Las personas más viejas del mundo pueden tener células inmunes sobrealimentadas

Bernice Madigan fue la quinta persona viva más vieja del mundo hasta su muerte a los 115 años en enero de 2015.(Imagen: © Dina Rudick / The Boston Globe a través de Getty Images)

El secreto para vivir más allá de 110 puede ser un aumento en las células asesinas en el torrente sanguíneo.

Una nueva investigación encuentra que los » supercentenarios » , o las personas que alcanzan los 110 años de edad o más, tienen concentraciones más altas de lo normal de un tipo particularmente raro de células T auxiliares en su sangre. Estas células inmunes pueden proteger a los más viejos de los viejos contra virus y tumores, dejándolos en una salud notablemente buena a lo largo de su larga vida.

«La clave será entender cuál es el objetivo natural [de las células], lo que puede ayudar a revelar lo que se necesita para una vida larga y saludable», escribieron en una publicación conjunta los coautores del estudio, Kosuke Hashimoto, Nobuyoshi Hirose y Piero Carninci.

Secretos de supercentenarios

Carninci y Hashimoto son investigadores del Centro Riken de Ciencias Médicas Integrativas en Japón, mientras que Hirose es científico del Centro de Investigación Médica Supercentenaria de la Facultad de Medicina de la Universidad de Keio en Tokio. Ellos y sus colegas querían analizar las células inmunes de los supercentenarios porque nunca se había hecho antes. Las personas que viven más de 110 años son raras incluso en Japón, donde la longevidad es común y la esperanza de vida alcanzó más de 81 años para los hombres y más de 87 años para las mujeres en 2018, según las estadísticas gubernamentales . Censo de 2015 de Japón descubrieron que ese año había 61.763 personas de 100 años o más viviendo en el país, pero solo 146 tenían 110 años o más. (La persona más vieja del mundo suele ser citada como la ciudadana francesa Jeanne Calment, quien murió a los 122 años en 1997, aunque esas afirmaciones han sido impugnadas ).

Debido a que los supercentenarios son raros, es difícil recolectar muestras celulares de ellos. El nuevo estudio se centró en la recolección de sangre completa, porque las extracciones de sangre son relativamente simples. Los investigadores aislaron células inmunes de la sangre de siete supercentenarios y cinco participantes de control, con edades comprendidas entre los 50 y los 80 años.

Luego, los científicos utilizaron un método avanzado llamado transcriptómica de células individuales para descubrir qué estaba haciendo cada una de las células inmunes, individualmente. Este método mide el ARN mensajero producido por los cientos de miles de genes dentro de una célula. El ARN mensajero es el intermediario que traduce las instrucciones genéticas del ADN al núcleo de la célula, que utiliza esas instrucciones para construir proteínas. Al leer esencialmente los mensajes del ARN mensajero, los investigadores pueden determinar las actividades de cada célula, identificándola efectivamente y su función.

Protección inmune

Las muestras obtuvieron más de 41,000 células inmunes de los siete supercentenarios y casi 20,000 más de los sujetos de control más jóvenes. Según los autores, el hallazgo más destacado fue que una gran proporción de las células inmunes de los supercentenarios provenían de un subconjunto llamado CD4 CTL, un tipo de célula T auxiliar que puede atacar directamente y matar otras células.

«Esto es sorprendente, porque generalmente son un tipo de célula rara», escribieron Hashimoto, Hirose y Carninci a Live Science.

El amplio grupo de células CD4, o células T auxiliares, generalmente no son combatientes. Estas células se parecen más a los comandantes y les dicen a otras células inmunes qué hacer al liberar químicos inflamatorios llamados citocinas. Pero los CTL CD4 son citotóxicos, lo que significa que son capaces de atacar y destruir a los invasores.

Por lo general, solo un pequeño porcentaje de todas las células T auxiliares son citotóxicas; Las personas más jóvenes en el nuevo estudio mostraron un promedio de solo 2.8%. Pero en los supercentenarios, alrededor del 25% de todos los Ts auxiliares consistían en esta versión mortal, informaron los investigadores el martes (12 de noviembre) en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences .

El estudio no puede probar que las células inmunes sean la causa directa de la longevidad extrema. Desde entonces, los investigadores analizaron la sangre de un centenario, que también mostró el mismo patrón inmune, dijeron los autores del estudio. Sin embargo, el tamaño de la muestra aún es pequeño. Se ha demostrado que las células T citotóxicas atacan a las células tumorales y protegen contra los virus en ratones, dijeron los investigadores, pero el siguiente paso es descubrir qué hacen estas células en los humanos.

«Uno puede esperar encontrar algunos antígenos cancerosos o algunas proteínas virales, pero todas estas son especulaciones en este momento», dijeron los investigadores. «Sin embargo, esperamos explicar más por qué estos humanos podrían vivir con muy buena salud durante tanto tiempo».

https://www.periodicoelnuevomundo.com/2019/11/las-personas-mas-viejas-del-mundo.html

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