Científicos logran hacer que 2000 átomos estén en dos lugares al mismo tiempo

Científicos logran hacer que 2000 átomos estén en dos lugares al mismo  tiempo

La física cuántica se ha convertido en los últimos 120 años en la teoría dominante de la física, siendo esencial no sólo para la descripción del universo físico sino para la creación de tecnología de punta. A la par esta disciplina se ha divulgado creando fascinación y perplejidad en iguales cantidades. Y una de las razones por las que la física cuántica genera asombro es por los extraños comportamientos a nivel subatómico, donde los átomos pueden ser descritos como probabilidades, ondas o fluctuaciones energéticas que desafían el entendimiento de cosas o materia sólida.

De manera importante las nociones más extrañas y aparentemente esotéricas de la cuántica se vienen demostrando en experimentos por décadas. Una prueba más es experimento realizado por físicos en septiembre de 2019 en el que se logró efectuar una superposición cuántica relativamente masiva. En el experimento, publicado en la revista Nature Physics, los investigadores hicieron que una molécula conformada por 2000 átomos ocupara dos lugares al mismo tiempo. Demostrando así lo que se conoce como superposición cuántica.

Esta importante característica está relacionada con la conocida propiedad de la luz de comportarse como partícula y como onda (según se observe). Esto fue atisbado a partir del famoso experimento de la doble rendija. El hecho de que una serie de electrones se comporte de tal manera que se produce una interferencia en sus trayectorias cuando son disparados muestra que tienen una naturaleza de onda. Pero evidentemente los electrones también son partículas con una masa definida.

Lo sobresaliente del experimento reciente es la escala a la cual se realizó, pues una cosa es hacerlo con unos pocos electrones y otra con una molécula de dos mil átomos. Para ellos los físicos tuvieron que construir una máquina capaz de disparar un tipo de moléculas, que llegan a tener hasta 25 mil veces la masa de un átomo de hidrógeno. Así tuvieron que tomar en cuenta posibles perturbaciones como la gravedad y la rotación de la tierra.  El resultado fue exitoso pues los detectores de la máquina observaron un patrón de interferencia, señal del comportamiento de onda, y por lo tanto de una superposición cuántica.  Por supuesto, lo que interesa a los científicos es seguir escalando la magnitud de estos experimentos.

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