El Robot que la NASA puso en órbita para ayudar a los astronautas ha fallado tanto que han decidido retirarlo

Foto: NASA

Desde hace unos años vivimos con la velada amenaza de que los robots nos quitarán los puestos de trabajo, pero parece que al menos siempre nos quedará la investigación espacial. Robonaut 2, el robot que la NASA subió a bordo de la Estación Espacial Internacional, acaba de fallar estrepitosamente en sus tareas.

Robonaut 2 era un proyecto que la NASA llevaba desarrollando junto a General Motors desde 1996. Subió a bordo de la estación en 2011 con el objetivo de ayudar a os astronautas en sus tareas cotidianas, pero ha demostrado ser de muy poca ayuda. Al principio era un torso estático con manos articuladas, pero su poca movilidad limitaba mucho sus tareas.

Foto: NASA

En 2014, la NASA lo dotó de unas extrañas piernas prensiles para que pudiera desplazarse por la estación. Se supone que la operación para instalarle las piernas debía durar 20 horas, pero fue tan complicada que obligó a los astronautas a dedicarle el doble. A partir de ahí, todo fue cuesta abajo. El robot comenzó a colgarse y a dar diferentes fallos como perder el módulo de comunicaciones.

Los astronautas se pasaron meses reiniciándolo hasta que descubrieron que el problema es que acumulaba demasiada potencia en algunos actuadores y muy poca en otros debido a la falta de un cable que lo liberara de la estática. Trataron de solucionarlo, pero fue imposible. Desde 2015, el robot está apagado y es un trasto más as bordo de la estación.

Finalmente la NASA ha pedido a la tripulación de la ISS que lo envíe de vuelta a la Tierra en la próxima misión de suministros. La agencia tratará de repararlo y analizarlo, pero a día de hoy es muy dudoso que decida devolverlo a la estación. Los astronautas Joseph Acaba y Mark Vande Hei ya lo tienen empaquetado y parecen ansiosos por deshacerse de él. [vía Science Alert]

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Una controvertida teoría de la conciencia gana apoyo con nueva evidencia

Por  / La Gran Época

Hace más de 20 años, un médico y un físico teórico se unieron para responder la antigua pregunta: ¿qué es la conciencia? Su respuesta ha fascinado a muchos filósofos y científicos. Otros la han refutado vehementemente. Pero en los últimos años, los estudios han proporcionado cierta confirmación de que están en el camino correcto.

El Dr. Stuart Hameroff buscó el componente biológico de la conciencia: cómo funciona físicamente en el cerebro. El Dr. Hameroff piensa que los microtúbulos, que son estructuras que se encuentran dentro de las células del cerebro, son los principales mecanismos relacionados con la conciencia.

Pero la conciencia también tiene un componente externo al cerebro, según su teoría. Ahí es donde entra el físico Sir Roger Penrose de la Universidad de Oxford. Penrose abordó el componente de la conciencia de la física cuántica.

En pocas palabras, la conciencia son las vibraciones en la estructura del universo que nuestro cerebro puede decodificar

Sir Roger Penrose. (Biswarup Ganguly/CC BY)

Penrose ha tenido una carrera destacada en física: trabajó con Stephen Hawking en las teorías de los agujeros negros, fue nombrado caballero por su servicio a la ciencia y fue candidato al Premio Nobel en 2008. El físico identificó un mecanismo a nivel subatómico (donde opera la física cuántica) que piensa podría ser la verdadera fuente de conciencia.

Hameroff y Penrose juntaron estos dos componentes y llamaron a su teoría Orchestrated Objective Reduction (Orch OR).

En pocas palabras, su teoría establece que la conciencia modula las vibraciones de la estructura del universo. Estas vibraciones resuenan desde la microescala, donde opera la física cuántica, hasta la macroescala del cerebro.

Los microtúbulos del cerebro actúan como computadoras cuánticas, procesando estas vibraciones en una forma que podamos usarlas.

Entonces, ¿cómo funciona la conciencia dentro de la teoría Orch de OR y cómo ha perdurado esta teoría durante décadas?

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Petición científica por la suspensión de los cultivos transgénicos en todo el mundo

Hace menos de cuatro años un grupo de 815 científicos de 82 países diferentes, preocupados por de los peligros que representan los transgénicos para la biodiversidad, la seguridad alimentaria y la salud humana y animal, demandaron una moratoria inmediata sobre este tipo de cultivos en conformidad con el principio de precaución, se opusieron a los cultivos transgénicos que intensifican el monopolio corporativo, exacerban las desigualdades e impiden el cambio hacia una agricultura sostenible que pueda garantizar la seguridad alimentaria y la salud en todo el mundo e hicieron un llamamiento -a día de hoy, desatendido- a la prohibición de cualquier tipo de patentes de formas de vida y procesos vivos que amenazan la seguridad alimentaria y violan los derechos humanos básicos y la dignidad.

