La controvertida actualización de privacidad de WhatsApp puede estar prohibida en la UE, pero la mira de la aplicación está fijada en India

El lanzamiento de la nueva política de privacidad de WhatsApp, que los críticos advierten que conducirá a un mayor intercambio de datos con su empresa matriz Facebook, recibió un golpe el 13 de mayo después de que los reguladores alemanes prohibieran temporalmente la actualización. Ahora se dice que los reguladores buscan una prohibición en toda la UE presentando su caso ante la Junta Europea de Protección de Datos.

Los usuarios de WhatsApp habrán notado una reciente intensificación de las ventanas emergentes que los empujan a aceptar los nuevos términos de servicio de la aplicación . La fecha límite para que los usuarios acepten estos nuevos términos, con WhatsApp anunciando que aquellos que no lo hagan perderán funcionalidad en la aplicación, se fijó para el sábado 15 de mayo. Esa fecha límite se adelantó recientemente en » varias semanas «. .

Esta extensión se produce después de que WhatsApp se vio obligada a eliminar su fecha límite inicial de febrero en respuesta a una reacción global contra el cambio de política de la subsidiaria de Facebook. Desde entonces, WhatsApp ha tratado de asegurar a los usuarios que su compromiso con el cifrado de extremo a extremo y la privacidad del usuario es tan fuerte como siempre.

Pero si bien la prohibición alemana será un golpe para las ambiciones de WhatsApp de monetizar la aplicación, la plataforma de mensajería finalmente puede tener la mira fija en otra parte. El mercado más grande de WhatsApp es India, con más de 400 millones de usuarios . Eso es más de tres veces más usuarios que el segundo mercado más grande de la aplicación, Brasil, que tiene 120 millones de usuarios .

Eso significa que se espera que los cambios de privacidad de la aplicación de mensajería, basados ​​en la introducción de WhatsApp Business, sean particularmente lucrativos en India, donde WhatsApp recientemente publicó anuncios de primera plana en todos los periódicos del país en un intento de aplacar a los usuarios descontentos. La determinación continua de WhatsApp de buscar cambios en sus términos, a pesar de la oposición generalizada, se comprende mejor al observar la oportunidad de crecimiento que las grandes empresas tecnológicas ven en la floreciente economía digital menos regulada de la India.

Los periódicos Times of India presentan los anuncios de primera plana de WhatsApp

En enero, WhatsApp recurrió a los anuncios de los periódicos de primera plana para tranquilizar a sus usuarios indios. Francis Mascarenhas / Alamy

Explicando los cambios de WhatsApp

Desde que adquirió WhatsApp por US $ 19 mil millones (£ 13,5 mil millones) en 2014, Facebook ha estado explorando cómo monetizar la aplicación. Decidida a no introducir anuncios publicitarios de terceros, la compañía lanzó WhatsApp Business y Business API en 2018 para facilitar el chat instantáneo y los pagos entre usuarios y empresas, y estas últimas pagaron a WhatsApp por el acceso a los usuarios de la plataforma.

Los nuevos términos y condiciones son un paso crucial en este movimiento para ganar dinero con WhatsApp, porque los usuarios que los acepten darán su consentimiento para que su información se comparta entre WhatsApp Business y otros productos de Facebook. Según WhatsApp , solo aquellos que usan WhatsApp Business se verán afectados por sus nuevos términos.

Aún así, cuando se anunció por primera vez la actualización de privacidad de WhatsApp, la Comisión de Competencia de la India pidió una investigación , condenando la naturaleza obligatoria de la actualización. La comisión también criticó el abuso de WhatsApp y Facebook de su efecto de red dentro del mercado indio, lo que en la práctica significa que los usuarios tienen opciones limitadas para cambiar de plataforma.

También se presentó una denuncia ante el Tribunal Superior de Delhi por el «claro ataque a los datos personales de los usuarios» que «ha puesto una espada Damocles sobre sus usuarios», en última instancia para beneficio de Facebook. La próxima fecha para la audiencia judicial es el 21 de mayo de 2021 .

