Una investigación científica de la meditación realizada por neurocientíficos rusos

Thekchen Chöling, Dharamsala, HP, India – La Sra. Natalia Inozemtseva, Directora Adjunta de la Fundación Save Tibet, Rusia, presentó el diálogo de esta mañana entre Su Santidad el Dalai Lama y un grupo de neurocientíficos rusos. Recordó que la primera de esta serie de reuniones tuvo lugar en Delhi en 2017 bajo el lema ‘Conocimientos fundamentales’. Una reunión posterior se celebró en Dharamsala en 2018. En consecuencia, los científicos rusos lanzaron un proyecto de investigación sobre el ‘thukdam’, el fenómeno que a veces ocurre cuando un meditador experto muere y su conciencia sutil permanece en el cuerpo, incluso después de la muerte clínica.

El profesor Svyatoslav Medvedev de la Academia de Ciencias de Rusia y fundador del Instituto del Cerebro Humano, San Petersburgo, resumió lo que su equipo ha hecho hasta ahora. Han establecido laboratorios de investigación en los asentamientos tibetanos en Bylakuppe y Mundgod. Han examinado a 104 monjes en meditación y recientemente pudieron observar a un monje que estuvo en ‘thukdam’ durante 37 días en el Monasterio de Gyutö. Invitaron a un médico forense a examinar el cuerpo físico en varias etapas después de la muerte. Han demostrado que el cuerpo de una persona en ‘thukdam’ se encuentra en un estado bastante diferente del cuerpo de alguien que experimenta el proceso ordinario de muerte. Esta es su primera evidencia científica.

Su Santidad el Dalái Lama respondiendo a una pregunta del profesor Svyatoslav Medvedev de la Academia de Ciencias de Rusia y fundador del Instituto del Cerebro Humano en línea desde su residencia en Dharamsala, HP, India, el 5 de mayo de 2021. Foto de Ven Tenzin Jamphel
Su Santidad el Dalái Lama respondiendo a una pregunta del profesor Svyatoslav Medvedev de la Academia de Ciencias de Rusia y fundador del Instituto del Cerebro Humano en línea desde su residencia en Dharamsala, HP, India, el 5 de mayo de 2021. Foto de Ven Tenzin Jamphel

El profesor Medvedev invitó a Su Santidad a aclarar qué valor podría tener el estudio de ‘thukdam’ para la humanidad en general. Respondió que los budistas tibetanos creen que la gente pasa por un proceso de disolución en el curso de la muerte. Una vez que algunos meditadores consumados dejan de respirar, el proceso de disolución que atraviesan incluye tres visiones: apariencia blanquecina, aumento rojizo y negro cercano al logro. En el transcurso de estas tres etapas se disuelven 80 concepciones diferentes: 33 durante la visión de apariencia blanquecina, 40 durante el aumento rojizo y finalmente siete durante la etapa de logro cercano al negro.

“Necesitamos realizar más investigaciones”, dijo Su Santidad, “e investigar más casos de ‘thukdam’ para establecer si las visiones están asociadas con la disolución de los elementos más burdos. Dado que se observa que el cuerpo de una persona que atraviesa este proceso puede permanecer caliente, puede ser que la disolución de los elementos tierra, agua y fuego no coincida con las tres visiones.

“Cuando una persona común muere, hay una disolución de los elementos. Los budistas creen que los seres pasan por vidas pasadas y futuras, por lo que esto también tiene algo que ver. Mi propio tutor principal, Ling Rinpoché, permaneció en ‘thukdam’ durante 13 días. Recientemente, un monje del Monasterio de Gyutö permaneció en este estado durante 37 días. Esta es una realidad observable, que necesitamos poder explicar.

“Hay evidencia para ver y medir. También podemos encontrar una explicación detallada de la experiencia subjetiva interna del proceso de muerte en los textos de Guhyasamaja Tantra. Espero que los científicos puedan tener todo esto en cuenta y encontrar una explicación «.

El profesor Alexander Kaplan, Jefe del Laboratorio de Neurofisiología e Interfaces Neuro-Computadoras de la Universidad Estatal de Moscú (MSU), preguntó qué ideas budistas podrían ayudar a los científicos occidentales a comprender el funcionamiento del cerebro. Su Santidad le dijo que en el pasado, la ciencia moderna tal como se había desarrollado en Occidente había tendido a centrarse en los fenómenos externos, cosas que se pueden ver y medir.

