Agentes libres espirituales: los budistas de la generación Z

La Generación Z ha sido llamada la «generación menos religiosa», pero su historia aún se está escribiendo. Kevin Singer informa sobre por qué algunos miembros de la Generación Z se sienten atraídos por el budismo y los hallazgos de la encuesta del Springtide Research Institute El estado de la religión y los jóvenes.

Foto de Christopher Sardegna.

La Generación Z, o aquellos nacidos aproximadamente entre 1995 y 2010, ha sido llamada la » generación menos religiosa «, » analfabetos espirituales » y » los pioneros de las pruebas religiosas «, más cómodos con la deconstrucción de principios y enseñanzas religiosas que con aceptarlos al por mayor. . Sin embargo, a pesar del celo de Estados Unidos por las etiquetas, cuando se trata de espiritualidad, la historia de la Generación Z aún se está escribiendo.

Como suele ser el caso, se sabe mucho más sobre cómo los cristianos de la Generación Z están navegando por la espiritualidad que otros grupos religiosos y no religiosos en Estados Unidos. Afortunadamente, Springtide Research Institute encuestó a jóvenes de todos los grupos religiosos importantes para El estado de la religión y los jóvenes 2020 , incluidos 182 budistas autoidentificados de entre 13 y 25 años. Springtide ahora mantiene el mayor conjunto de datos de la Generación Z estadounidense y sus creencias religiosas registrado, con más de 20,000 encuestas y entrevistas realizadas en los últimos años.

El estado de la religión y los jóvenes encuestó a los jóvenes sobre sus creencias desde una variedad de ángulos para capturar la mayor parte de la historia posible. Esto incluyó preguntas sobre la frecuencia con la que piensan sobre el significado y el propósito de sus vidas, cuánto se consideran religiosos o espirituales, cuánto influye la religión en su vida diaria y cuánto compromiso tienen con las instituciones y líderes religiosos.

Lo que dicen los jóvenes budistas

De todos los principales grupos religiosos encuestados para el estudio (p. Ej., Cristianos protestantes / católicos, judíos, musulmanes, hindúes, budistas), los jóvenes budistas fueron los más propensos a:

  • Dicen que piensan en el significado y el propósito de sus vidas «nunca» o «rara vez» (30%)
  • Dice que siente que su vida tiene significado y propósito «nunca» o «rara vez» (32%)
  • Dice que son «ligeramente religiosos» (47%) y «ligeramente espirituales» (46%)
  • Dicen que son ateos (9%)
  • Dicen que asisten a reuniones religiosas una vez al año o menos (60%)
  • Dicen que se han vuelto menos religiosos en los últimos cinco años (28%)

Además, los jóvenes budistas eran los menos propensos a:

  • Dice que es una persona religiosa (31%)
  • Están de acuerdo en que la religión da forma a su vida diaria (55%)
  • Dice que hay un líder religioso al que pueden acudir si es necesario (2%)
  • Confíe en la religión organizada en una escala de confianza del 1 al 10

Comprensión de los hallazgos

Para comprender mejor a los miembros de la generación Z que se sienten atraídos por el budismo, el director ejecutivo de Springtide, el Dr. Josh Packard, entrevistó al reverendo Sumi Kim, coordinador de la vida budista en Yale, y a Harrison Blum, director de vida religiosa y espiritual del Amherst College, quien se identifica como budista. .

Un tema importante que surgió durante la entrevista es que el budismo tiende a atraer a jóvenes que no crecieron como religiosos, ni se identificarían como religiosos, pero pueden considerarse espirituales.

“Lo más común en la Generación Z que en las generaciones anteriores es que los estudiantes se criaron sin nada. No tenían tradición religiosa. De hecho, algunos no están familiarizados con términos como agnóstico o ateo. La religión simplemente no estaba en el cuadro en absoluto «, explicó el Rev. Kim, y agregó:» Tienen la idea de que la filosofía budista en particular y la práctica de meditación de la tradición budista ofrecen una forma de ser espiritual, pero no religioso «.

Blum ha observado que el budismo encaja con el apetito de la generación Z por explorar la espiritualidad al margen de las instituciones y estructuras formales, comparando su atracción por el budismo con su amor por la tecnología de código abierto. “No quiero restar importancia a los maestros budistas, pero encuentro y creo que otras personas más jóvenes encuentran una invitación en la práctica budista de que su propia experiencia es el laboratorio espiritual donde todos podemos ser usuarios y experimentadores en nuestros caminos espirituales, de alguna manera sin mediación o no. demasiado mediada por estructuras ”, explicó Blum.

