Los cuentos de mi madre: Rose y Marigold

La costumbre de contar cuentos antes de dormir es antigua. A lo largo de los siglos, han pasado de una generación a otra a través de la tradición oral. Cada generación los ha embellecido de nuevas formas agregando o restando algunos detalles. Mi madre les contó estas historias a sus primogénitos de una manera ligeramente diferente a como se las contó a quienes, como yo, nacieron más tarde.

Estas historias fueron hechas por almas sabias y amorosas cuyos nombres han sido olvidados pero cuyas obras han permanecido eternas. Algunos tienen elementos de la mitología persa antigua, algunos son místicos, algunos son humorísticos y algunos son quizás alusiones a hechos históricos reales.

Nuestro mayor deseo es que los padres de todo el mundo continúen la tradición oral de contar historias y se las vuelvan a contar a sus propios hijos, quizás embelleciéndolas y cambiándolas como mejor les parezca, o incluso añadiendo nuevas historias propias.

Érase un día…

Érase una vez un día y una vez, bajo la cúpula púrpura del cielo, vivía un rey que tenía una hija muy hermosa e inteligente. Pero la princesa estaba muy triste. Siempre que su padre decía que deseaba verla felizmente casada, la princesa respondía: «Mi querido padre, sabes por qué estoy tan triste».

Un día, el rey le dijo a la princesa: «Entre tus muchos pretendientes, quien pueda responder a mi acertijo será digno de casarse contigo». La princesa preguntó: «¿Qué es este acertijo?» El rey respondió:

«¿Qué le dijo Rose a Marigold y qué le dijo Marigold a Rose?»

La princesa comprendió de inmediato el significado del acertijo y aceptó la sugerencia de su padre. Ella dijo: «Espero que un hombre noble y valiente pueda resolverlo».

John William Godward «Una princesa persa» 1898. (Hojas de ciruela / CC BY 2.0 )

¿Quién puede resolver el acertijo de Rose and Marigold?

Los mensajeros del rey fueron a todos los rincones del país y anunciaron el acertijo. Poco después, muchos jóvenes, cuyo mayor deseo era casarse con la princesa, llegaron al castillo. Entre ellos estaban los que pensaban que el acertijo era una estratagema para que la princesa eligiera ella misma al mejor pretendiente. Tales pretendientes llegaron vestidos con ropas caras, llenas de brillantes joyas:

«Una rosa con hojas doradas y rubíes preguntó a una caléndula llena de diamantes y esmeraldas, ¿cuál de nosotros es digno de la princesa?»

Pero pronto, se dieron cuenta de que la princesa no estaba interesada en dichos floridos ni en atuendos con joyas.

Otros pretendientes esperanzados escribieron poemas sobre rosas y caléndulas y primavera y amor extático, pero la princesa aún estaba decepcionada. Los pretendientes pronto perdieron la esperanza cuando salió del salón de recepción con un suspiro de pesar.

Joven tocando el saaz. (Dominio publico)

Llegó un día en que un pastor audaz y sabio pensó para sí mismo: “Este acertijo no se trata de dinero, riqueza, poesía o belleza. Se trata de un viaje lleno de aventuras ”. El pastor fue a la casa de baños, se puso sus mejores ropas y se dirigió al palacio. Los guardias del castillo se sorprendieron al ver a un pretendiente tan simple. Lo miraron con desdén, pero recordaron que el rey había ordenado dejar entrar a cualquier pretendiente que llegara al palacio.

El pastor había escuchado muchas historias sobre la belleza de la princesa, pero se sintió abrumado al ver que era aún más hermosa de lo que jamás había imaginado. Sin embargo, pudo ver una profunda tristeza en sus ojos. El valiente pastor preguntó: «Querida princesa, ¿cuánto tiempo tengo para resolver este acertijo?» La princesa, que finalmente escuchó a alguien hacer una pregunta sensata, miró esperanzada y respondió: «El tiempo que sea necesario».

La princesa, que finalmente escuchó a alguien hacer una pregunta sensata, miró esperanzada y respondió: «El tiempo que sea necesario». (Kamshots/ CC BY 2.0)

Comienza un viaje de esperanza

El pastor envalentonado regresó a su aldea y visitó a un anciano, conocido por su gran sabiduría y vasta experiencia. El anciano sabio escuchó atentamente la historia del pastor y aconsejó: «Solo tú puedes encontrar tu camino. Vayas donde vayas, mira con atención y ve todas las señales ocultas que te rodean. Antes de dar un paso, mire dónde puso el pie«. El pastor le dio las gracias amablemente y se fue.

El pastor se despidió de su familia y amigos y preparó provisiones para su viaje. A la mañana siguiente, al amanecer, se puso en camino. Pasó por los hermosos campos de su pueblo. Luego, llegó a un río y caminó por sus orillas durante muchas horas. Finalmente, llegó a un punto donde el agua se desvió hacia un pequeño arroyo. Siguió este arroyo por un corto tiempo y vio que se vertía en un gran estanque. A su alrededor crecían flores silvestres de colores. Sus tallos estaban tan enredados que se habían convertido en un muro de espinas floridas que protegían un área apartada.