“Poco a poco, la gente ha comenzado a reconocer que la tranquilidad tiene un papel importante que desempeñar en nuestro día a día. En consecuencia, los científicos también han comenzado a mostrar interés en cómo desarrollar la tranquilidad. Las aflicciones mentales como la ira, el miedo y la frustración restan valor a nuestra buena salud, así que, sin importar nuestra próxima vida o alcanzar la iluminación, los siete mil millones de seres humanos que viven hoy necesitan paz mental aquí y ahora.

“Para lograr y mantener la paz mental, necesitamos comprender el funcionamiento de la mente y todo el sistema de emociones. El budismo describe 51 factores mentales en seis categorías: cinco factores mentales que siempre funcionan; cinco determinantes; once emociones constructivas; seis emociones y actitudes perturbadoras de raíz; veinte emociones perturbadoras auxiliares y cuatro factores mentales cambiantes. Sobre la base de comprenderlos, podemos aprender a abordar las emociones destructivas a medida que surgen, incluso en circunstancias difíciles. La tranquilidad está a nuestro alcance «.

Su Santidad el Dalái Lama respondiendo preguntas de científicos rusos durante su diálogo en línea desde su residencia en Dharamsala, HP, India, el 5 de mayo de 2021. Foto de Ven Tenzin Jamphel
Su Santidad el Dalái Lama respondiendo preguntas de científicos rusos durante su diálogo en línea desde su residencia en Dharamsala, HP, India, el 5 de mayo de 2021. Foto de Ven Tenzin Jamphel

Konstantin Anokhin, director del Instituto de Estudios Avanzados del Cerebro, MSU, quería conocer la evidencia de la existencia de vidas pasadas. Su Santidad le dijo que ha oído hablar de casos de niños que pertenecen a comunidades que no dan crédito a vidas pasadas y futuras, que aparentemente describen recuerdos de vidas pasadas. Entre los indios y tibetanos, personas que aceptan la idea de vidas pasadas y futuras, los niños con tales recuerdos no son inusuales.

“Había un niño nacido en el Tíbet que, una vez que pudo hablar, les insistió a sus padres: ‘Aquí no es donde pertenezco, quiero ir a la India’. Lo llevaron a la India y llegaron a Dharamsala. Pero incluso aquí dijo: ‘Este no es mi lugar’. Entonces, lo llevaron al asentamiento tibetano de Mundgod en el sur de la India. Cuando llegaron al monasterio de Ganden, el niño les dijo: ‘Aquí es donde pertenezco’ y los condujo a una de las casas. Entraron y, señalando un cajón, dijo: ‘Mis anteojos están ahí’. Miraron y estaban.

“En mi propio caso, cuando era niño, reconocí a los monjes en el grupo que buscaba la reencarnación del Dalai Lama. Pude recordar sus nombres. Uno de los principales procedimientos empleados cuando se busca reconocer la reencarnación de un Lama es mostrarle al candidato una serie de posesiones. Si un niño es capaz de reconocer y seleccionar aquellos elementos que le habían «pertenecido antes», se toma como una indicación positiva. Sin embargo, estos recuerdos se desvanecen a medida que los niños crecen.

“Otra cosa que podría considerarse significativa es que algunos niños pueden estudiar y aprender mucho más fácilmente que otros. Esto implica que ya están familiarizados con el material de sus estudios en sus vidas anteriores. En mi caso, aprendí fácilmente, lo que podría ser una señal de que estoy revisando lo que había aprendido antes ”.

Yulia Boitsova, investigadora del Laboratorio de Neurovisualización, Instituto del Cerebro Humano, San Petersburgo, preguntó si hay signos externos que revelen que un practicante ha entrado en meditación concentrada profunda. Su Santidad señaló por primera vez que se pueden distinguir dos modos diferentes de meditación. La concentración en un solo punto fortalece la capacidad mental y enfoca la mente generalmente dispersa. Esta es una práctica común. Además, existe la meditación analítica que busca una comprensión profunda.

La meditación de un solo punto también se conoce como permanecer en calma. La mente se tranquiliza y, en consecuencia, se reducen los latidos del corazón. El meditador está físicamente relajado, lo que contribuye a su buena salud.

