La maravillosa hélice que viaja a 828.000 kilómetros por hora.

Solemos imaginar el Sistema Solar con nuestra estrella en el centro y las planetas girando tranquilamente y en armonía a su alrededor. Pero en realidad, el sol tampoco está quieto. Es una de las 300.000 millones de estrellas que giran alrededor del centro de la Vía Láctea en una órbita casi circular y viaja a unos 828.000 kilómetros por hora.

El resultado es que estamos acostumbrados. El sol seguirá estando en el centro y las planetas girando dentro de la eclíptica, el plano que contiene sus órbitas, la excepción de Mercurio, que está ligeramente por fuera. Pero si pudiéramos ver el rastro de las planetas, veríamos hélicesarremolinándose en torno a la estrella.(En esta animación puedes ver este efecto).

El modelo típico del sistema solar no es la realidad. No se respeta las distancias y no se tiene en cuenta que el Sol no está silencioso, sino que está surcando la Vía Láctea – NASA

Sin embargo, no hay que confundir esto con un modelo astronómico en el que hace unos años un artista, llamado DjSadhu, representó el Sistema Solar como un vórtice. En aquel modelo, falso , el sol iba por delante de sus planetas formando un largo vórtice. Pero los astrónomos saben que las planetas giran dentro de un plano en cuyo centro está el Sol: la estrella no está por encima de sus seguidores.No es que planetas sigan al sol. Es que todo el sistema solar se mueve en conjunto.

La estrella que oscila en el plano de la galaxia

Pero, ¿cómo se mueve el Sol? Esta estrella necesita unos 225 millones de años para completar una vuelta completa alrededor de la Vía Láctea y así cumplir un año galáctico. Desde que se formó, el Sol ha recorrido unos 150.000 años luz y ha cumplido 20 años galácticos. Si todo va bien, debería superar la cuarentena, equivalente a unos 10,000 millones de años terrestres, antes de morir.

En estos momentos, o, mejor dicho, en esta era, el Sol se está moviendo hacia la estrella de Lambda Hércules . En una comparación con el plano de la galaxia, en el que se encuentra la mayor parte de las estrellas, el sol se dirige hacia arriba (hacia el norte de la Vía Láctea). tiene la eclíptica inclinada en 60 grados en relación con este. Su viaje ha hecho que ahora sobresalga del plano galáctico unos 50 años luz.

Pero el tirón gravitacional de la Vía Láctea, tanto en el centro como en la materia que se acumula en las otras zonas, está ralentizando el intento de escape de la estrella. El astrónomo Frank Bash estimó que en unos 14 millones de años el Sol alcanzará su máxima altura, a 250 años, y que luego se perderá, hasta situarse en las antípodas, a 250 años luz por debajo de esta zona. Se ha visto que estos ciclos tienen una duración de 70 millones de años y que el Sol atraviesa el plano de la galaxia cada 35. De hecho, algunos autores han intentado correlacionar esto con extinciones masivas .

Como hace apenas dos millones de años que atravesamos el plano galáctico, la visión desde la Tierra de la Vía Láctea está en gran parte bloqueada por el polvo y el gas de las zonas centrales. Pero dentro de 10 a 20 millones de años tendremos una mejor perspectiva.

Este movimiento del sol tiene las estrellas. Es el caso, por ejemplo, de HD 162826, una estrella del Sol nacida del mismo año, con una edad semejante y ahora en 110 años luz de la Tierra.
La zona de habitabilidad de la Vía Láctea

En la zona que ocupa, se puede decir que el Sol está cerca del medio de la Vía Láctea, pero que no demasiado. De hecho, se encuentra a unos 25.000 años luz del centro de una galaxia que tiene una extensión máxima de 100.000 años luz.En concreto, está dentro de Orión, un pequeño brazo espiral exterior de la Vía Láctea, aunque en el futuro ocupará otras posiciones.

En todo caso, esto le va a ser una estrella que está dentro de la zona de habitabilidad de la Vía Láctea: esto significa que no está muy cerca del centro, lo que le pone a salvo la radiación del núcleo galáctico, pero que tampoco está demasiado fuera. Gracias a esto, su órbita ha impedido que se cruce con supernovas y perturbaciones gravitatorias que han puesto en peligro la posibilidad de surgir de la vida.

Representación del aspecto que se tiene que tiene la Vía Láctea. El Sol está ahora en el brazo de Orión – NASA

Más allá del tiempo 109 veces mayor que la Tierra, sus días son bastante rápidos para su tamaño. Su ecuador gira cada 25,4 días terrestres y sus polos cada 30.

El Sistema Solar es muy importante para nosotros, pero en realidad está constituido tan solo por una estrella. El sol se aglutina el 99,86 por ciento de toda la masa del sistema planetario. Dentro del 0,1 por ciento de la masa restante y que está en forma de planetas, el 70 por ciento se concentra en Júpiter. Los planetas rocosos (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) solo llegan a uno por ciento de esta magnitud.

El complejo

no es solo. Viaja por la Vía Láctea acompañado de ocho planetas, cinco planetas enanas, 157 lunas, casi 760.000 asteroides, más de 3.500 cometas, meteoroides y otros cuerpos pequeños. Dentro de este maremágnum, se crea que la gravedad de la Vía Láctea tiene poca influencia, pero que, a medida que nos alejamos del Sol, va cobrando juego. Por eso, algunos, que los cometas pueden entrar en el interior Sistema solar después de las fuerzas de marea galácticas o el paso de estrellas.

Aparte de estar en un plano, la eclíptica, las planetas y las satélites del Sistema Solar girado en el mismo sentido, contrario a las agujas del reloj (si se mira desde el norte, es decir, «arriba»). Todos ellos conservan el movimiento del disco protoplanetario que dio lugar a todos los planetas.

Además, casi todas las planetas giran también en sentido antihorario, con excepción de Venus y Urano. Ambos tienen su eje de rotación muy inclinado (en 177 y 98 grados, respectivamente), probablemente a causa de una convulsa historia de impactos y perturbaciones gravitacionales. Todo esto lleva a un lugar en el mismo lugar tiene su propia inclinación en el eje de rotación, aunque todos roten en la misma dirección.

Es posible que ya lo sepamos sobre el Sistema Solar, pero en realidad no hemos comenzado a explorar y entender. En todos los años de exploración del espacio, el ser humano solo ha enviado 300 misiones robóticas a explorar su vecindario.Solo 24 astronautas han dejado atrás la órbita de la Tierra, y solo han llegado hasta la Luna, un tiro de piedra de nuestro planeta. La nave que más lejos ha viajado a la Voyager 1, que después de 40 años de viaje y surca el espacio interestelar, pero que apenas está a 19 horas, 33 minutos y 13 segundos luz de la Tierra .

Gonzalo López Sánches
https://www.periodicoelnuevomundo.com/2019/06/la-maravillosa-helice-que-viaja-828000.html

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