 

El pastor se encontró con flores silvestres cerca de un estanque. (CC0)

El pastor exhausto se sentó y abrió su paquete de comida. Comió escasamente y bebió un poco de agua. Mientras comía, miró hacia el estanque transparente y vio aparecer de repente un pequeño pez dorado. Recordó las palabras del anciano sabio.

El pez dorado se movió de un lado a otro en el agua y luego se sumergió de nuevo, desapareciendo rápidamente en las profundidades. El pastor se sorprendió de que ya no pudiera ver el pez dorado, ya que el agua estaba muy clara y se podía ver hasta el fondo del estanque.

De repente apareció un diminuto pez dorado. (CC0)

Seguir al pez y encontrar la tristeza

El pastor respiró hondo, saltó al estanque y nadó debajo para ver dónde se había ido el pez dorado. Allí, debajo del agua, vio un pasadizo parecido a una cueva. En el otro extremo, pudo ver la luz del día. El pastor regresó a la superficie, respiró hondo, se sumergió y nadó hacia la cueva. Nadó durante varios minutos hasta que llegó a una abertura en el lado más alejado de la cueva y salió a la superficie del agua, jadeando por respirar.

Salió del agua y miró a su alrededor. A lo lejos, escondido detrás de muchos árboles, vio un muro muy alto. Las piedras del muro eran grises y negras. El pastor sintió una inexplicable tristeza al mirarlo. Decidió buscar la manera de meterse detrás del muro y descubrir el secreto de la tristeza que se apoderó de él. Se acercó más y más a la pared.

El sol se estaba poniendo lentamente y, a la luz del crepúsculo, el pastor vio un gran árbol con ramas gruesas y entrelazadas. Decidió pasar la noche encima del árbol. Trepó y encontró una buena rama en la que descansar. Desde allí, a través de las ramas y las hojas, miró hacia la pared oscura. Detrás de él había una casa extraña. Sus puertas y ventanas eran mucho más grandes de lo normal, y la casa se veía oscura y lúgubre.

En otra rama del árbol, había un nido con algunos pajaritos esperando inquietos el regreso de su madre. El pastor de repente vio que una gran serpiente se arrastraba hacia el nido, lista para atacar y tragarse a los pobres pajaritos. El valiente pastor rápidamente atrapó el cuello de la serpiente con sus propias manos, la mató y la apartó del nido.

Poco después, un pájaro enorme sobrevoló en círculos, descendió en picado y aterrizó en el nido. El pájaro magnífico miró al pastor y exclamó con alegría: “¡Has salvado a mis hijos! ¡Les debo la vida! «El pájaro arrancó una de sus plumas y se la dio al pastor. “Toma esta pluma y cuando necesites mi ayuda, quémala. Por el olor, sabré dónde estás y acudiré en tu ayuda. Pero, por favor, dime, ¿qué te trae a esta tierra peligrosa?

 

Un pájaro enorme voló en círculos sobre su cabeza y luego descendió en picado. (CC0)

Una tierra peligrosa…

El pastor le contó al pájaro sobre sus aventuras y le preguntó: «¿Quién vive detrás de esta pared oscura dentro de la casa extraña?» El pájaro respondió: “Un necrófago malvado y cruel vive allí. ¡Cuidado, porque a menudo captura a personas inocentes y las encarcela dentro de su casa!»

Cuando el sol ya se había puesto y se acercaba la noche, un ghoul enorme y feo entró por la puerta y entró en el patio. Olfateó el aire y gruñó:

«Con qué derecho, grito,

¿Se trata de un olor humano?»

Entonces, el feo ghoul miró a su alrededor y entró en la casa. El pájaro susurró al oído del pastor: «Todos los días, temprano en la mañana, el ghoul sale de su casa y después de que se pone el sol, regresa».

A la mañana siguiente, después de que el ghoul se fue, el pastor le pidió al pájaro que lo llevara detrás de la pared oscura. El pastor se subió al lomo del pájaro y volaron por encima de la pared hacia el patio del ghoul. El pastor se bajó, miró a su alrededor y vio una ventana entreabierta. Trepó y entró en la enorme casa.

Revisó cada habitación hasta que escuchó una voz quejumbrosa proveniente de detrás de una de las puertas. El pastor abrió la puerta y vio a muchas personas aprisionadas dentro de varias jaulas, lo que lo entristeció mucho.

Dentro de una de las jaulas, había una chica delgada y hermosa, que se parecía mucho a la princesa. Ella le dijo al pastor: “Si has venido a rescatarnos, antes de hacer cualquier otra cosa, encuentra la Botella de Vida del ghoul y rómpela. Solo después de que hayas hecho esto, regresa y libéranos «. Uno de los otros prisioneros agregó: «La Botella de Vida del ghoul no está dentro de la casa. Está escondido en algún lugar del patio».

Sin miedo, el pastor rápidamente salió corriendo. Vio un pajarito cantando maravillosamente y revoloteando entre los árboles. El pastor notó que un árbol tenía una rama verde entre muchas ramas secas y marrones. Una vez más, recordó las palabras del anciano sabio.