Geshé Ngawang Norbu del Monasterio Sera Jé, donde es Supervisor del Centro de Ciencias Ruso, preguntó a Su Santidad si existe una práctica de meditación específica que genere resultados similares independientemente de la propia realización espiritual del individuo. Su Santidad respondió que en las investigaciones generales de la meditación analítica y de un solo punto, las observaciones externas no diferirían mucho. Sin embargo, es probable que la sutileza del objeto de meditación, la vacuidad, por ejemplo, sea diferente.

Lev Yakovlev, estudiante de la Universidad de Moscú, le hizo una pregunta a Su Santidad el Dalái Lama durante su diálogo el 5 de mayo de 2021. Foto de Ven Tenzin Jamphel
Lev Yakovlev, estudiante de la Universidad de Moscú, le hizo una pregunta a Su Santidad el Dalái Lama durante su diálogo el 5 de mayo de 2021. Foto de Ven Tenzin Jamphel

Lev Yakovlev, estudiante de pregrado del profesor Alexander Kaplan, preguntó si se puede experimentar algo parecido a la luz clara en la vida cotidiana. Su Santidad primero aclaró que colocar electrodos en la cabeza y el cuerpo del sujeto para medir cambios sutiles en el cerebro o la fisonomía no debería crear problemas.

Continuó explicando que algunos eruditos dicen que la disolución de las 80 concepciones es seguida por las tres visiones de apariencia blanquecina, aumento rojizo y logro casi negro. Otros afirman que su disolución se produce simultáneamente.

“Una forma de identificar diferentes niveles de conciencia”, comentó Su Santidad, “es prestar especial atención a su sueño, como resultado de lo cual puede reconocer la luz clara del sueño, que es el nivel más burdo de la mente de luz clara.

“Hay personas que, mientras se duermen, pueden separar el cuerpo de sus sueños de su cuerpo físico. Hay una historia del Tíbet de una madre anciana que le dice a su hijo que iba a dormir durante varios días. Ella le pidió que no la molestara durante ese tiempo. Su cuerpo de ensueño dejó su forma física y viajó de aquí para allá. Esta es una habilidad que algunas personas tienen debido a experiencias en sus vidas anteriores. Cuando se despertó, pudo describir personas y eventos que había visto en sus viajes que de otra manera no podría haber conocido.

Lobsang Phuntsok, un monje-investigador del Monasterio de Sera Jé, buscó los comentarios de Su Santidad sobre la diferencia entre las personas que entran genuinamente en ‘thukdam’ y otras cuya conciencia permanece debido al apego. Su Santidad estuvo de acuerdo en que es posible que la conciencia de algunas personas no se vaya cuando mueren debido a su apego a algo en esta vida. Sin embargo, un practicante genuino puede entrar en ‘thukdam’ como resultado de visualizar diariamente el proceso de disolución como parte de su práctica tántrica. Esto sería coherente con el tipo de vida que han llevado.

Lobsang Phuntsok, un monje investigador del monasterio de Sera Jé en la India, escucha mientras Su Santidad el Dalái Lama responde a su pregunta durante su diálogo en línea el 5 de mayo de 2021. Foto de Ven Tenzin Jamphel
Lobsang Phuntsok, un monje investigador del monasterio de Sera Jé en la India, escucha mientras Su Santidad el Dalái Lama responde a su pregunta durante su diálogo en línea el 5 de mayo de 2021. Foto de Ven Tenzin Jamphel

Nikolai Syrov, otro estudiante de pregrado del profesor Alexander Kaplan se preguntó si el diferente ritmo de vida en estos días, en comparación con la antigüedad, podría afectar nuestra capacidad para meditar. Su Santidad sintió que depende más del practicante que de las circunstancias. Jetsun Mila vivió como un pobre mendigo en cuevas vacías y esto fortaleció su práctica. Su maestra, Marpa Lotsawa, por otro lado, vivía como cabeza de familia, pero aún podía cultivar una práctica sana de meditación.

Los monjes deberían poder emular el ejemplo de Jé Tsongkhapa de estudiar los textos clásicos, reflexionar sobre lo que aprenden y luego adquirir experiencia en la meditación. Su Santidad citó el ejemplo de Tongpön Rinpoché en Drepung, quien fue el maestro de Tehor Kyorpön Rinpoché, quien a su vez enseñó a Gyen Nyima y Khensur Pema Gyaltsen. Debido a su fuerte determinación y fuerza interior, pudo mantener la meditación profunda incluso mientras vivía en un monasterio bullicioso y ruidoso.

