El extraño caso de la misteriosa enfermedad del meteorito de Carancas

Alrededor de las 11:45 a.m. El 15 de septiembre de 2007, los residentes de la aldea de Carancas en las remotas tierras altas de Perú, cerca de la frontera con Bolivia y el lago Titicaca, tuvieron su día normalmente tranquilo y sin incidentes interrumpido por la vista de una bola de fuego. disparando a través del cielo dejando un rastro de humo, lo suficientemente brillante como para ser visto a kilómetros a la redonda a pesar de ser mediodía. Fue todo un espectáculo para los lugareños supersticiosos y rurales, y se volvió aún más intenso cuando el objeto golpeó la tierra cercana, generando una nube en forma de hongo y dejando un cráter de 20 pies de profundidad y 45 pies de ancho, desde el cual brotó agua hirviendo y vapores nocivos, todo rodeado de humeantes fragmentos negros. El impacto del objeto fue tan fuerte que la onda expansiva rompió ventanas hasta un kilómetro de distancia, dañó edificios, derribó a un hombre de su bicicleta, y sus vibraciones fueron captadas en equipos de monitoreo sismográfico e infrasónico en lugares tan lejanos como Bolivia. Hubiera parecido casi un evento catastrófico para los lugareños asustados, e incluso pensaron que podría ser un ataque. Sin embargo, se volvería aún más extraño, ya que este meteorito en particular demostraría tener algunas propiedades extrañas, y provocaría una misteriosa enfermedad que permanece sin resolver.

Cuando los funcionarios y científicos llegaron al lugar, rápidamente se dieron cuenta de que se trataba de un gran meteorito que había golpeado, estimado en unos 10 pies de ancho, con un peso de 12 toneladas y golpeando la tierra a aproximadamente 10,000 millas por hora. Se descubrió que era un meteorito de condrita, probablemente extraído de un cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, y aunque fue uno de los impactos de meteorito más grandes en la historia moderna, considerando su composición, era un rompecabezas de por qué no se había quemado. en la atmósfera. De hecho, para un meteorito de condrita tal impacto y cráter se consideró prácticamente imposible, y Peter Schultz, profesor de ciencias geológicas, dijo: “Este meteoro se estrelló contra la Tierra a tres kilómetros por segundo, explotó y se enterró en el terreno. Carancas simplemente no debería haber sucedido «. En efecto, el impacto en Carancas todavía se clasifica como el único impacto conocido de un meteorito condrita. También se consideró extraño que el meteorito hubiera golpeado tan caliente y con tales humos, algo raro en los impactos de meteoritos, que en realidad golpean bastante fríos y no tienen olor típicamente. Pero espera, se vuelve aún más extraño.

El sitio de impacto

En los días posteriores al misterioso impacto del meteorito, muchos de los lugareños que habían venido a investigar justo después del impacto, que se cuentan por cientos, comenzaron a contraer una misteriosa enfermedad. La enfermedad inexplicable trajo consigo varios síntomas que incluían lesiones dérmicas, erupciones cutáneas, hemorragias nasales, mareos, náuseas, dolores de cabeza, diarrea y vómitos, y pronto el hospital local se llenó de personas que padecían las misteriosas dolencias, para las que no se pudo discernir la causa. Se admitía tanta gente, de hecho, que se instalaron carpas médicas auxiliares para hacer frente a la afluencia, y nadie tenía idea de qué lo estaba causando. También hubo informes de que el ganado también se estaba enfermando, y muchos de ellos sangraban por la nariz e incluso morían. El gobierno incluso consideró declarar el estado de emergencia,

Aunque la causa exacta de los misteriosos síntomas no se pudo determinar ni siquiera con análisis de sangre, hubo un consenso generalizado de que había tenido algo que ver con el meteorito, ya que la mayoría de la gente había comenzado a enfermarse pocas horas después de acercarse a él. Una teoría era que el agua subterránea había sido contaminada de alguna manera, pero si ese fuera el caso, entonces ¿por qué la enfermedad solo afectó a las personas y animales que habían estado cerca del impacto del meteorito? Otra idea era que el arsénico que ya estaba presente en el agua subterránea había sido liberado en forma de aerosol por el meteoro humeante, pero se encontró que el arsénico en el agua estaba al mismo nivel que el del agua potable en el resto de las áreas donde la gente lo hizo. no enfermarse. También se especuló que había tenido algo que ver con el fuerte olor a azufre reportado cerca del cráter. probablemente causado por la vaporización de un compuesto llamado troilita dentro del meteorito. También se consideró la radiación, pero pronto se descartó cuando se encontró que las lecturas del cráter no eran más altas de lo normal. También podría haber sido una explosión de gas o alguna actividad hidrotermal no identificada, y Don Yeomans, jefe del Programa de Objetos Cercanos a la Tierra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, ha dicho sobre la misteriosa enfermedad:

Estadísticamente, es mucho más probable que provenga de abajo que de arriba. Los vapores nocivos que supuestamente han enfermado a los lugareños curiosos que fueron a examinar el cráter parecerían indicar actividad hidrotermal, como una explosión de gas local, porque los meteoritos no emiten olores.

El cráter de Carancas

Otra idea más era que todo era psicosomático, causado simplemente por las creencias supersticiosas de la población, que creía que había venido de los dioses, estaba maldito o era un presagio sobrenatural de fatalidad. El alcalde de la aldea incluso hizo que un chamán fuera al lugar del impacto para realizar un ritual que apaciguara los temores, llegando incluso a sacrificar una llama bebé en el proceso. Se han guardado y estudiado fragmentos del meteorito, pero son completamente normales y no hay ninguna indicación de por qué este evento en particular debería haber creado tal enfermedad. Hasta el día de hoy, el misterio del meteorito Carancas nunca se ha resuelto por completo, y nos quedamos preguntándonos qué estaba pasando aquí.

The Strange Case of the Mysterious Carancas Meteorite Sickness

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *