Seguir una camiseta desde el campo de algodón hasta el vertedero muestra el verdadero costo de la moda rápida

Con muchas tiendas cerradas debido a las restricciones de la pandemia, el Black Friday 2020 podría haberse visto diferente de las frenéticas juergas de compras de años anteriores. Pero una cosa permaneció igual: el ritmo implacable de la moda rápida. Los ambientalistas criticaron a un minorista del Reino Unido por vender un vestido por 8 peniques en línea.

¿Cuáles son los costos de hacer prendas tan baratas? Bueno, considere una prenda de vestir que todos probablemente usemos en algún momento: la camiseta. Al igual que el vestido 8p, las camisetas pertenecen a una industria responsable del 10% de las emisiones globales de CO₂ .

Dependiendo de la marca de camiseta que use, podría estar contribuyendo a estas emisiones y a una larga lista de otros daños ambientales y sociales. Pero para comprender realmente estos impactos, necesitamos explorar la cadena de suministro que los crea.

Hilando un hilo

La mayoría de las camisetas están hechas de algodón, que es cultivado en 80 países por 25 millones de agricultores que produjeron un total de 25,9 millones de toneladas de fibra entre 2018 y 2019. El cultivo de algodón convencional consume el 6% de los pesticidas del mundo , aunque solo utiliza 2,4% de la tierra del mundo. Estos productos químicos controlan plagas como el gusano de la cápsula rosa, pero también pueden envenenar a otras personas y animales salvajes. Los agricultores tienden a utilizar grandes cantidades de fertilizantes sintéticos para maximizar la cantidad de algodón que cultivan, lo que puede degradar el suelo y contaminar los ríos.

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Más del 70% de la producción mundial de algodón proviene de granjas irrigadas y se necesitan una y media piscinas olímpicas de agua para cultivar una tonelada de algodón. Tu camiseta podría haber usado 7.000 litros de agua solo para cultivar el algodón del que está hecha. Esa es mucha agua para una camiseta, especialmente si se tiene en cuenta que el algodón es un cultivo que tiende a cultivarse en regiones plagadas de sequía . El agricultor sólo puede disponer de 10 a 20 litros de agua al día para lavar, limpiar y cocinar.

Una imagen de cerca de una cápsula de algodón dentro de un gran campo de algodón.
El algodón se cultiva a menudo en partes del mundo donde el agua es escasa. Muratart / Shutterstock

Pero los impactos negativos solo comienzan con el crecimiento de las fibras. El algodón tiene que ser hilado, que consume mucha energía y es la segunda fuente más alta de contaminación por carbono en todo el ciclo de vida de la camiseta, después del proceso de teñido.

Luego, el hilo de algodón se teje en la tela que forma la camiseta. A nivel mundial, este proceso genera aproximadamente 394 millones de toneladas de CO₂ por año.

Últimos retoques

A continuación, se agrega color a la tela. Esto se puede hacer de muchas formas diferentes, pero todas dependen del agua dulce, que puede contaminarse con pequeñas fibras o sustancias químicas dañinas para los animales y las plantas. En algunos casos, esta agua se vierte directamente al medio ambiente sin tratamiento. En Camboya, por ejemplo, donde la ropa comprende el 88% de la fabricación industrial, la industria de la moda es responsable del 60% de la contaminación del agua .

El proceso de teñido utiliza mucha energía para calentar el agua, ya que la mayoría de las reacciones de tinte ocurren a 60 ° C o más. Luego, la tela de color debe lavarse y secarse para prepararla para la etapa final: confección de la prenda. En general, se necesitan aproximadamente 2,6 kg de CO₂ para producir una camiseta, el equivalente a conducir 14 km en un automóvil de pasajeros estándar.

Un trabajador saca un haz de hilo de algodón de una artesa de piedra llena de tinte amarillo.
El teñido es responsable de más emisiones de CO₂ que cualquier otro componente del proceso de fabricación. EPA-EFE / Khaled Elfiqi

El transporte de la camiseta a su casa representa menos del 1% de las emisiones totales de la prenda. Pero una vez allí, consume energía, agua y productos químicos. Lavar, planchar y secar la ropa representa un tercio del impacto climático general de la ropa. La ropa sintética, hecha de materiales como el poliéster, genera pequeñas fibras de plástico cuando se lava, que eventualmente desembocan en los ríos y el mar. La investigación sugiere que los tejidos sintéticos son responsables de hasta el 35% de todos los microplásticos que contaminan el océano.

Lamentablemente, la cantidad promedio de veces que se usa una prenda antes de tirarla es descendente . En el Reino Unido, más de £ 40 mil millones (US $ 53 mil millones) en ropa se encuentran en la parte posterior de los guardarropas. Cuando se vacía, 350.000 toneladas de ropa terminan en vertederos cada año. A menudo, estas prendas aún tienen mucha vida si se les da la oportunidad: el 90% de la ropa donada es adecuada para percheros en tiendas benéficas del Reino Unido. Pero esto depende de que los consumidores guarden la ropa vieja de la papelera.

Cambiarse de ropa

Es un mito que la ropa de moda rápida es necesariamente de mala calidad. Muchas marcas crean productos duraderos , algunos duran el doble que los equivalentes de etiquetas de diseñador que son hasta diez veces más costosos.

Abrigos coloridos y chaquetas con capucha en un riel.
Donar ropa es una alternativa mucho más ecológica que tirarla. Omiksovsky / Shutterstock

Un número creciente de empresas están intentando minimizar el impacto medioambiental de su ropa. Algunas marcas del Reino Unido han comenzado a adquirir algodón, que depende menos de pesticidas, fertilizantes sintéticos y consume menos agua. Se puede cultivar suficiente algodón de alta calidad para satisfacer la demanda actual con mucha menos agua y pesticidas .

El teñido por lotes con almohadilla fría utiliza hasta un 50% menos de agua, energía y productos químicos que los procesos estándar y produce muchos menos residuos. Las iniciativas voluntarias, como el Plan de acción de ropa sostenible , están tratando de establecer estándares mínimos de calidad en toda la industria.

Tú también puedes marcar la diferencia. Comprar de marcas responsables es un buen comienzo, y solo lavar la prenda cuando realmente la necesita. Una vez que haya terminado con su ropa, dársela a organizaciones benéficas de ropa les ofrece una segunda vida y hace que la moda en general sea mucho más ecológica.

Con suerte, conocer más sobre el gran esfuerzo y los recursos que se dedican a la fabricación de nuestra ropa también puede ayudar a las personas a tomar mejores decisiones. Antes de tirar la ropa vieja, recuerde el largo y costoso viaje que hizo su camiseta desde el algodón hasta el armario, y piénselo de nuevo.

https://theconversation.com/following-a-t-shirt-from-cotton-field-to-landfill-shows-the-true-cost-of-fast-fashion-127363

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