Al igual que los usuarios del Reino Unido y Europa , los ciudadanos indios también protestaron por los cambios descargando plataformas de mensajería alternativas, como Signal y Telegram, en cifras récord .

Pero a diferencia de los europeos, que disfrutan de la protección de las leyes de privacidad de la UE y los reguladores asertivos dispuestos a prohibir la actualización por completo, los usuarios indios están protegidos por menos leyes de privacidad. El proyecto de ley de protección de datos personales de la India aún no se ha implementado, lo que deja a WhatsApp con una ventana de oportunidad cada vez menor para monetizar los datos de sus usuarios indios.

Un hombre de origen indio comprobando su teléfono en un aeropuerto
La creciente conectividad de los teléfonos inteligentes de la India significa que es un mercado tentador para las grandes empresas de tecnología. wong yu liang / Shutterstock

Privacidad en India

Para los ciudadanos de la India, las protestas contra la política de privacidad de WhatsApp se basan en la desconfianza en las grandes tecnologías y el gobierno indio. Su descontento está envuelto en preocupaciones constantes sobre los límites de la privacidad en WhatsApp y un entendimiento más amplio de que el gobierno está dispuesto a sacrificar el acceso y la privacidad por el control y la seguridad.


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A pesar de la campaña » #ItsBetweenYou » de la plataforma de mensajería en India, que enfatizó el compromiso de WhatsApp con la privacidad, la plataforma se siente menos que privada cuando el gobierno apunta a sus críticos para la vigilancia en la aplicación , cuando los datos de salud privados se comparten en los grupos de WhatsApp del vecindario durante el pandemia y cuando la policía incauta de forma rutinaria los teléfonos inteligentes para acceder a sus historiales de chat de WhatsApp.

Esta sensación de usurpación de la privacidad se ha visto reforzada por la aceleración de las nuevas regulaciones de Internet por parte del gobierno indio , que obligará a las plataformas a entregar la información del usuario a las fuerzas del orden cuando lo soliciten.


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Los críticos argumentan que tales movimientos equivalen al “ autoritarismo digital ” y que, si bien las próximas leyes de protección de datos de la India pueden ofrecer una mayor privacidad digital, también pueden permitir un mayor uso indebido de los datos de los ciudadanos por parte del gobierno, como hemos visto en China .

La resolución de WhatsApp

En este contexto de débiles protecciones de privacidad, Facebook compró una participación del 9,99% en Jio Platforms por US $ 5.700 millones en abril de 2020. La empresa de telecomunicaciones, una subsidiaria de Reliance Industries, administra las plataformas JioMart y JioMoney, estratégicamente importantes para la expansión de Facebook en India.

Luego, en noviembre de 2020, WhatsApp Payments recibió la aprobación del gobierno después de dos años de rechazo regulatorio y proteccionismo, lo que abrió la puerta para que WhatsApp compita en el mercado de pagos de la India.

Este doble movimiento cuidadosamente orquestado no solo integra WhatsApp y WhatsApp Payments con la plataforma de comercio electrónico cada vez más dominante de la India, JioMart , sino que también proporciona a Facebook un valioso aliado en el empresario más rico de la India, Mukesh Ambani .

Ambani advirtió previamente a Modi sobre la amenaza de la » colonización de datos » a medida que las empresas de tecnología extranjeras recurren al enorme mercado de la India como su próxima fuente de crecimiento. Ahora parece haber allanado el camino para que Facebook, con sede en EE. UU., Disfrute del botín a través de WhatsApp Business y sus nuevos términos y condiciones.

Dado que WhatsApp se considera una » necesidad básica » en la vida cotidiana, la mayoría de sus usuarios eventualmente aceptarán la nueva política de privacidad en ausencia de regulaciones que la prohíban. Pero a medida que WhatsApp cambia su producto de proteger la vida democrática a través de la libertad de expresión a generar ganancias a partir de su nueva plataforma empresarial, es probable que los datos de los ciudadanos indios sean el objetivo principal.

https://theconversation.com/whatsapps-controversial-privacy-update-may-be-banned-in-the-eu-but-the-apps-sights-are-fixed-on-india-160730

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