Supervivencia después de la muerte: parapsicología, recuerdos de vidas pasadas y el más allá

vidas pasadas

“En los últimos años, el tema de la muerte y el morir, casi tabú en la ciencia occidental durante muchos años, se ha convertido en un tema de investigación frecuente y casi de moda”.

Esta observación había aparecido en un artículo de 1977 que apareció en el respetado Journal of Nervous and Mental Disease, que reflejaba el interés de esa época por la mortalidad en la literatura clínica. Aunque era una manifestación nueva en ese momento, esto no representaba nada “marginal” o más allá del alcance de los problemas que la ciencia podría abordar.

El documento continuó: «Sin embargo, pocos de los investigadores que han abordado este tema parecen estar al tanto de una tradición mucho más larga de investigación científica sobre la cuestión de si la personalidad humana sobrevive a la muerte física». Si la declaración anterior sobre el interés en la muerte dentro de las ciencias no nos había llevado al borde de la herejía ya, esto ciertamente lo hizo una vez. El artículo, titulado «Investigación sobre la evidencia de la supervivencia del hombre después de la muerte», fue escrito por Ian Stevenson, un investigador que trabajó con la Universidad de Virginia durante varias décadas aplicando la ciencia a una de las preguntas más importantes de la vida: ¿hay una vida después de la muerte y si entonces, ¿es posible probar esto?

El artículo de Stevenson esbozó tres períodos en la historia del desarrollo de esta idea, el primero que comenzó en la década de 1880 y continuó hasta la década de 1930. Durante este período, «los investigadores se dedicaron principalmente a recopilar, clasificar y analizar experiencias espontáneas de personas que vieron apariciones de personas fallecidas o tuvieron otras experiencias que les sugirieron alguna comunicación de una personalidad desencarnada». Stevenson observó que si bien hubo una cantidad notable de investigación realizada durante este período, la naturaleza provisional de los estudios durante este tiempo pareció apuntar a los investigadores hacia la conclusión de que gran parte de la evidencia parecía «surgir de una personalidad desencarnada» y «podría explicarse más fácilmente sobre la base de la telepatía entre personas vivas ”y poderes mentales similares, todavía poco comprendidos.

Henry Sidgwick, primer presidente de la Society for Psychical Research.

El segundo período, que comenzó en la década de 1930 y se prolongó hasta alrededor de 1960, se centró en los estudios parapsicológicos, a saber, realizados por personas como JB Rhine. Aunque se llevaron a cabo muchas investigaciones durante este período, el enfoque aquí también pareció basarse en gran medida en si podían existir extraños poderes de la mente entre los individuos vivos. Stevenson señaló que “la mayoría de los parapsicólogos descuidaron la cuestión de la posibilidad de la supervivencia del hombre después de la muerte física. Consideraron que era más prudente aplazar un ataque directo al problema hasta después de que se hubiera logrado una comprensión más completa del poder y el alcance de la percepción extrasensorial por parte de las personas vivas «. Finalmente, el tercer período analizado por Stevenson, desde 1960 hasta el momento de la autoría de su artículo en 1977, abordó una cuestión singular: si las personas que exhibieron habilidades que no fueron aprendidas por medios normales «pueden proporcionar evidencia de haber adquirido esta habilidad ya sea en una encarnación anterior o por la influencia de una persona desencarnada que, durante su vida terrestre, había demostrado la habilidad». Entre la variedad de habilidades examinadas, las personas que parecían ser capaces de hablar idiomas a los que nunca habían estado expuestos o aprendidos, experiencias extracorporales (EFC) y supuestos recuerdos de vidas pasadas, un área que comprendería el impulso principal de Stevenson. trabajo — fueron examinados.