De muchas maneras, los jóvenes budistas reflejan dónde se encuentran muchos miembros de la Generación Z.

Según Blum, quien creció como judío y tuvo un Bar Mitzvah en la tradición de la Reforma, los jóvenes no necesariamente se sienten disuadidos de que muchas ramas del budismo no suscriban la existencia de un poder superior. “Yo era un agente libre espiritualmente en la universidad. Podría simplificar mi etiqueta de agnóstico además de judío reformista. Para mí, el budismo fue tremendamente atractivo en el sentido de que la fe en Dios no era un guardián de la participación. Veo la misma tendencia en los estudiantes ”, explicó Blum.

La Rev. Kim estuvo de acuerdo en que en sus años de experiencia sirviendo como capellán en Yale, ella ha observado, “Muchos en sus veinte siguen siendo agentes espirituales libres, improvisando diferentes cosas del lado del bienestar, el mundo secular, de su pasado si lo fueron. iglesia, y más «. El budismo da la bienvenida a los «agentes libres» espirituales con los brazos abiertos, aunque es posible que estos jóvenes extranjeros nunca lleguen a identificarse como budistas. “Muy pocos ‘se vuelven budistas’ o dirían que ‘son budistas’. Eso es en parte de la tradición misma: el budismo generalmente no tiene un proceso de conversión muy fuerte. Más a menudo, la gente podría decir: ‘Practico el camino budista, practico la meditación y estudio la filosofía budista’ ”.

Blum ha notado un patrón similar: es más probable que los jóvenes obtengan lo que puedan de la filosofía y la práctica budistas que comprometerse formalmente a «convertirse en budistas». Contó la historia de un grupo de estudiantes que se reunían todas las semanas para meditar juntos y explorar las enseñanzas budistas. «No sé si podría decir que se reunieron porque realmente querían entender las enseñanzas budistas», comentó Blum. “Creo que es porque querían comprender y tener cierta facilidad con su experiencia humana, y esa es la enseñanza budista”, dijo Blum.

Sin embargo, al dirigirse a estudiantes que practican el budismo, Blum no tiene miedo de utilizar la palabra religión. “Les diré a las personas que me digan: ‘Bueno, el budismo no es realmente una religión’, trato de decirles: ‘Puede que no lo sea para ustedes, pero lo es para miles y miles de personas durante miles de años’, Blum. explicó, y agregó: “Intento contextualizar que hay muchos budismos. Sin embargo, somos parte de la creación del budismo occidental. Les recuerdo a los jóvenes que el budismo que les interesa no es el único, pero el que les interesa y que en realidad están ayudando a formar, porque de ahora en adelante, lo que hagamos con el budismo hoy tendrá un impacto en lo que significa para el budismo en Estados Unidos en el futuro «.

Los jóvenes budistas reflejan la generación Z en general

Los puntos de datos nos dicen algunas cosas, pero no pueden contarnos toda la historia. Aunque los porcentajes brutos podrían interpretarse como que la mayoría de los jóvenes budistas no son religiosos ni están interesados ​​en el significado y el propósito de sus vidas, Kim y Blum nos ayudan a ver que los jóvenes budistas pueden desafiar la categorización fácil. Pueden tener antecedentes no religiosos, o pueden clasificar su interés en el budismo como espiritual pero no religioso. Es posible que no marquen todas las casillas por ser “religiosos”, como la creencia en un poder superior o la asistencia constante a una comunidad religiosa formal. Sin embargo, también es más probable que digan que son al menos «ligeramente religiosos».

De muchas maneras, los jóvenes budistas reflejan dónde se encuentran muchos miembros de la Generación Z. Entre todos los que dicen estar afiliados a una tradición religiosa formal, un poco más de la mitad (52%) califica su confianza en las instituciones religiosas en cinco o menos en una escala de diez puntos, y el 65% de los mayores de 18 años dicen que asisten. reuniones religiosas una vez al mes o menos. Solo el 8% de todos los encuestados del estudio dicen que hay un líder religioso al que pueden acudir, y solo el 22% de todos los encuestados del estudio dicen que no tienen dudas sobre la existencia de un poder superior.

La alteración de las normas y categorías familiares parece ser una tendencia entre la Generación Z, que parece decidida a construir nuevas instituciones y tradiciones en lugar de mantener las antiguas. Esto suena terriblemente familiar a cómo se inició el budismo. Para aquellos que se preocupan por los miembros de la Generación Z, es importante que, a medida que nos unimos a ellos, nos resistamos a las etiquetas y hagamos espacio para la historia que quieren contar.

Spiritual Free Agents: The Buddhists of Gen Z

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