Misteriosas piedras de vela han estado navegando misteriosamente durante 200 millones de años

The Sailing Stones es un gran nombre para una banda, pero un nombre aún mejor para un misterio geológico que ha desconcertado a los observadores durante muchas décadas. Como su nombre lo indica, ‘piedras de navegación’ se refiere a grandes rocas que se mueven misteriosamente por sí mismas a través de superficies planas, dejando una huella reveladora en el barro detrás de ellas. Si bien se han observado en Nevada, España y algunas otras áreas, las más famosas se encuentran en el Racetrack Playa en el Parque Nacional Death Valley de California. La fuerza invisible que movía esas rocas finalmente se resolvió en 2014 (más sobre eso más adelante), pero un nuevo misterio de piedras de vela apareció esta semana cuando un paleontólogo reveló una huella en un fósil de 200 millones de años encontrado en Connecticut y pensó que tenía hecho por un dinosaurio es en realidad evidencia de que el misterio ha existido por eones. ¿Connecticut?

“Una notable losa de arenisca del Jurásico Temprano de 3,4 m que se exhibe en el Dinosaur State Park, CT, conserva un gran canal poco profundo con surcos muy comparables a los hechos por rocas“ navegando ”. La losa también contiene la pista de un gran dinosaurio sauropodomorfo basal ( Otozoum moodii ) con impresiones de escamas de pedal bien conservadas, así como un tipo completamente nuevo de pequeña pista atribuible a un mamífero tallo saltador ».

Vela Y piedras, no piedras de vela.

En una presentación en la reciente reunión de otoño de 2019 de la Unión Geofísica Americana (AGU), el paleontólogo Paul Olsen del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty , parte de la Universidad de Columbia en Nueva York, contó el misterio de una losa de arenisca que se ha exhibido durante Más de 100 años en Dinosaur State Park , un inesperado tesoro de huellas de dinosaurios en Rocky Hill. Descubierta en Connecticut, la losa contiene huellas de un dinosaurio parecido al Brontosaurus del período Jurásico Temprano y un extraño rastro o racha que fue eclipsado por las huellas e ignorado. (La imagen se puede ver aquí en el comunicado de prensa ).

Eso cambió en 2017 cuando Olsen y sus colegas reconocieron la racha como la huella de una piedra de vela de 200 millones de años. ¿Cómo pudo pasar esto? Las piedras de navegación en España se atribuyen a gruesas capas de microbios que permiten que las piedras se deslicen, pero la losa del Dinosaur State Park no mostró signos de microbios. En 2014, se determinó que las piedras de navegación en el Racetrack Playa se movieron cuando se formaron capas de hielo extremadamente delgadas. A medida que el hielo se agrieta y forma grandes paneles, los vientos golpean las rocas lo suficientemente fuerte como para convertirlas en velas que impulsan los paneles de hielo, dejando una hendidura debajo de ellos. ¿Podría esa combinación perfecta de tormenta de hielo haber sucedido hace 200 millones de años en Connecticut?

«No hay razones para pensar que la congelación sería una situación normal allí».

Olsen señala que esta navegación se produjo en un momento en que lo que ahora es Connecticut estaba en la misma latitud que la actual península de Yucatán y tenía un clima tropical. A la luz de eso, Olsen propone una tormenta perfecta diferente, una causada por un invierno volcánico. Muchos científicos creen que la Extinción Pérmica, que ocurrió hace 252 millones de años, fue causada por erupciones volcánicas masivas en lo que ahora es Siberia. Las nubes y los gases de azufre que crearon podrían haber causado breves períodos de enfriamiento global que pueden haber formado capas de hielo en áreas tropicales lo suficientemente gruesas como para deslizar piedras pero no lo suficientemente duraderas como para matar a los dinosaurios cuyas huellas se encontraron junto al sendero de navegación.

¿Viste eso?

¿Plausible? Claro, pero Olsen planea buscar evidencia más sólida, como más pistas de piedra de vela.

«Si pudieras encontrarlos moviéndose en sincronía, eso realmente indicaría que era hielo, sin lugar a dudas».

Tal vez también descubra si los dinosaurios y los mamíferos tenían miedo de las piedras de navegación o si estaban parados mirándolos … y preguntándose si esos extraños simios pálidos alguna vez descubrirían su causa.

Mysterious Sailing Stones Have Been Sailing Mysteriously for 200 Million Years

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