Ellos pidieron más apoyo a la investigación y desarrollo de una agricultura no corporativa, sostenible que pueda beneficiar a las familias de agricultores en todo el mundo:

Nosotros, los científicos abajo firmantes, pedimos la suspensión inmediata de todas las emisiones ambientales de cultivos transgénicos y productos derivados de los mismos, tanto comercialmente como en pruebas a campo abierto, durante al menos 5 años; patentes sobre organismos vivos, los procesos, las semillas, las líneas de células y genes deben ser revocadas y prohibidas; y se exige una investigación pública exhaustiva sobre el futuro de la agricultura y la seguridad alimentaria para todos.

Las patentes sobre formas de vida y procesos vivos deberían prohibirse porque amenazan la seguridad alimentaria, promueven la biopiratería de los conocimientos indígenas y los recursos genéticos, violan los derechos humanos básicos y la dignidad, el compromiso de la salud, impiden la investigación médica y científica, y están en contra del bienestar de los animales.

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Cómo es la supermadera, tan resistente que puede usarse en lugar del acero

Una madera 12 veces más resistente que la madera natural y más fuerte que muchas aleaciones de titanio.

Es la “supermadera”, desarrollada por ingenieros de la Universidad de Maryland, en Estados Unidos, que hallaron una forma de tratar la madera que la vuelve tan fuerte como el acero.

“Encontramos una solución promisoria en la búsqueda de materiales sostenibles y de alto rendimiento”, dijo a BBC Mundo Liangbing Hu , profesor asociado de ciencia e ingeniería de materiales de la Universidad de Maryland y líder del equipo que desarrolló el nuevo material.

“Este tipo de madera podría usarse en automóviles, aviones, edificios y cualquier aplicación donde se use acero”.

Madera

Getty Images
La supermadera tiene numerosas aplicaciones potenciales.

El proceso para transformar una madera en una supermadera tiene dos pasos, según explicó Hu.

“El primer paso es un tratamiento químico que extrae parcialmente la lignina(el pegamento entre las células de la madera)”, dijo.

“Y el segundo paso es la compresión de la madera con calor a 100 grados centígrados , lo que reduce su grosor en cerca de 80%”.

Este proceso permite, según Hu, “el colapso completo de cualquier vacío o espacio, lo que reduce los defectos en la madera y aumenta significativamente su resistencia”.

Límite de lignina

Un aspecto clave del proceso, según sus inventores, es que la extracción de la lignina debe ser parcial.

La lignina es el segundo polímero más común en el planeta , luego de la celulosa.

Profesores Liangbing Hu y Teng Li mostrando una tabla de la supermadera (Foto: gentileza Universidad de Maryland)

BBC
Los científicos de la Universidad de Maryland probaron el material disparándole proyectiles de acero similares a balas. (Foto: gentileza Universidad de Maryland)

“Si comprimiéramos la madera con calor sin la extracción parcial de lignina la densificación de la madera sería muy limitada y dejaría muchos espacios entre las paredes celulares colapsados”, afirmó Hu.

“Y si comprimiéramos la madera luego de extraer totalmente la lignina la estructura entera colapsaría”.

“Pero el proceso de retiro parcial de la lignina que inventamos permite una densificación completa sin el colapso de la estructura”.

Proyectiles

Los científicos de la Universidad de Maryland probaron el material disparándole proyectiles de acero similares a balas .

El proyectil atravesó la madera natural, pero la madera tratada detuvo el proyectil hasta la mitad .

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Las 5 mejores frases de Alejandra Pizarnik

imagen representando las frases de Alejandra Pizarnik

Las frases de Alejandra Pizarnik muestran a una poetisa dotada de una impresionantesensibilidad y una lucidez fuera de lo común. Esta artista, hija de inmigrantes rusos y nacida en Argentina, tuvo una vida inestable y desafortunada.

A Alejandra Pizarnik la marcaron mucho su infancia y su adolescencia. Padecía de acné agresivo, de asma y de sobrepeso. Su hermana en cambio era “perfecta” a los ojos de sus padres. Ella se convirtió en una jovencita rebelde, y a la vez introvertida, que representaba todo lo que una chica no debía ser. Desde temprana edad comenzó a tomar anfetaminas y barbitúricos.

Cubre la memoria de tu cara con la máscara de la que serás y asusta a la niña que fuiste”.

-Alejandra Pizarnik-

Después de hacerse un psicoanálisis encontró estabilidad temporal. Vino una época de gran producción intelectual. De esa etapa vienen sus poemas más hermosos y esas frases de Alejandra Pizarnik que son inolvidables. Se suicidó cuando tenía tan solo 36 años. Estas son algunas de sus más recordadas afirmaciones.

