Todo lo que necesitas es aliento

El Buda enseñó la atención plena a la respiración como un enfoque completo para el despertar. La maestra budista Shaila Catherine describe su práctica de respiración de 16 pasos que nos guía hacia la liberación.

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Me ha gustado la atención plena a la respiración desde que comencé a meditar a principios de la década de 1980. La respiración ofrece meditadores

un tema de meditación versátil basado en la experiencia ordinaria y accesible de inhalar y exhalar. Se puede utilizar junto con una amplia variedad de prácticas para desviar la atención de las distracciones y anclar la atención en una experiencia presente.

Observar la respiración es un vehículo portátil para desarrollar la atención plena, la calma y la comprensión profunda.

La atención plena de la respiración es un método simple para desviar nuestra atención de los pensamientos que proliferan sobre las actividades diarias, los planes obsesivos para proyectos personales y las reacciones agitadoras al aluvión de encuentros sensoriales y sociales que ocurren todos los días. Al observar la experiencia de la respiración, la atracción habitual hacia las emociones sensuales desaparece rápidamente y la mente se vuelve quieta, fresca, tranquila y ecuánime. Observar la respiración es un vehículo portátil para desarrollar la atención plena, la calma y la comprensión profunda.

Aunque los meditadores anteriores al Buda participaron en varios tipos de prácticas de control de la respiración, el Buda enseñó una práctica única y eficaz de la atención plena de la respiración como un enfoque completo para el despertar. Dado que el propio Buda disfrutaba practicando la atención plena de la respiración, esta práctica a veces se llama la «morada de Tathagatha».

La práctica del Buda de la atención plena de la respiración no requiere un celo o fuerza física extraordinarios, ni tampoco una educación avanzada o una bendición ritual. Se recomienda tanto para principiantes como para meditadores consumados. Al utilizar hábilmente el aliento natural, cualquier persona, monástica o laica, puede realizar el fruto del despertar. ¡El gran atractivo y la disponibilidad de esta práctica es impresionante!

Las enseñanzas del Buda en el Discurso sobre la atención plena de la respiración, el Anapanasati Sutta, incluyen un conjunto de dieciséis instrucciones paso a paso que, en conjunto, trazan un camino completo, alegre y liberador. Anapana es la palabra Pali para respirar; sati es la palabra para la atención plena. Anapanasati es ampliamente considerado como uno de los temas de meditación más importantes enseñados en los primeros discursos del Buda.

La sección inicial del Anapanasati Sutta prepara el escenario para esta importante enseñanza. Comienza con una reunión de discípulos del Buda muy conocidos y respetados, cada uno de los cuales estaba guiando a los nuevos monjes. Las instrucciones dadas a esta audiencia de grandes maestros y nuevos monjes garantizarían la amplia difusión de las enseñanzas.

El Anapanasati Sutta, junto con las enseñanzas de la colección llamada Anapanasati Samyutta y las instrucciones dadas al joven hijo del Buda, Rahula, en The Greater Discourse of Advice to Rahula, declara que el cultivo y desarrollo de la atención plena de la respiración será “de gran fruto y beneficio.» Todo el camino del entrenamiento, desde la disipación de obstáculos hasta la realización del nibbana (sánscrito: nirvana), puede desarrollarse alrededor de una hábil atención a la respiración.

La respiración es un tema de meditación versátil que se puede reconocer a través de diferentes signos sensoriales o mentales. Esta versatilidad ofrece a los profesionales una variedad de métodos hábiles para cultivar la concentración y la percepción. Usted puede:

  • Cultive la atención plena del cuerpo al notar las sensaciones tangibles causadas por el movimiento o por el toque de cada respiración.
  • Establezca su atención sabiendo que la respiración como un todo o que el proceso de respiración está ocurriendo.
  • Discernir las condiciones del cuerpo, los sentimientos, la mente, la conciencia y la causalidad mientras prestan atención a la respiración como base de esta práctica.
  • Contempla la impermanencia y la muerte reconociendo la naturaleza cambiante de la respiración.
  • Desarrolle una concentración profunda y alcance los cuatro estados de absorción meditativa llamados jhanas a través de un refinado signo mental de respiración (patibagha nimitta).

El entrenamiento de dieciséis pasos

El Anapanasati Sutta presenta una secuencia de entrenamiento completa de dieciséis pasos que está organizada en cuatro tétradas. Los pasos guían a los meditadores para fortalecer la concentración, reconocer las cualidades y funciones de la mente meditante, contemplar la impermanencia de todas las experiencias e inclinarse hacia la paz de la liberación.

Después de establecer las condiciones preliminares yendo a un lugar apartado, colocando el cuerpo en una postura meditativa, disipando los obstáculos y cultivando la atención plena y la comprensión clara, el meditador retoma el tema de meditación de la respiración. Las primeras tres tétradas exploran y desarrollan la atención plena y la concentración, y luego la cuarta tétrada desarrolla la intuición a través de la contemplación de los fenómenos como no permanentes. Esta contemplación expone la impermanencia de los estados sanos que recién se desarrollaron y los ve como eventos fugaces a los que no se puede aferrar.

