La gratitud me está convirtiendo en el amigo que siempre quise ser

No crecí como religioso, pero recientemente me enamoré de decir una pequeña oración antes de las comidas.

En realidad, no es una oración. Algunas palabras de agradecimiento.

Por la propia comida. Por quién recogió los arándanos en mi avena. Para quién los transportó a la tienda de comestibles. Para las vacas que proporcionaron la leche para el yogur. Para los humanos que hicieron el primer yogur hace muchos años. Para mi amigo Andrew, quien me enseñó a agregar miel a la avena. Para las personas con las que medité hace dos años en Colorado, quienes me enseñaron a agregar un montón de nueces y bayas.

Ahí estoy solo en mi casa. Ojos cerrados. Respirando largo y profundo. Inhalando recuerdos. Exhalando gratitud.

Escribir sobre eso ahora me pone los ojos en blanco. Pero en el momento, me pone en contacto con mi asombro por la vida misma. Por todas las causas y condiciones que deben haberse unido para esta comida en particular. Para las personas que me han inspirado y las personas que las inspiraron. Para este momento. Y este … Y este …

A veces le envío un mensaje de texto a un amigo para agradecerle algo por lo que nunca le agradecí. Sobre todo, solo recuerdo lo mucho que significan para mí.

Pero no todo son unicornios y arcoíris. Si estoy agradecido por lo positivo, debo estar dispuesto a estarlo por lo negativo.

“Este plato de comida, tan fragante y apetitoso, también contiene mucho sufrimiento”, recita el monje budista vietnamita Thich Nhat Hanh antes de las comidas.

Se explotó a innumerables personas para hacer posible mi desayuno. Los trabajadores agrícolas, sin duda inmigrantes de América Latina, trabajaban muchas horas por poco dinero. Lo cual se debe a la supremacía blanca. La Ley Nacional de Relaciones Laborales de 1935 excluyó a los trabajadores domésticos y agrícolas, en un momento en que el 90 por ciento de las mujeres negras y más de la mitad de los hombres negros trabajaban en el sector doméstico o agrícola.

Los animales resultaron heridos. La tierra fue despojada de sus nutrientes. Se quemaron combustibles fósiles.

Prefiero enfrentar estas verdades que barrerlas debajo de una alfombra tejida con mitología capitalista. Prefiero sentirlos que adormecerme fingiendo que me «gané» esta comida. Me mantiene despierto ante la explotación que me rodea.

Como escribe Thich Nhat Hanh, «Comer conscientemente puede cultivar semillas de compasión y comprensión que nos fortalecerán para hacer algo para ayudar a las personas hambrientas y solitarias a alimentarse».

Sobre todo, esta pequeña práctica de gratitud me recuerda que no soy una persona hecha por mí mismo. Que, a pesar de todos los mensajes que recibo de esta sociedad capitalista, estoy, en palabras de Martin Luther King Jr., «atrapado en una red ineludible de reciprocidad».

La escritora y profesora de meditación Natalie Goldberg escribe en uno de mis libros favoritos, Long Quiet Highway :

Lo sepamos o no, transmitimos la presencia de todos los que hemos conocido, como si al estar en la presencia del otro intercambiáramos nuestras células, transmitiéramos algo de nuestra fuerza vital y luego continuamos cargando a esa otra persona en nuestro interior. cuerpo, no muy diferente de la primavera, cuando ciertas plantas en los campos por los que caminamos adhieren sus semillas en forma de pequeñas rebabas a nuestros calcetines, pantalones, gorras, como diciendo: ‘Adelante, llévanos contigo, llévanos a la raíz’. en otro lugar.’

Quiero saber eso y no olvidarlo nunca.

Gratitude is making me into the friend I’ve always wanted to be

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