El trabajo en las frases de Alejandra Pizarnik

Una de las frases de Alejandra Pizarnik dice lo siguiente: “La verdad: trabajar para vivir es más idiota que vivir. Me pregunto quién inventó la expresión ganarse la vida como sinónimo de trabajar. En dónde está ese idiota”.

En ese texto se refleja muy bien su espíritu contestatario y crítico. En esta frase en particular se ve a una Alejandra Pizarnik airada e indignada. Más que contra el trabajo, su reparo aquí está en equipararlo con la vida. En suponer que la vida se hace, se gana o se juega solo en lo laboral.

libro abierto con flores rojas representando las frases de Alejandra Pizarnik

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Estábamos completamente equivocados sobre el tamaño real de la galaxia Andrómeda

La Galaxia Andrómeda. Foto: Tony Hallas / NASA

Dentro de unos 4.000 millones de años, la vía láctea colisionará con nuestra galaxia vecina, Andrómeda, en un evento en el que esta básicamente devorará nuestra pequeña galaxia… o no. Un equipo de astrónomos acaba de descubrir que Andrómeda no es tan grande como se creía.

El astrofísico Prajwal Kafle y su equipo en el Centro Internacional de Investigaciones en Radioastronomía han medido nuestra galaxia vecina empleando una técnica poco convencional. Han calculado su masa en base a la velocidad terminal.

Cuando lanzamos un cohete al espacio, este tiene que superar una velocidad de 11 kilómetros por segundo para poder escapar de la gravedad terrestre. Esa es la velocidad de escape o velocidad terminal de nuestro planeta. La Vía Láctea, por contra, tiene una velocidad terminal de unos 550 kilómetros por segundo. Kafle y su equipo han calculado que la velocidad terminal de Andrómeda es de entre 470 y 510 kilómetros por segundo y ello les ha permitido calcular su masa, que es de unos 800.000 millones de masas solares.

En otras palabras, la galaxia vecina no es dos o tres veces mayor que la nuestra como se creía, sino del mismo tamaño.

El descubrimiento prácticamente obliga a reescribir los últimos 50 años de estudios sobre el Grupo Local, que es el cúmulo de galaxias en el que vivimos. Andrómeda no es la galaxia más grande seguida de la nuestra, como se creía. Ambas son más o menos iguales y se mueven a una distancia de 2,5 millones de años luz. [Monthly Notices of the Royal Astronomical Society vía Science Alert]

https://es.gizmodo.com/estabamos-completamente-equivocados-sobre-el-tamano-rea-1823027880

Expertos de AI afirman que la inteligencia artificial se convertirá en ‘mil millones de veces’ más inteligente que los humanos

Según un experto en Inteligencia Artificial, las máquinas serán miles de millones de veces más inteligentes que los humanos, y la humanidad necesita fusionarse con las máquinas para poder sobrevivir.

La inteligencia artificial podría evolucionar para convertirse en “miles de millones de veces más inteligente” que los humanos, según Ian Pearson, un futurista de Futurizon que dice que las personas necesitarán fusionarse con las máquinas para sobrevivir.

El hecho es que la IA puede ir más allá de los humanos, podría ser miles de millones de veces más inteligente que los humanos en este momento “, dijo Pearson durante un panel organizado por la CNBC en la Cumbre del Gobierno Mundial en Dubai.

“Entonces realmente tenemos que asegurarnos de que tenemos algunos medios para mantener el ritmo”.

¿Destruirá AI a la raza humana? Crédito de la imagen: Shutterstock

Pearson continuó: “La forma de protegerse contra eso es vincular esa IA a su cerebro para que tenga el mismo coeficiente de inteligencia … como la computadora. Realmente no creo que sea seguro, al igual que Elon Musk … desarrollar estas computadoras sobrehumanas hasta que tengamos un vínculo directo con el cerebro humano … y luego no avancemos mucho “.

Los comentarios de Pearson se hacen eco del ex ingeniero de Uber y Google, Anthony Levandowski, quien formó la primera iglesia que adora a un ser artificialmente inteligente.

La religión futurista, conocida como el “Camino del futuro”, establece que nuestra especie puede mejorarse siguiendo las instrucciones de un robot “mil millones de veces más inteligente que los humanos”.

WOTF eventualmente tendrá un evangelio llamado ‘El Manual’, así como rituales e incluso un lugar físico de adoración.

Levandowski se nombró decano de “WOTF”, dándole control total hasta su muerte o renuncia.

Curiosamente, los comentarios de Pearson se hacen eco de los hechos por Tesla y el CEO de SpaceX, Elon Musk, que hablaron sobre Inteligencia Artificial y dijeron: “Con el tiempo creo que probablemente veamos una fusión más cercana de la inteligencia biológica y la inteligencia digital”.

