Fósiles de ‘dragón volador’ descubiertos en Australia

Japón y China tienen sus cuentos de dragones. También lo hacen Inglaterra y la Antigua Grecia. ¿Pero Australia? Bueno, la isla tiene muchas otras criaturas extrañas, ¿por qué no dragones? Parece que puede agregarlos a la lista: los paleontólogos han descubierto fósiles de una criatura con una envergadura de 23 pies (7 metros) y un enorme cráneo en forma de lanza que inspiró a uno a declarar rotundamente:

«Es lo más parecido que tenemos a un dragón de la vida real».

El paleontólogo y profesor de la Universidad de Queensland Tim Richards dirigió la investigación, publicada en el Journal of Vertebrate Paleontology , que identifica los fósiles de un pterosaurio australiano extremadamente raro; en los 40 años desde que se encontró el primero, se han identificado menos de 20. Este fue tomado de la Formación Toolebuc cerca de Richmond, noroeste de Queensland, un semillero de pterosaurios australianos. El espécimen (KKF494) es la porción rostral (nariz frontal y boca) de una mandíbula con cresta (mandíbula) y emocionó al paleontólogo Richards de inmediato porque parecía ser el pterosaurio más grande que jamás haya volado sobre Australia.

La competencia es dura en esta categoría.

“El nuevo pterosaurio, al que llamamos Thapunngaka shawi, habría sido una bestia temible, con una boca en forma de lanza y una envergadura de unos siete metros. Básicamente, era solo una calavera con un cuello largo, atornillado en un par de alas largas. Esta cosa habría sido bastante salvaje. Habría proyectado una gran sombra sobre algún pequeño dinosaurio tembloroso que no lo habría escuchado hasta que fue demasiado tarde «.

Ahí está la escena de apertura de «El ataque de los dragones australianos». Richards estimó que el cráneo medía poco más de 1 metro (3,3 pies) de largo con una boca llena de 40 dientes afilados, descendiendo en picado «como una urraca durante la temporada de apareamiento»: ver a estos dragones monstruosos apareándose suena como esa escena de la película en la que comienzas a tomar un gusto por ellos … y luego terminan de aparearse y vuelven a matar y comer cualquier cosa a su alcance. Esas estimaciones y descripciones son solo de la parte inferior de la mandíbula: el coautor, el Dr. Steve Salisbury, dice en el comunicado de prensa que la mandíbula superior ayudaría a contar más sobre esta nueva especie de pterosaurios conocidos como anhanguerianos., incluso cómo pudieron volar con cabezas tan grandes y cuellos delgados. Por ahora, la boca inferior tendrá que ser suficiente: fue suficiente usar palabras del idioma ahora extinto de la nación indígena Wanamara para nombrarlo.

“El nombre del género, Thapunngaka , incorpora thapun [ta-boon] y ngaka [nga-ga], las palabras de Wanamara para ‘lanza’ y ‘boca’, respectivamente. El nombre de la especie, shawi , honra al descubridor del fósil Len Shaw, por lo que el nombre significa ‘boca de lanza de Shaw’ ”.

Thapunngaka shawi vivió durante el período Cretácico Inferior, que comenzó hace 145 millones de años. Pero esto es Australia: ¿podrían encontrarse todavía uno o más de estos dragones en algún lugar del interior? Los pueblos aborígenes contaban historias sobre la serpiente arcoíris, que se decía que causaba arcoíris cuando se movía de un río o pozo de agua a otro. El Kanmare fue descrito como una gran serpiente con una melena alrededor de la cabeza que atacaba a los pescadores. Se dice que casi todas las tribus nativas tenían una variación de la Serpiente Arco Iris, pero las historias de serpientes voladoras o dragones parecen ser raras. O el Thapunngaka shawi murió por completo o los sobrevivientes se las han arreglado para mantenerse extremadamente bien escondidos.

¿O voló a Nueva Zelanda?

Los fósiles de pterosaurios en todo el mundo son raros debido a su fragilidad, pero este equipo de investigación espera que la existencia de una mandíbula de estos «dragones» australianos signifique que se encontrarán más.

Los guionistas cansados ​​de escribir variaciones de Godzilla y King Kong también lo esperan.

‘Flying Dragon’ Fossils Discovered in Australia

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