Trepó al árbol y examinó la rama verde con cuidado y descubrió una grieta oculta. El pastor pateó la rama y la rompió. ¡He aquí, la Botella de la Vida estaba escondida dentro! Lo tomó y rápidamente bajó del árbol.

Rápidamente tomó la Botella de la Vida. (CC0)

Poco después, el ghoul regresó corriendo, resoplando como truenos y relámpagos. Primero, trató de asustar al pastor, pero cuando vio que el pastor no tenía miedo, trató de engañarlo. Pero tampoco se podía engañar al pastor. El pastor no perdió un minuto. Golpeó la botella de la vida con un golpe seco en una piedra dura, rompiendo una parte de ella.

El ghoul de repente se debilitó y cayó al suelo con un ruido sordo. Dijo con una voz débil y diminuta: “Casi me he ido. Toma mi Botella de Vida rota y golpéala una vez más para que se rompa por completo y yo no sufra más «. Pero el pastor sabía por la sabiduría de las edades que golpear la Botella de la Vida dos veces devolvería la vida al ghoul y lo haría aún más fuerte. El pastor enterró cada pieza de la botella rota bajo la tierra en diferentes rincones del patio.

El ghoul de repente se debilitó y cayó al suelo con un ruido sordo. Dijo con una voz débil y diminuta: “Casi me he ido. Toma mi Botella de Vida rota y golpéala una vez más para que se rompa por completo y yo no sufra más «. (CC0)

Luego, el pastor se apresuró a entrar en la casa del ghoul y preguntó a los prisioneros: «¿Dónde están las llaves de sus jaulas?» Con su guía, encontró las llaves y liberó a todos. Todos los prisioneros se apiñaron a su alrededor en agradecimiento y le preguntaron: “¿Por qué pusiste en peligro tu propia vida para liberarnos? ¿Cómo podemos devolverle su amabilidad? «

El pastor les contó la historia de sus aventuras y les preguntó: «¿Podrías ayudarme a resolver el acertijo del rey?».

«¿Qué le dijo Rose a Marigold y qué le dijo Marigold a Rose?»

La chica delgada y hermosa habló:

El acertijo trata sobre la historia de mi vida. Hace muchos años, mi hermana y yo éramos dos princesas, felices, joviales y despreocupadas. El nombre de mi hermana mayor es Rose y yo soy Marigold. Rose siempre me cuidó. Un día, mi hermana y yo salimos a jugar. Caminé descuidadamente fuera de los terrenos del castillo. El cruel ghoul estaba esperando ese momento. De repente se abalanzó sobre mí y me agarró con sus feas garras. Los guardias del castillo no pudieron liberarme de las garras del ghoul, pero lograron salvar a mi hermana.

Mujeres persas. (Dominio publico)

Mientras me llevaban, Rose gritó:

«¡Te liberaré del cruel necrófago!»

Y yo, Marigold, respondí con lágrimas en los ojos,

«Espero que llegue ese día».

Marigold continuó. «Ese fatídico día, el ghoul gritó a los soldados con una voz penetrante que el rey debe darle el trono si quiere que su hija regrese. Pero mi padre, el rey, no estaba dispuesto a permitir que la vida de todo su pueblo cayera en tal ruina, incluso si eso significaba que no podía salvar a su propia amada hija«.

Pintura inversa anónima sobre vidrio de un rey persa, India occidental, finales del siglo XIX, Fundación Doris Duke para el arte islámico. (CC0)

El final feliz de los viajes largos

El pastor sacó la pluma mágica del pájaro y la quemó. El pájaro gigante aterrizó rápidamente en el patio del ghoul. El pastor dijo: “Primero, llévate a Marigold y devuélvela al palacio ya su familia que la esperaba. Luego, regresa aquí y lleva a los otros prisioneros». El gran pájaro lo hizo. El último en regresar sano y salvo a su aldea fue el propio pastor.

El pastor dijo: “Primero, llévate a Marigold y devuélvela al palacio ya su familia que la esperaba. Luego, regresa aquí y lleva a los otros prisioneros «. El gran pájaro lo hizo. Crédito: Saeid Shammass y Shaunie Shammass

Marigold se reunió con su familia perdida hace mucho tiempo y todos estaban muy emocionados de verla. La más feliz de todas era su hermana Rose. Marigold les habló del valiente y noble pastor que la había liberado a ella y a todos los prisioneros.

El pastor se sintió aliviado y se alegró de que todos hubieran llegado sanos y salvos a casa. Fue a la casa y se puso su mejor ropa. Ahora que sabía la respuesta al acertijo, se dirigió al castillo para ganarse la mano de Rose en matrimonio.

Rose, más feliz que nunca y más hermosa que cualquier flor, esperaba en la puerta para verlo. El rey organizó una hermosa boda y vivieron felices para siempre.

Ceremonia de boda iraní. (Dominio publico)

Imagen de portada: Mujeres persas bailando. De una pintura mural en el «Palacio Hasht Behesht» (Palacio de los 8 cielos), Isfahan, Irán. Fuente: dominio público

Autor Saeid Shammass y Shaunie Shammass

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