La cultura impulsa la evolución humana más que la genética

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Maine encontraron que la cultura ayuda a los humanos a adaptarse a su entorno y superar los desafíos mejor y más rápido que la genética.

Después de realizar una extensa revisión de la literatura y la evidencia de la evolución humanaa largo plazo, los científicos Tim Waring y Zach Wood concluyeron que los humanos están experimentando una «transición evolutiva especial» en la que la importancia de la cultura, como el conocimiento, las prácticas y las habilidades aprendidas, está superando el valor de los genes como el principal impulsor de la evolución humana.

La cultura es un factor subestimado en la evolución humana, dice Waring. Al igual que los genes, la cultura ayuda a las personas a adaptarse a su entorno y a enfrentar los desafíos de la supervivencia y la reproducción. La cultura, sin embargo, lo hace de manera más efectiva que los genes porque la transferencia de conocimiento es más rápida y flexible que la herencia de genes, según Waring y Wood.

La cultura es un mecanismo más fuerte de adaptación por un par de razones, dice Waring. Es más rápido: la transferencia de genes ocurre solo una vez por generación, mientras que las prácticas culturales se pueden aprender rápidamente y actualizar con frecuencia. La cultura también es más flexible que los genes: la transferencia de genes es rígida y se limita a la información genética de dos padres, mientras que la transmisión cultural se basa en el aprendizaje humano flexible y efectivamente ilimitada con la capacidad de hacer uso de la información de compañeros y expertos mucho más allá de los padres. Como resultado, la evolución cultural es un tipo de adaptación más fuerte que la genética antigua.

Waring, profesor asociado de modelado de sistemas socioecológicos, y Wood, investigador postdoctoral asociado de la Escuela de Biología y Ecología, acaban de publicar sus hallazgos en una revisión de la literatura en Proceedings of the Royal Society B, la revista insignia de investigación biológica de The Royal Society en Londres.

«Esta investigación explica por qué los humanos son una especie tan única. Evolucionamos tanto genética como culturalmente con el tiempo, pero poco a poco nos estamos volviendo cada vez más culturales y cada vez menos genéticos», dice Waring.

La cultura ha influido en cómo los seres humanos sobreviven y evolucionan durante milenios. Según Waring y Wood, la combinación de cultura y genes ha impulsado varias adaptaciones clave en los seres humanos, como la reducción de la agresión, las inclinaciones cooperativas, las habilidades de colaboración y la capacidad de aprendizaje social. Cada vez más, sugieren los investigadores, las adaptaciones humanas son guiadas por la cultura, y requieren genes para acomodarse.

Waring y Wood dicen que la cultura también es especial de una manera importante: está fuertemente orientada al grupo. Factores como la conformidad, la identidad social y las normas e instituciones compartidas —factores que no tienen equivalente genético— hacen que la evolución cultural esté muy orientada al grupo, según los investigadores. Por lo tanto, la competencia entre grupos culturalmente organizados impulsa adaptaciones como nuevas normas cooperativas y sistemas sociales que ayudan a los grupos a sobrevivir mejor juntos.

Según los investigadores, «los grupos culturalmente organizados parecen resolver problemas de adaptación más fácilmente que los individuos, a través del valor compuesto del aprendizaje social y la transmisión cultural en grupos». Las adaptaciones culturales también pueden ocurrir más rápido en grupos más grandes que en grupos pequeños.

Con los grupos que impulsan principalmente la cultura y la cultura que ahora alimenta la evolución humana más que la genética, Waring y Wood descubrieron que la evolución en sí misma se ha vuelto más orientada al grupo.

«A muy largo plazo, sugerimos que los humanos están evolucionando de organismos genéticos individuales a grupos culturales que funcionan como superorganismos, similares a las colonias de hormigas y colmenas», dice Waring. «La metáfora de ‘la sociedad como organismo’ no es tan metafórica después de todo. Esta visión puede ayudar a la sociedad a comprender mejor cómo los individuos pueden encajar en un sistema bien organizado y mutuamente beneficioso. Tomemos la pandemia del coronavirus, por ejemplo. Un programa nacional eficaz de respuesta a epidemias es realmente un sistema inmunológico nacional, y por lo tanto podemos aprender directamente de cómo funcionan los sistemas inmunológicos para mejorar nuestra respuesta COVID».

http://www.periodicoelnuevomundo.com/2021/06/la-cultura-impulsa-la-evolucion-humana.html

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