¿Qué es la Estrategia Alimentaria Nacional y cómo podría cambiar la forma de comer de Inglaterra?

La reforma del sistema alimentario de Inglaterra podría ahorrarle al país 126.000 millones de libras, según un informe reciente encargado por el gobierno. La Estrategia Nacional de Alimentos, dirigida por el empresario británico Henry Dimbleby, propone una serie de medidas para cambiar la forma en que se producen los alimentos y los tipos de dietas que consume la mayoría de las personas.

La necesidad de actuar se presenta en términos estrictos . Las dietas deficientes contribuyen a alrededor de 64.000 muertes cada año en Inglaterra, y el gobierno gasta 18 mil millones de libras esterlinas al año en el tratamiento de afecciones relacionadas con la obesidad. La forma en que cultivamos los alimentos representa una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero y es la principal causa de destrucción de la biodiversidad.

Para enfrentar estos desafíos, el informe pide «escapar del ciclo de la comida chatarra» para mejorar la salud general y reducir la presión sobre el NHS, reduciendo la brecha en las buenas dietas entre las áreas de ingresos altos y bajos, utilizando el espacio de manera más eficiente para cultivar alimentos para que más tierra pueda volver a la naturaleza y crear un cambio a largo plazo en la cultura alimentaria.

La estrategia es, en algunas partes, muy ambiciosa, particularmente en su encuadre del desafío como una cuestión sistémica y en algunas de las medidas más innovadoras que propone.

Estos incluyen el primer impuesto de reformulación del azúcar y la sal del mundo, destinado a obligar a los fabricantes a hacer que los alimentos que venden sean más saludables, reformulando recetas para eliminar el azúcar y la sal, y recaudando alrededor de £ 3 mil millones para el Tesoro en el proceso. Las empresas también tendrían que informar qué tan saludables y sostenibles son sus ventas de alimentos. Astutamente, el equipo de estrategia persuadió a algunas empresas para que se pronunciaran a favor de las propuestas , lo que sugiere que se toman en serio la implementación de sus ideas y están en sintonía con el nerviosismo del gobierno por alterar la industria alimentaria.

Una selección de alimentos procesados ​​ricos en azúcar.
El impuesto está diseñado para reducir el contenido de sal y azúcar de los alimentos procesados. Oleksandra Naumenko / Shutterstock

La Guía Eatwell , que muestra qué proporción de nuestra dieta debe provenir de cada grupo de alimentos, se basaría no solo en la salubridad de ciertos alimentos, sino también en su sostenibilidad ambiental. Esta dieta de referencia respaldaría las decisiones gubernamentales y ayudaría a garantizar que las políticas alimentarias sean coherentes con lo que es bueno para las personas y el planeta.

La estrategia adopta una postura loablemente audaz sobre el enfoque del gobierno a la política comercial, dejando claro que no cumplir con un compromiso manifiesto de proteger las normas alimentarias podría llevar a la bancarrota al sector agrícola británico.

Oportunidades perdidas

Al mismo tiempo, la estrategia es políticamente pragmática, claramente diseñada con un ojo en lo que es probable que se pueda ganar dentro del gobierno actual. Como tal, se eluden algunos temas políticamente polémicos.

La estrategia establece el objetivo de reducir el consumo de carne en un 30% en diez años, pero evita las intervenciones para abordarlo de frente, con un impuesto a la carne descontado como “políticamente imposible”.

En particular, el informe no aborda los trabajos mal remunerados, precarios y, a menudo, peligrosos de los trabajadores de la alimentación, en la agricultura y la hostelería . El informe detalla cómo los problemas con los alimentos son sistémicos, pero desaprovecha la oportunidad de establecer el vínculo entre las malas condiciones laborales en el sector y la inseguridad alimentaria y la salud. La terrible ironía de los “trabajadores críticos” como agricultores , pescadores y personal de catering que alimentan a muchos de nosotros es que no pueden permitirse comer bien ellos mismos.

Una fila de ollas de langosta apiladas en un puerto.
La estrategia descuidó las precarias condiciones de muchos trabajadores de la alimentación. Emnaylor23 / Shutterstock

La magnitud del desafío ha dado lugar a pedidos de un nuevo ministro para el hambre , un subcomité de alimentación del gabinete o un organismo alimentario independiente. En cambio, la estrategia opta por un proyecto de ley de buena alimentación con objetivos estatutarios en torno a la salud y los informes relacionados con la dieta. También favorece la ampliación del mandato de la Agencia de Normas Alimentarias (FSA) para abarcar la salud y la sostenibilidad y pide un mejor seguimiento y medición del sistema alimentario y las políticas vinculadas a él.

Si se promulgan, estas propuestas podrían beneficiar la formulación de políticas alimentarias , pero dejarían intacta la difícil cuestión de cómo los diferentes departamentos gubernamentales pueden coordinar el tema. Expandir un organismo existente puede ser políticamente conveniente, pero ¿la FSA no ministerial tiene la influencia y la capacidad para impulsar reformas en los muchos otros departamentos que tienen algo que ver con la política alimentaria ?

Una estrategia ambiciosa e innovadora en partes, y sabia por su astucia política. Si ha logrado el equilibrio adecuado se aclarará en la siguiente fase, cuando el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales dé su respuesta. Las recomendaciones deberán sobrevivir a la jungla política y superar obstáculos tanto burocráticos como ideológicos.

Si lo logran en una sola pieza, estas políticas podrían abordar algunos de los mayores desafíos relacionados con la alimentación. Pero lo que es más importante, la estrategia podría alterar la política y las ideas sobre lo que la gente debería querer de su sistema alimentario y dar licencia para intervenciones políticas adicionales en el comercio, la carne y el empleo.

https://theconversation.com/what-is-the-national-food-strategy-and-how-could-it-change-the-way-england-eats-164410

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