El profesor Kaplan pidió consejo a Su Santidad sobre el uso de animales para experimentos científicos. Su Santidad admitió que es posible aprender sobre la relación entre la mente, el cerebro y el cuerpo utilizando animales. El punto clave que enfatizó fue que los animales no deben sufrir daños y deben ser tratados con compasión. Tales experimentos deberían formar parte de una visión amplia en beneficio de todos los seres vivos.

Konstantin Anokhin planteó otra pregunta sobre el renacimiento. Su Santidad observó que para aquellos de nosotros que no tenemos recuerdos de ellas, las vidas pasadas son un fenómeno oculto justificado solo por la razón. Para quien tiene recuerdos, son una experiencia.

Konstantin Anokhin, Director del Instituto de Estudios Avanzados del Cerebro, MSU, uno de los científicos que hizo una pregunta a Su Santidad el Dalái Lama durante su diálogo en línea el 5 de mayo de 2021. Foto de Ven Tenzin Jamphel
Konstantin Anokhin, Director del Instituto de Estudios Avanzados del Cerebro, MSU, uno de los científicos que hizo una pregunta a Su Santidad el Dalái Lama durante su diálogo en línea el 5 de mayo de 2021. Foto de Ven Tenzin Jamphel

“El renacimiento implica la conciencia”, explicó Su Santidad. “La conciencia consiste en una continuidad de momentos de conciencia. Su naturaleza es claridad y conciencia. Las mentes de todas las criaturas conscientes son así. Si tratamos de encontrar un comienzo para la conciencia, nos enfrentamos a la necesidad de que surja de una causa compatible, que es una conciencia previa. Por tanto, concluimos que la conciencia no tiene comienzo porque su origen tiene que ser un momento previo de conciencia.

“Aunque los animales pueden tener percepciones sensoriales más agudas, los seres humanos tienen una inteligencia más aguda. Sin embargo, es la conciencia mental lo que es crucial para ambos. Hablamos de vidas pasadas sobre la base de la continuidad de la conciencia. Nuestra conciencia más sutil no tiene principio ni fin. Entonces, la mente continúa vida tras vida hasta alcanzar la Budeidad «.

Su Santidad le dijo a Lobsang Phuntsok que el factor subyacente al potencial de combinar la ciencia budista con la ciencia moderna es que ambos sistemas se basan en la razón y la lógica. La ciencia se ha introducido en los monasterios. Drepung Loseling tiene un laboratorio de investigación y ciencia. Mientras tanto, el estudio de la ciencia se ha incorporado al plan de estudios de Geshé. Al mismo tiempo, los monjes y monjas budistas están ayudando a los científicos modernos a comprender mejor el funcionamiento de la mente.

Geshé Lodoe Sangpo preguntó si hay signos físicos notables de que se ha producido ‘thukdam’. Su Santidad informó que su Tutor, Kyabjé Ling Rinpoché, le había hablado de casos en los que una persona parecía estar en un estado de ‘thukdam’, pero de hecho había estado poseída por un espíritu. Esas personas fueron fácilmente empujadas.

Su Santidad aclaró que, en general, se debe saber que alguien que se cree que ha entrado en ‘thukdam’ ha emprendido una buena práctica espiritual fundada en los tres principios del camino: la determinación de ser libre, la mente despierta y la comprensión de la vacuidad intrínseca. existencia. Deberían haber cultivado una práctica tántrica sólida que implique una familiaridad constante con las tres visiones y llevar los tres cuerpos al camino.

El coordinador del proyecto Telo Tulku Rinpoché habló en nombre de todo el grupo de neurocientíficos e investigadores monjes rusos de los monasterios Sera Jé, Mé, Gaden Jangtsé, Shartsé, Drepung Gomang, Loseling, Tashi Lhunpo, Gyumé y Gyutö, cuando expresó su más profundo agradecimiento a Su Santidad por su consejo y apoyo. Rinpoché declaró que sería un honor seguir sirviendo a Su Santidad como su Representante en Rusia, Mongolia y los países de la CEI.

Oró por la buena salud y la larga vida de Su Santidad.

https://www.dalailama.com/news/2021/a-scientific-investigation-of-meditation-by-russian-neuroscientists

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