La búsqueda de Stevenson lo llevó por todo el mundo en busca de pruebas similares. En los primeros años de su trabajo, gran parte de él se llevó a cabo en el mundo oriental debido a la prevalencia de casos que involucraban a personas, especialmente niños pequeños, que parecían tener la capacidad de recordar eventos de vidas pasadas. Debido a la prevalencia de casos en partes del mundo donde las creencias espirituales y las tradiciones culturales a menudo incorporan temas como la reencarnación, algunos de los críticos de Stevenson sugirieron que los fenómenos observados habían sido simplemente eso: un fenómeno cultural con una base en los sistemas de creencias en ciertas partes de el mundo, en lugar de ser un fenómeno cultural de gran alcance.

niño

Sin embargo, con el tiempo, también comenzaron a aparecer resultados similares en otras partes del mundo. El trabajo de Stevenson en la Universidad de Virginia para analizar el creciente número de casos continuó durante décadas, aunque finalmente la cantidad de información que se había acumulado comenzó a justificar contribuciones adicionales.

Jim B. Tucker era un psiquiatra infantil que había realizado su residencia en la Universidad de Virginia cuando se enteró por primera vez del trabajo de Stevenson. «Cuando estaba en formación, había oído hablar de Ian Stevenson, quien había sido el ex director del Departamento de Psiquiatría, que se había retirado de su silla para dedicar todo su tiempo a estudiar cosas como niños que decían que recuerdan vidas pasadas».

“Pensé que era interesante que alguien hiciera eso”, recuerda Tucker. «Pero en realidad nunca conocí a Ian durante mi entrenamiento, y cuando terminé, me dediqué a la práctica privada, simplemente haciendo psiquiatría infantil estándar». Sin embargo, en algún momento después de ingresar a la práctica privada, la esposa de Tucker, que también es psiquiatra, le presentó parte de la literatura existente relacionada con la parapsicología y los esfuerzos científicos destinados a estudiarla.

“Me intrigó el tema”, recuerda Tucker. Finalmente, Tucker y su esposa encontraron un artículo de periódico en el que se discutía que Ian Stevenson y la Universidad de Virginia habían recibido financiación para un nuevo estudio.

«Así que decidí llamar para ver si necesitaban ayuda para entrevistar a los pacientes para ese estudio», dice Tucker. En unos pocos años, eventualmente ocuparía el puesto que ocupaba Stevenson después de su jubilación, trabajando con la División de Estudios de Percepción de la Universidad de Virginia en la continuación del trabajo de Stevenson que estudia la posible evidencia de vida después de la muerte y los niños que parecen recordar eventos. de vidas anteriores.

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Se han examinado varios criterios en casos que involucran supuestos recuerdos de vidas pasadas, dos o más de los cuales generalmente se requieren para constituir un caso «bueno». Entre estos criterios que usa Tucker están:

  • Una predicción de renacimiento, como un niño que afirma haber seleccionado a sus próximos padres.
  • Un sueño anunciador, a menudo informado por la madre u otro miembro de la familia.
  • Marcas de nacimiento o defectos de nacimiento que parecen estar relacionados con una vida pasada
  • Comentarios del niño que parecen hacer referencia a eventos de vidas pasadas que se han escuchado y que pueden ser corroborados por otros miembros de la familia.
  • Reconocimiento por parte del niño o sujeto de objetos o intereses que serían familiares a su personalidad pasada.
  • Comportamiento inusual del sujeto que puede incluir intereses, fobias u otro comportamiento que parece estar relacionado con experiencias pasadas que no han ocurrido en la propia experiencia de vida del niño.

Tucker ha examinado varios casos a lo largo de los años que parecen mostrar estos criterios. Entre los mejor documentados se encuentran casos como el de James Leininger, un niño que parecía recordar el tiempo que pasó como piloto durante la Segunda Guerra Mundial.

“Su padre, en particular, se oponía bastante a la idea de vidas pasadas”, señala Tucker sobre el caso de Leininger. “Aproximadamente en el momento del segundo cumpleaños de James, comenzó a tener pesadillas terribles varias veces a la semana, en las que pateaba las piernas en el aire y gritaba ‘accidente de avión en llamas, el hombrecito no puede salir’”.

