¿Por qué los médicos y los pacientes necesitan hablar más abiertamente sobre la muerte?

Tratar con la muerte es parte de la descripción del trabajo para todos los médicos. Para aquellos que trabajan en la práctica general, esto a menudo significa planear con anticipación, y se recomienda a los médicos de familia que mantengan un registro de los pacientes que se cree que están en el último año de su vida.

Una razón para esto es identificar qué pacientes podrían beneficiarse de la atención paliativa y de apoyo: el tipo de atención que se centra en el control de los síntomas, en lugar de curar. Por el momento, estos registros parecen consistir principalmente en pacientes con cáncer . Sin embargo, la mayoría de las personas (72%) en Inglaterra en realidad no mueren de cáncer . Entonces, ¿por qué no se están registrando otros pacientes moribundos?

Para responder a esta pregunta, es útil pensar en cómo morimos. Como médico de cabecera, a menudo puedo predecir, hasta cierto punto, una disminución en la salud de un paciente durante un período de semanas o meses si tienen cáncer. Además, en mi experiencia, es probable que las personas con cáncer ya hayan pensado y hablado sobre la muerte. Por lo tanto, puede que no sea una sorpresa para ellos cuando inicie una conversación sobre sus necesidades de cuidados paliativos, ofreciéndoles la oportunidad de desarrollar un plan para su cuidado al final de la vida y agregarlos al registro.

Pero la realidad es que la mayoría de nosotros morirá en la vejez, con un 40% de las personas en Inglaterra que ahora mueren a partir de los 85 años . A medida que envejecemos, es más probable que muramos de una afección a largo plazo, como insuficiencia cardíaca o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o, en la vejez avanzada, de demencia y fragilidad.

Estos escenarios son mucho menos predecibles. El proceso de muerte puede llevarse a cabo durante muchos años, ya sea por un declive gradual intercalado por episodios graves de mala salud o por «disminución prolongada». Nuestra investigación sugiere que a los médicos de familia les resulta mucho más difícil reconocer que estos pacientes se encuentran al final de su vida que los pacientes con cáncer.Como resultado, luchan para iniciar conversaciones sobre la muerte y los cuidados paliativos.


Los médicos de cabecera con los que hablamos nos dijeron que en lugar de utilizar herramientas profesionales formales para identificar a los pacientes al final de su vida, como la Guía de identificación proactiva deGold Standards Framework , que enumera los marcadores de mal pronóstico en una variedad de afecciones (como la necesidad de oxígeno en en pacientes con EPOC): utilizan marcadores de deterioro más suaves e instintivos, como que los pacientes se quedan confinados en sus hogares o requieren un aumento de la atención formal.

También destacaron la importancia de una buena comunicación de los especialistas del hospital para ayudarlos en este proceso. Un buen ejemplo de esto es el proyecto Carta de mal pronóstico . Desarrollado por médicos que trabajan en Bristol, esto permite a los equipos del hospital identificar a los pacientes que podrían llegar al final de su vida a sus médicos de cabecera en el momento del alta hospitalaria.

Esto se agrega a un resumen del alta hospitalaria más tradicional, que detalla la razón de la admisión y la atención que el paciente recibió mientras estaba en el hospital. Los resúmenes de alta rara vez proporcionan al médico de cabecera información sobre el pronóstico del paciente.

Conversaciones importantes

La identificación de los pacientes que podrían estar en la última fase de su vida permite la discusión con ellos y sus familias sobre sus necesidades de atención, ayudando a aliviar los síntomas físicos y proporcionar apoyo emocional y psicológico. También es una oportunidad para que el paciente comunique sus deseos sobre cómo y dónde les gustaría morir.

Este tipo de discusión claramente no es apropiado para una cita de diez minutos, y los médicos de cabecera están bajo presiones significativas de carga de trabajo, por lo que el tiempo puede ser una restricción. A muchos médicos les preocupa iniciar estas conversaciones con los pacientes y sus familias, por temor a causar angustia, porque generalmente existe cierta incertidumbre sobre el pronóstico. Sin embargo, existe buena evidencia de que los pacientes y sus familias generalmente aceptan estas conversaciones abiertas.

Los pacientes y sus familias no tienen que esperar a que un profesional de la salud inicie estas conversaciones y la organización benéfica Compassion in Dying alienta a las personas, y las apoya, a comenzar a hablar con su médico acerca de sus deseos de atención y tratamiento.

Me encantaría y, probablemente, me sentiría aliviado si un paciente se me acercara para hablar sobre sus deseos y preferencias de atención al final de la vida. Sospecho que muchos de mis colegas sentirían lo mismo.

Como profesión, estamos tratando de mejorar en esto, pero también necesitamos que el público esté consciente y piense en iniciar la conversación con su propio médico de cabecera. Es posible que no siempre sepamos cuando la muerte está a la vuelta de la esquina, por lo que pensar y hablar sobre cómo queremos morir es importante para todos.

http://theconversation.com/why-gps-and-patients-need-to-talk-more-openly-about-death-112345

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