Musk continuó, “Se trata principalmente del ancho de banda, la velocidad de la conexión entre tu cerebro y la versión digital de ti mismo, particularmente la salida.” Musk fundó desde entonces una compañía llamada Neuralink que busca explorar la vinculación de cerebros humanos a las computadoras.

Numerosos expertos han hablado sobre los peligros de la Inteligencia Artificial, así como sobre sus beneficios.

Uno de los documentos históricos más antiguos revela que Egipto fue gobernado por un rey escorpión

Lo que se considera uno de los documentos históricos más antiguos en la superficie del planeta, un cuadro que describe la historia de un gobernante victorioso y poderoso, se descubrió de un acantilado en el desierto de Egipto cambiando para siempre la forma en que miramos al antiguo Egipto.

Descubierto en 1995 por JC Darnell y D Darnell en Gebel Tjauti (sudeste de Abydos) el “Tablero de Escorpión” representa una procesión de victoria liderada por el Rey Escorpión (cuyo nombre está escrito como un halcón sobre un escorpión) lo que sugiere que el Escorpión derrotó a la regla de Naqada y el Alto Egipto unificado como preludio de la unificación del Alto y Bajo Egipto por Narmer.

Lo que hemos escrito en este antiguo cuadro son detalles sin precedentes sobre el rey misterioso, cuyos logros fueron considerados como elementos de la mitología y la leyenda, pero ahora se ha demostrado que han sido fundamentales en la fundación de la antigua civilización egipcia.

El cuadro, que mide 18 por 20 pulgadas, fue descubierto mientras el Dr. John Coleman Darnell y su esposa, la Dra. Deborah Darnell, estaban examinando antiguas rutas comerciales en el desierto al oeste del Nilo, en el sitio de Gebel Tjauti, que es curiosamente cerca de donde en 1999 los Darnells informaron encontrar inscripciones que podrían ser los primeros ejemplos conocidos de escritura alfabética, desde alrededor de 1800 aC

Antiguo macehead egipcio encontrado por los arqueólogos británicos James E. Quibell y Frederick W. Green. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons.

Mirando hacia atrás a la historia realmente antigua

Para tener una idea de qué edad se cree que es Egipto (oficialmente), la tierra de los “faraones” ya es “antigua”, incluso en la época de la antigua Grecia y el Imperio Romano.

Para el año cero y el nacimiento de Jesús, la civilización egipcia ya era materia de mitos y leyendas.

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Una investigación revela que las perdices “felices” son más productivas

Un artículo publicado en la revista ‘Applied Animal Behaviour Science’, dentro de la Tesis Doctoral de Raquel Prieto, que fue defendida en la Universidad de León (ULE) (España), ha demostrado que ‘emparejarse libremente’, también en cautividad, conlleva efectos positivos para las perdices.

Para ello se estudió el comportamiento y producción de huevos en dos grupos. El primero estaba integrado por perdices emparejadas al azar o de modo forzado, en las que las hembras no podían escoger a los machos. El segundo sin embargo estaba formado por perdices emparejadas ‘de forma libre’, en las que las hembras habían escogido a su pareja entre un grupo de 4 machos de perdiz.

Los resultados mostraron que cuando la hembra pudo escoger a su pareja, el número de huevos puestos y su fertilidad no se resintieron, e incluso las hembras emparejadas libremente comenzaron a poner huevos varias semanas antes en comparación con las hembras emparejadas de forma forzada. Además, se observó una reducción en el número de agresiones (ya publicado en otro artículo), lo cual no hace sino apoyar la utilidad de éste método.

Los autores de la investigación, (Raquel Prieto, Carlos Sánchez-García, Emilio J. Tizado, Marta E. Alonso y Vicente Gaudioso) apuntan que, aunque la implantación del ‘emparejamiento libre’ supondría una inversión en las granjas, es posible que esta inversión se compensara por la mejora en el bienestar y la garantía de producción de las perdices criadas en cautividad.

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Perdices en una granja de cría en cautividad. (Foto: ULE)

La perdiz roja (Alectoris rufa) es la reina de la caza menor en España y, como consecuencia del gran descenso de sus poblaciones en las últimas décadas, su cría en cautividad está muy extendida, con una estimación de 4-5 millones de perdices producidas en nuestro país cada año, siendo su principal destino la caza y la repoblación de los cotos.

En las granjas, uno de los problemas se encuentra en la reproducción, dado que las parejas se forman al azar, sin que la hembra tenga la opción de escoger a su pareja, lo cual conlleva problemas de bienestar por las agresiones que pueden producirse, que incluso pueden ocasionar la muerte de las perdices si no se actúa a tiempo. (Fuente: ULE/DICYT)

http://noticiasdelaciencia.com/not/27424/una-investigacion-revela-que-las-perdices-ldquo-felices-rdquo-son-mas-productivas/