La primera tétrada se corresponde con la atención plena del cuerpo y refina el objeto de meditación: la respiración. Comenzando con “inhalar profundamente, uno sabe: ‘Inspiro profundamente’”, las primeras cuatro instrucciones enfatizan la atención hábil al conocer la respiración larga y corta, experimentar todo el cuerpo (de la respiración) y tranquilizar las formaciones corporales. En esta tétrada, puede aprender una variedad de formas de prestar atención a la respiración y descubrir cómo conocer la respiración para que la percepción produzca calma, claridad y las condiciones propicias para la concentración y la comprensión.

La segunda tétrada reconoce y fortalece las cualidades saludables que se desarrollan junto con la atención plena, como la alegría, el placer, la voluntad y la atención. A medida que se concentra en estas cualidades, puede llegar a comprender cómo funciona el sentimiento, permitir que la alegría refresque el interés en la respiración, reconocer el poderoso papel que juega la volición en la dirección de la atención y tranquilizar las actividades mentales.

La práctica de la atención plena de la respiración expone gradualmente todas las áreas donde los apegos pueden infectarse: el cuerpo o el objeto de meditación, las funciones mentales, la mente o el conocimiento de la intuición.

La tercera tétrada destaca la claridad, pureza y disposición de la mente para una concentración profunda. La experiencia de la mente en esta etapa revelará una notable ausencia de obstáculos. Habiendo visto directamente la profunda pureza de su mente bien desarrollada, puede soltar con confianza el esfuerzo excesivo, el apego a las ganancias espirituales o la tendencia habitual a manipular el proceso meditativo. La estabilidad, alegría y confianza que es evidente en esta etapa de la práctica madura a medida que la mente se inclina hacia la concentración profunda y la liberación temporal de los estados obstructivos.

Después de refinar las condiciones saludables de la mente, el meditador progresa en la cuarta tétrada para contemplar el surgimiento y el paso de las condiciones mentales y materiales. Cuando la percepción de la impermanencia es vívida, ves todo con desapasionamiento. Esta atención desapasionada conduce al cese del anhelo y se manifiesta en el dejar ir, porque una vez que hayas visto la impermanencia de cualquier experiencia del cuerpo y la mente, te darás cuenta claramente de que no puedes aferrarte a nada. Y, al mantener la respiración en el centro del entrenamiento, se le recordará que la liberación de la mente a través del no-apego está disponible en esta misma vida, mientras inhala y exhala.

Estas dieciséis instrucciones forman un marco meditativo que describe la trayectoria natural de la atención plena de la respiración y apunta directamente hacia la meta de la liberación. Las facetas específicas de la experiencia meditativa se destacan con cada una de las instrucciones. Trabajando con cada paso, aprende a encontrar la respiración de maneras que refinan, purifican y tranquilizan la mente a medida que maduran las condiciones que permitirán la experiencia liberadora de dejar ir. La secuencia de dieciséis pasos puede acelerar la profundización de la concentración, guiar la mente hacia los estados de absorción de jhana e inclinar la mente hacia la liberación.

Estos pasos, que parecen proporcionar instrucciones específicas y claramente articuladas, pueden leerse como una guía formulada de «cómo meditar». Sin embargo, varios profesores con los que he estudiado han interpretado estas instrucciones de formas notablemente diferentes. Algunos maestros fomentan la obtención de cuatro jhanas antes de practicar la introspección. Otros hacen de la contemplación de la impermanencia el foco principal, resaltan el desarrollo de los factores del despertar o favorecen un análisis matizado del cuerpo y la mente. Como objeto de meditación, la respiración puede percibirse a través de una sensación táctil, como un signo mental, como sensaciones en todo el cuerpo o como una experiencia general. Una amplia variedad de formas de cultivar la atención plena en la respiración puede establecer con éxito las condiciones para la concentración y la percepción liberadora.

Las diferentes formas en que se interpretan y practican las ricas enseñanzas sobre la atención plena a la respiración pueden reflejar las disposiciones, aptitudes y objetivos únicos de diferentes maestros y profesionales. Durante décadas de práctica de la meditación, yo también he desarrollado mi propia interpretación y enfoque de estos pasos. Puede sentirse capacitado para monitorear su propia práctica mientras explora y ajusta su enfoque para cultivar de manera efectiva la atención plena sostenida, la energía equilibrada y las condiciones propicias para la concentración, la comprensión y el despertar.

La práctica de la atención plena de la respiración expone gradualmente todas las áreas donde los apegos pueden infectarse: el cuerpo o el objeto de meditación, las funciones mentales, la mente o el conocimiento de la intuición. Como tal, se dice que la práctica anapanasati satisface los satipatthanas, los cuatro fundamentos de la atención plena (atención plena del cuerpo, sentimientos, estados mentales y fenómenos) y cultiva los siete factores del despertar.

Como declaró el Buda en el Anapanasati Sutta: “Cuando se desarrolla y se cultiva la atención plena de la respiración, se cumplen los cuatro fundamentos de la atención plena. Cuando se desarrollan y cultivan los cuatro fundamentos de la atención plena, se cumplen los siete factores de la iluminación. Cuando los siete factores de la iluminación se desarrollan y cultivan, cumplen el verdadero conocimiento y la liberación «. Las enseñanzas del Buda sobre la atención plena de la respiración ofrecen un camino meditativo integral que desarrolla una mente tranquila y sin distracciones, cultiva la percepción liberadora y culmina en el despertar, todo mientras simplemente inhala y exhala.

All You Need Is Breath

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