Una vez que Tucker se reunió con los padres de Leininger, le comunicaron lo reales y aterradores que parecían ser los sueños de James.

“No podías creer lo perturbador que era presenciar estas cosas”, le dijo la familia. “Realmente parecía alguien que luchaba por su vida. Sin embargo, el comportamiento inusual de James no era específico de las pesadillas; sus padres dijeron que debido a su afinidad por los aviones de juguete, uno de los juegos favoritos de James sería estrellar su avión contra la mesa de café mientras decía «accidente de avión en llamas».

«Tengo una foto de la mesa de café», dice Tucker. «Hay docenas de arañazos y abolladuras».

Los padres de James comenzaron a hacerle preguntas sobre sus sueños y aparentes recuerdos sobre un accidente de avión, a lo que les dijo que había sido derribado por los japoneses, e incluso brindó detalles sobre el tipo de avión que había pilotado, un Corsair.

“Nunca había oído hablar de un Corsair”, admite Tucker, aunque más tarde se enteró de que se trataba de una variedad particular de aviones desarrollados durante la Segunda Guerra Mundial. Otros detalles que James proporcionó incluyeron que dijo que había volado desde un bote, que identificó como el Natoma.

USS Natoma Bay

El USS Natoma Bay en abril de 1941.

«Creo que todos podemos estar de acuerdo si intenta adivinar el nombre de un portaaviones estadounidense, Natoma parece una opción bastante improbable», dice Tucker. El padre de James comenzó a investigar en línea para ver si se podía encontrar información de apoyo adicional sobre las inusuales afirmaciones de su hijo, lo que lo llevó al descubrimiento de un portaaviones llamado USS Natoma Bay, que había sido un portaaviones de escolta de la clase Casablanca de la Armada de los EE. UU. que vio servicio durante las operaciones en el Pacífico Sur durante la Segunda Guerra Mundial.

Unos meses más tarde, a James le mostraron un libro que detallaba los eventos de la Segunda Guerra Mundial, en el que señalaba una foto de Iwo Jima y decía: «ahí es donde derribaron mi avión». El joven James incluso pudo recordar el nombre de uno de sus compañeros militares, Jack Larson, que había servido junto a él. Al final, la familia se enteró de un militar que había volado junto a Larson llamado James Houston que había muerto en un accidente de avión notablemente consistente con lo que su hijo había estado describiendo desde que comenzaron los sueños poco después de su segundo cumpleaños.

“Sumas todo esto y tienes detalles muy específicos, incluidos los nombres, que solo coinciden con una persona”, dice Tucker. Por cierto, James Leininger, que ahora tiene poco más de 20 años, ahora sirve en el ejército de EE. UU.

Aunque la historia de James Leininger se encuentra entre los casos mejor documentados en el archivo, Tucker ha recopilado detalles similares sobre un número impresionante de casos a lo largo de los años, ya que ha continuado la investigación de Stevenson sobre el enigma de los recuerdos de vidas pasadas hechos por niños. Si bien el mecanismo específico detrás de este fenómeno permanece indeterminado, los datos que Tucker y Stevenson han recopilado sobre tales casos ahora, que abarcan varias décadas, deben dar cuenta de algo significativo. Es un conjunto de evidencia que también apunta a la posibilidad de que lo que llamamos «vida» no sea un trato simple, de una sola vez, sino que de hecho puede ser parte de un proceso mucho más complejo en el que la existencia física es solo una componente.

“Creo que la mayoría de nosotros”, concluye Tucker, “al ver el caso de James Leininger al nombrar a Jack Larson y al Natoma , y los detalles del accidente y todo eso, creo que podemos decir que la coincidencia no es muy plausible explicación.»

Survival After Death: Parapsychology, Past Life Memories, and the Afterlife

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