Muchos de nosotros nos sentimos ‘vacíos’: comprender lo que significa es importante para mejorar nuestra salud mental

Una mujer se sienta frente a una mujer, mirando con tristeza.
Es posible que muchos de nosotros hayamos descrito sentirnos «vacíos» antes. fizkes / Shutterstock

Es probable que se haya sentido “vacío” en algún momento de su vida, o tal vez haya escuchado a alguien describirse de esa manera. Pero si bien esto puede ser un sentimiento relativamente común, a menudo no se habla de él como un síntoma de problemas de salud mental. Por lo general, los «sentimientos de vacío» solo se consideran un síntoma del trastorno límite de la personalidad, una condición de salud mental caracterizada por desafíos con las emociones, relaciones con los demás y sentimientos de vacío crónico.

Pero, después de encontrarse con muchas personas que informaron «sentirse vacías» al acceder a los servicios de salud mental en Escocia, nuestro equipo de investigación quiso saber más sobre el sentimiento, que rara vez se menciona en la investigación de salud mental. Comenzamos a preguntar a las personas que entrevistamos si alguna vez se habían sentido así.

Esto inició un proyecto de cuatro años que implicó escuchar las perspectivas de más de 400 personas. Queríamos arrojar luz sobre lo común que es que las personas se sientan vacías y por qué es importante que los investigadores y los médicos comiencen a prestar atención a este sentimiento. Nuestra investigación nos ha permitido proporcionar la primera definición de vacío basada en las descripciones de personas que lo experimentaron de primera mano. Esto no solo ha demostrado la importancia de este sentimiento, sino que también hace posible futuras investigaciones.

‘Una jarra sin fondo’

Hablamos con más de 400 personas de entre 18 y 80 años que habían informado sentirse vacías en algún momento de sus vidas, algunas raramente, otras todo el tiempo. Les pedimos que completaran una encuesta en línea en la que describieran cómo era sentirse así.

Esto resultó en cientos de emotivos relatos de primera mano. Algunos describieron sentirse vacío como «una especie de jarra sin fondo que nunca se puede llenar» y «un sentimiento de alteridad y separación de la sociedad» que «te chupa toda la vida y la energía».

Como nos dijo un participante, el vacío es:

Cuando sientes que todo lo que haces es inútil y simplemente estás siguiendo los movimientos. Solo intento llenar el tiempo hasta que mueras. A veces te diviertes o sucede algo bueno que puede distraerte por un tiempo, pero al final hay un vacío interior que nunca desaparece. Es como si fueras transparente y cualquier cosa positiva como el amor o la alegría simplemente pasa a través de ti sin pegarse y luego se siente como si nunca hubiera estado allí.

Otros hablaron de niveles de motivación «en completo cero», y otro dijo:

Sentí como si no fuera completamente parte del mundo, no podía sentir nada y nada de lo que hice tuvo un impacto en los eventos o en otras personas, yo «existía» pero no estaba «vivo».

Curiosamente, la mitad de los participantes nunca había luchado con una dificultad de salud mental, lo que nos muestra que el vacío no solo lo experimentan las personas que han recibido un diagnóstico de trastorno límite de la personalidad, sino que puede ser experimentado por personas con y sin problemas de salud mental.

También identificamos un fuerte vínculo entre sentirse vacío a menudo y pensamientos y comportamientos suicidas, y aquellos que se sentían vacíos todo el tiempo eran más propensos a haber pensado o intentado suicidarse.

Y, a pesar de que nunca se les había dado una definición de lo que se entendía por vacío, y en cambio se les pidió que hablaran desde su propia perspectiva, cientos de participantes describieron el mismo sentimiento. Descubrimos que el vacío se caracterizaba por una sensación de vacío interior, junto con la falta de propósito en la vida y una sensación de desconexión con las personas en sus vidas y el mundo que las rodeaba. Esto hizo que las personas sintieran que estaban “haciendo las cosas bien” y que no podían contribuir al mundo y sus vidas como les gustaría.

Anciano sentado en una mesa, con aspecto cansado y deprimido.
Tener una definición de vacío hará que sea más fácil ayudar a quienes tienen este sentimiento. Photographee.eu/ Shutterstock

Esta investigación ha dado como resultado la primera definición de vacío basada en los relatos personales de las personas que se ha publicado en una revista científica. Nuestra esperanza es que esto facilite que los médicos pregunten a las personas sobre el vacío y que los investigadores comiencen a investigar este sentimiento que anteriormente se había descuidado en nuestras conversaciones sobre salud mental.

Sentimiento generalizado

Nuestros hallazgos nos llevan a creer que la vacuidad está mucho más extendida de lo que se reconocía anteriormente. Cualquier persona puede experimentar sentimientos de vacío, independientemente de su historial de salud mental, y para algunos puede ser crónico y potencialmente mortal. Esta experiencia es claramente compleja y afecta todos los aspectos de la vida y las relaciones de una persona.

Hasta ahora, el vacío ha recibido poca atención por parte de los investigadores de salud mental. Pero nuestra investigación ha dado ahora una nueva definición a este sentimiento y ha puesto de relieve la seriedad de esta experiencia para las personas afectadas. Nuestra investigación también sugiere que podría ser el momento de cambiar la forma en que pensamos sobre la salud mental, la angustia y el apoyo que se ofrece, ya que muchas personas luchan con el vacío, independientemente de si se les ha diagnosticado una afección de salud mental o no.

Pero todavía hay muchas cosas que no sabemos. Por ejemplo, ¿por qué las personas se sienten vacías y por qué algunas se sienten más vacías que otras? ¿Qué podemos hacer al respecto? Es probable que responder a estas preguntas tenga un gran impacto para muchas personas. Al comprender qué es el vacío, cómo se desarrolla y cómo apoyar a las personas que se sienten de esta manera, las vidas pueden ser más significativas y las muertes por suicidio se pueden prevenir.

El siguiente paso de esta investigación consistirá en desarrollar una forma de medir con precisión las experiencias de vacío de las personas, lo que nos ayudará a estudiarlo y, en última instancia, puede ayudar a reducir el sufrimiento causado por este sentimiento complejo.

Si algo en este artículo le ha afectado, hay líneas de ayuda gratuitas disponibles para ayudarlo:

En el Reino Unido, se puede contactar a los samaritanos llamando al 116 123 o enviando un correo electrónico a jo@samaritans.org. Puede ponerse en contacto con la organización benéfica de salud mental Mind llamando al 0300 123 3393 o visitando mind.org.uk

https://theconversation.com/many-of-us-feel-empty-understanding-what-it-means-is-important-for-improving-our-mental-health-163035

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