de que algo en la dieta del niño (o la dieta de una madre que amamanta) contribuye a su piel seca, con picazón e inflamación. Pero puede ser difícil vincular cualquier alimento dado con un empeoramiento del eccema, ya que los síntomas pueden no aparecer durante horas o incluso días después de comerlo.

Además de esto, el valor de las pruebas de alergia en estas circunstancias es incierto, ya que no sabemos realmente con qué frecuencia la alergia alimentaria empeora los síntomas del eccema. Aunque el eccema y la alergia a los alimentos a menudo ocurren juntos, no se cree que la alergia a los alimentos sea la causa principal del eccema. De hecho, muchos expertos creen que es el eccema lo que conduce al desarrollo de alergia a los alimentos.

Una segunda incertidumbre sobre el valor de las pruebas de alergia en niños con eccema es que un niño con una prueba positiva puede estar «sensibilizado» en lugar de «alérgico» a cualquier alimento dado. Esto significa que realmente pueden comer esa comida sin ningún efecto aparente. Por lo tanto, las pruebas podrían llevar a una restricción dietética innecesaria e inútil.

Para los niños con inicio temprano, eccema difícil de tratar, las pautas dirigen a los médicos de cabecera en el Reino Unido hacia la derivación para pruebas de alergia alimentaria o dietas especiales en caso de que la exposición a alergenos alimentarios pueda empeorar el eccema. Sin embargo, para los niños mayores o aquellos con formas más leves de eczema, no es tan sencillo.

A veces los padres no expresan sus preocupaciones en absoluto, o si lo hacen, pueden sentir que sus preocupaciones están siendo desestimadas.Incluso cuando los padres y los médicos aceptan que se necesita más investigación, no se garantiza el acceso a asesoramiento especializado en el NHS. La mayoría de los servicios de alergia en el Reino Unido tienen listas de espera de varios meses y no tienen la capacidad de ver a todos los niños con eccema.

¿Así que lo que sucede? Como confirmamos en una reciente encuesta en línea , muchos padres de niños con eccema toman el asunto en sus propias manos. Pueden excluir alimentos como los lácteos, el trigo o los huevos sin ningún consejo profesional. Esto no está exento de riesgos, ya que una dieta restringida puede conducir a la desnutrición.

Tiempos de prueba. Shutterstock

Aunque el eccema está más comúnmente relacionado con la alergia a los huevos o al maní, los padres a menudo restringen los productos lácteos o el trigo porque se comen con más frecuencia. Algunos médicos recomiendan realizar pruebas de alergia para detectar alergias alimentarias que podrían empeorar el eccema. Otros piensan que es más probable que las pruebas de alergia causen daño a través de restricciones dietéticas innecesarias que para ayudar al eczema.

Buscando soluciones

Para tratar de resolver un poco más el problema, acabamos de reclutar a niños con eccema en un ensayo que explora el papel de la historia de alergia de rutina y las pruebas de pinchazos en la piel en el manejo dietético del eccema.

Financiados por la NIHR School for Primary Care Research , 84 niños en la ciudad inglesa de Bristol, han sido asignados al azar para recibir atención habitual o una intervención de «asesoramiento dietético guiado por pruebas». Al final del estudio, esperamos tener una mejor comprensión tanto de la viabilidad de realizar estudios más amplios en el futuro como de los problemas desde la perspectiva de los padres y los médicos de familia.

Además, el NIHR financió recientemente un grupo de trabajo de alergiapara tratar de mejorar la capacidad de investigación de atención primaria en el área importante pero descuidada de alergias en general.

Entonces, ¿qué deben hacer los padres y los médicos hasta que haya más investigación disponible para guiarlos sobre si ciertos alimentos pueden empeorar el eccema de los niños?

Por el momento no hay cura para el eczema. Por lo tanto, el mejor consejo es usar dos tratamientos simples (emolientes y corticosteroides tópicos) para controlar la enfermedad. Sin embargo, si hay reacciones inmediatas a los alimentos o, a pesar de un buen cuidado de la piel, la piel del niño está causando sufrimiento, los padres deben insistir en buscar más ayuda de su médico de familia.

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