Los tardígrados indestructibles sobreviven a los disparos de armas

Es bueno que los tardígrados no sean del tamaño de un humano (o más grandes) porque no parece haber nada que pueda detenerlos. Volcanes? No. ¿Ventilaciones de sustancias químicas tóxicas en el fondo del océano? Les encanta. ¿Fuera de la Estación Espacial Internacional? No pueden esperar a volver. Ahora llega la noticia de nuevas pruebas que encontraron que los tardígrados pueden sobrevivir al ser disparados desde armas a montones de arena. ¿Montones de arena? Espere hasta que descubra qué estaba simulando esto. ¿Por qué los científicos odian tanto a estos ositos de agua?

“Se investigó la capacidad de los tardígrados para sobrevivir a choques de impacto en kilómetros por segundo y rango de gigapascales. Cuando las rocas impactan las superficies planetarias, las velocidades de impacto y las presiones de choque están en el rango de kilómetros por segundo y gigapascales. Esta investigación probó si los tardígrados pueden sobrevivir en impactos típicos de los que ocurren naturalmente en el Sistema Solar ”.

A los tardígrados también se les llama a veces lechones musgosos.

¡No hay problema!

Puede recordar el incidente en 2019 cuando la sonda Beresheet de Israel que transportaba un contenedor de tardígrados se estrelló accidentalmente contra la superficie lunar a velocidades que alcanzaron los 140 m / s, o 310 millas por hora. Alejandra Traspas, Ph.D. estudiante de la Universidad Queen Mary de Londres, se preguntó si sobrevivieron al impacto, y eso la motivó a ella y a Mark Burchell a pensar en disparar tardígrados con un arma a una superficie lunar simulada (montón de arena) a velocidades similares y superiores. . Si lo hicieran, esto podría ayudar a promover la idea de que la panspermia y los microbios se montan en meteoritos para propagar la vida en la Tierra. Los resultados se publicaron esta semana en la revista Astrobiology .

Traspas y Burchell utilizaron 20 tardígrados de la especie Hypsibius dujardini para el experimento. Primero fueron engordados con musgo y agua mineral, luego se colocaron en un estado congelado de hibernación. Se insertaron dos o tres a la vez en cilindros delgados llenos de agua, que luego se colocaron dentro de un cilindro más grande (el cartucho de munición) que se cargó en una pistola de gas ligero de dos etapas. El arma se colocó dentro de una cámara de vacío y se disparó contra un objetivo hecho de arena a velocidades que van desde 1.244 a 2.237 millas por hora (556 a 1.000 m / s). Luego se recuperaron las conchas y los investigadores intentaron revivir a los valientes osos de agua. ¿Y?

“Se puede ver que la supervivencia cayó del 100% al 0% entre 0,728 y 0,901 km s − 1 (correspondiente a 0,86-1,14 GPa). En los disparos hasta 0,825 km s − 1 inclusive, se recuperaron tardígrados intactos después del disparo, pero en los disparos de mayor velocidad solo se recuperaron fragmentos de tardígrados. Por lo tanto, poco después del inicio de la letalidad, los tardígrados también se rompieron físicamente a medida que aumentaba la velocidad del impacto «.

En términos simples, los tardígrados sobrevivieron a los disparos de un arma de hasta alrededor de 900 metros por segundo (poco más de 2,000 mph) y presiones de impacto de impacto de hasta 1,14 gigapascales (GPa). ¿Después? Piense en errores en un parabrisas. ( Fotos tristes aquí .) Y, en lo que respecta a la teoría de la panspermia:

“Dado que los resultados aquí sugieren que las presiones de choque máximas por encima de 1,14 GPa matarán a los tardígrados, entonces es probable que la llegada de un tardígrado a la Tierra, por ejemplo, por medio del impacto de un meteorito, no sea un medio viable de éxito. transferencia incluso para organismos tan resistentes «.

“No viable” – una bonita frase para ‘muerto’. Sin embargo, eso es si el tardígrado viaja por el exterior del asteroide, como Slim Pickens montando una bomba en “Dr. Amor estraño.» Es posible que los microbios puedan estar acolchados dentro de un asteroide o viajar a una velocidad más lenta que los impactos de meteoritos en la Tierra: alcanzan velocidades de alrededor de 2.460 millas por hora (1.100 m / s). Recuerde, estamos hablando de tardígrados, la criatura más indestructible de la Tierra.

Lo que nos lleva de regreso a la Luna y los tardígrados que estaban en la sonda Beresheet. ¿Sobrevivieron? ¿Están hibernando y esperando que alguien los descongele? ¿O se descongelaron y establecieron su propia luna desde la cual algún día lanzarán sus ataques de venganza a la Tierra, viajando a velocidades de menos de 2,000 mph, por supuesto?

Indestructible Tardigrades Survive Getting Shot from Guns

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