El universo en un grano de arroz

Andrea Miller reflexiona sobre la verdad de que el interser es tan cercano a nosotros como el blanco sobre el arroz.

Foto de Mgg Vitchakorn

En la elegante casa de un amigo de un amigo, la anfitriona me sirvió una generosa porción de arroz glutinoso. Aunque era perfectamente capaz de usar palillos, me sentía incapaz de comerme este plato de almidón simple y sin adornos.

Tenía veinticuatro años en ese momento y había estado viviendo fuera de Kobe durante muchos meses. Entonces sabía que en Japón se considera de buena educación terminar el arroz hasta el último grano y de mala educación echarle salsa de soja. Pero había crecido en Occidente, con arroz de grano largo, que podía rociar con salsa de soja (de dudosa calidad) directamente en la mesa, y no podía concebir cómo comer para salir. de esta situación cortésmente. Sin salsa, no podría tragar todo el tazón.

El cultivo de arroz lleva a una cultura a volverse más cooperativa, más centrada en la armonía colectiva y más consciente de la interdependencia.

Es fácil descartar el arroz como insípido, en blanco, nada. Sin embargo, si se come con atención plena, tiene una dulzura sutil o un sabor a nuez. Aún más importante, el arroz es una base sobre la que pueden descansar agujas de otros sabores y texturas contrastantes, llegar más alto. Esto es cierto en cualquier lugar del mundo en el que se encuentre: en Canadá, con una cena el miércoles por la noche de pollo Shake ‘n Bake, frijoles enlatados y arroz Minute; en Japón con una exquisita fuente de maki y nigiri con forma de joya; o en México con una refrescante jarra de horchata, cubitos de melón y nueces que se mecen en el líquido dulce y lechoso.

Saque el arroz de estas experiencias culinarias, e incluso los bocados más sabrosos en su plato o en su taza pueden sentirse implacablemente intensos. El arroz puede estar en gran parte vacío de su propio sabor intrínseco, pero esa es exactamente la razón por la que se han manifestado tantas excelentes recetas de arroz.

El arroz, para mí, es el ingrediente fundamental del interser, incluso si los granos no se pegan todos. El interser es lo que Thich Nhat Hanh llama vacío u origen dependiente. Significa que nada surge por sí solo. Los fenómenos solo surgen debido a la conjunción de causas y condiciones; las cosas solo existen en dependencia de otras cosas. Se inter-son .

En el Sutra de la plántula de arroz , el bodhisattva Maitreya ofrece un ejemplo de la cadena de causalidad: “De una semilla surge un brote, de un brote una hoja, de una hoja un tallo, de un tallo un pedicelo, de un pedicelo un pistilo, de un pistilo una flor, y de una flor nace un fruto. Si no hay semilla, el brote no puede brotar y así sucesivamente, hasta que finalmente, sin la flor, el fruto no puede brotar ”.

Además, enseña Maitreya, una semilla de arroz no florecerá a menos que haya tierra para sostenerla, agua para humedecerla y el sol para madurarla. Elimine cualquiera de estas u otras condiciones necesarias y no habrá arroz.

Cuando se describe de esta manera, el origen dependiente puede parecer una botánica básica. En cierto modo lo es, pero también marca un cambio radical en la forma en que vemos el mundo. Después de todo, si levantamos nuestra mirada de la plántula de arroz y volvemos la lente del origen dependiente hacia nosotros mismos y todo lo que nos rodea, entonces nos damos cuenta de que, a pesar de las apariencias, no hay un yo separado. Nosotros y todo lo que nos rodea estamos vacíos de existencia independiente. Las causas y las condiciones se han unido para crear ciertas formas, como nosotros, y cuando las causas y las condiciones cambian, esas formas desaparecerán y tomarán otra forma. No importa cuán resistente o sólido pueda parecer algo, no durará.

El maestro zen Shunryu Suzuki lo explicó una vez de esta manera: “Zazen es un tema demasiado extenso. El arroz integral es perfecto. En realidad, no hay mucha diferencia… Comer y digerir alimentos es algo natural para nosotros, ya que siempre estamos cambiando. Este proceso orgánico se llama «vacío». La razón por la que lo llamamos vacío es que no tiene una forma especial. Tiene alguna forma, pero esa forma no es permanente. Mientras está cambiando, transporta nuestra energía vital … El vacío se puede entender cuando estás perfectamente involucrado en masticar arroz «.

Un campo al atardecer.

Un estudio en China mostró que el cultivo de arroz promueve la valoración de la comunidad. Por el contrario, el cultivo de trigo promueve el individualismo. Foto de Leslie Taylor / Stocksy United.

Las enseñanzas sobre el surgimiento dependiente son tan fundamentales para el budismo que, según el Sutra de la plántula de arroz , el Buda, mientras contemplaba una plántula de arroz, dijo: «Quien ve el surgimiento dependiente, ve el dharma». Por supuesto, el arroz de semillero Sutra podría fácilmente haber sido la cebada o el tomate o la fresa de semillero Sutra , ya que cualquier planta puede servir para ilustrar el concepto de interser. Sin embargo, se siente particularmente apropiado que sea el arroz, que es hoy en día el cultivo alimenticio más importante del mundo, ya que proporciona una quinta parte de todas las calorías consumidas por los humanos.

Thomas Talhelm, de la Universidad de Virginia, dirigió un estudio de las comunidades chinas Han que comparó las cosmovisiones de las personas que viven en las regiones de cultivo de arroz con las de las áreas de cultivo de trigo. Los hallazgos sugirieron que el cultivo de arroz lleva a una cultura a volverse más cooperativa, más centrada en la armonía colectiva y más consciente de la interdependencia, mientras que el cultivo de trigo crea una cultura que otorga un mayor valor a la independencia y el individualismo.

Esto parece deberse a lo que requieren estos cultivos. Un agricultor puede cultivar trigo de forma independiente, pero el arroz depende de la colaboración de una comunidad. Entonces, el trigo, aparentemente, puede engañar a una sociedad haciéndole creer que la cosecha de un individuo se debe únicamente a sus esfuerzos. Pero, de hecho, la plántula de trigo no es diferente a la plántula de arroz. Quita el sol o el agua u otras causas y condiciones esenciales, y no hay sándwich.

Por supuesto, si eres como yo, no cultivas tu propia comida. Entonces, cuando se sienta a cenar, se requieren aún más causas, condiciones y seres para su sustento: los granjeros, los camioneros, los empleados de las tiendas de comestibles y otros. Ésta es una razón de más para reconocer que incluso los ingredientes más simples, como el arroz, son milagros del esfuerzo colectivo y merecen nuestra reverencia. Como se recomienda en las Instrucciones para el cocinero de Dogen , «Cuide el agua y el arroz, como si fueran sus propios hijos».

Pero tal vez cada uno de nosotros necesite cuidar el arroz a su manera. Así que ahora vuelvo en círculo al cuenco de arroz que pusieron frente a mí en esa excelente mesa en Kobe.

Intenté comerlo y logré tragar dos bocados blancos. Entonces decidí ser directo.

«Por favor, perdóname», le dije. “Me doy cuenta de que es de mala educación en Japón poner salsa de soja en el arroz. En Canadá, sin embargo, no comemos arroz simple. ¿Te importaría muchísimo si le pongo un poco de salsa de soja a esto?

Si alguien en el almuerzo se mostró en desacuerdo con mis modales en la mesa, no lo dejaron pasar. “No hay problema”, me aseguraron.

The Universe in a Grain of Rice

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