Científicos horrorizados por el crecimiento de «zona muerta» en el océano Pacífico

Una zona hipóxica particularmente grande en el océano Pacífico tiene a expertos preocupados por el futuro de los ecosistemas oceánicos frente al cambio climático.

Los científicos y estudiantes de la Universidad Estatal de Oregón realizan investigaciones para rastrear la hipoxia en el océano Pacífico frente a la costa de Oregón. (Francis Chan/Universidad Estatal de Oregon).

Una zona hipóxica, más evocativamente conocida como una «zona muerta», es un fenómeno en el que los niveles de oxígeno en un parche de agua caen en picada, haciéndolo inhabitable. Las criaturas marinas capaces de hacerlo intentarán huir, pero las que no lo hagan morirán junto con toda la vida marina menos móvil.

En este momento, la zona hipóxica cerca de Oregon tiene unos 100 metros de ancho, pero los expertos le dijeron a The Washington Post que esperan que crezca, ya que la temporada de la zona hipóxica, en sí misma una nueva tendencia climática horrible, empeora a finales del verano.

«Es uno de los jinetes del cambio climático en el mar», dijo el investigador de la Universidad Estatal de Oregón, Francis Chan. «Y eso se debe a que el agua que obtenemos tiene menos oxígeno disuelto de lo que solía ser».

Cementerio submarino

En una entrevista separada con el canal afiliado de ABC, KATU, Chan explicó que le preocupa que estos horrores submarinos se estén volviendo cada vez más comunes.

«Pudimos ver en medio de una zona de bajo oxígeno, pudimos ver estrellas y pepinos de mar, cangrejos, que se asfixiaron y ahora yacen en el lecho marino», comentó. «Cada vez más, la evidencia apunta fuertemente a que el cambio climático es un factor».

Es una simple química que el agua más caliente puede disolver menos oxígeno, presentando un panorama nefasto para el océano a medida que las temperaturas continúan aumentando.

Chan agregó que los expertos no están muy seguros de cuáles serán los impactos a largo plazo de las diversas zonas muertas del océano Pacífico en su salud ecológica general. Pero dado que el empeoramiento del cambio climático ha provocado que los océanos del mundo pierdan una parte significativa de su oxígeno en las últimas décadas, probablemente podamos esperar ver zonas muertas más grandes, y con mayor frecuencia, a medida que el medio ambiente global continúa desmoronándose.

Fuente: The Byte. Edición: MP.

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