El fenómeno de la radiestesia: creencias, sesgos y estudios científicos

radiestesia

Micah Hanks

Durante siglos, personas en diversas partes del mundo han afirmado poseer una habilidad única que les permite localizar la presencia de agua bajo tierra. Al menos ya en el siglo XVI, se sabía que los mineros de las altas montañas de Harz, en el norte de Alemania, cerca de Baja Sajonia, Sajonia-Anhalt y Turingia, utilizaban varillas de avellana bifurcadas para detectar dónde se podían extraer con éxito el cobre y otros metales. Los relatos de tales prácticas aparecieron en 1556 en los escritos del primer mineralogista Georgius Agricola.

Esta habilidad, conocida como radiestesia, generalmente se clasifica como una forma de adivinación, un método sobrenatural de adquirir información sobre el mundo, aunque algunos han argumentado que puede haber bases más sólidas que apoyen la idea.

La radiestesia se ha utilizado para algo más que la ubicación de las aguas subterráneas a lo largo del tiempo. También se ha confiado en la práctica como una herramienta para encontrar piedras preciosas, así como recursos como el petróleo y muchas otras cosas. Generalmente, la práctica emplea el uso de una sola ramita en forma de Y, o alternativamente un par de ramas en forma de L (aunque a veces se usan varillas de metal en lugar de las de madera, particularmente cuando se usan variedades en forma de L).

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Imagen del Tratado de Minería de  1557 de Agricola  (dominio público).

Si bien la radiestesia sigue en uso hoy en día, la ciencia moderna no la reconoce como un método real para localizar el agua y, en cambio, la reconoce como una afirmación pseudocientífica que esencialmente no tiene más probabilidades de producir agua con algún grado de éxito que adivinar aleatoriamente dónde podría estar el agua. La posible influencia de la respuesta ideomotora probablemente también juega un papel, según estudios científicos anteriores que comparan el movimiento de las varillas de radiestesia con el movimiento aparentemente misterioso de una planchette , el dispositivo señalador que se usa con las tablas Ouija.

A pesar de esto, la radiestesia todavía recibe atención en una variedad de áreas en los tiempos modernos e incluso se hace referencia ocasionalmente en los sitios web y publicaciones científicas del gobierno de los EE. UU.

Según una página de datos del USGS sobre radiestesia , «Los zahoríes practican principalmente en comunidades rurales o suburbanas donde los residentes no están seguros de cómo ubicar el mejor y más barato suministro de agua subterránea». Debido a los costos y otros problemas que puede presentar la perforación, el USGS dice que «los propietarios son comprensiblemente reacios a apostar en un pozo seco y acudir al zahorí en busca de consejo».

Sin embargo, la idea de que es más probable encontrar agua mediante radiestesia que mediante simples conjeturas permanece en duda. “Existe algo de agua debajo de la superficie de la Tierra en casi todas partes”, dice la página de datos, que el USGS atribuye principalmente al éxito que algunos zahoríes afirman tener.

“Para ubicar el agua subterránea con precisión”, agrega el USGS, “en cuanto a profundidad, cantidad y calidad, se deben utilizar varias técnicas. Se necesitan conocimientos hidrológicos, geológicos y geofísicos para determinar la profundidad y extensión de los diferentes estratos portadores de agua y la cantidad y calidad del agua que se encuentra en cada uno. El área debe ser probada y estudiada a fondo para determinar estos hechos «.

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(Crédito: USGS / Dominio público).

En otras partes del mundo, los científicos parecen haber estado algo más abiertos a la eficacia de la radiestesia, incluso si los mecanismos que podrían hacerla exitosa no se comprenden muy bien. En 1974, NN Sochevanov y VS Matveev, un par de geólogos rusos del Instituto de Investigación Científica de Hidrogeología y Geología de Ingeniería de la Unión de Moscú, escribieron extensamente sobre el ingenio de varios métodos utilizados para completar estudios de minerales en la Unión Soviética. Entre ellos había un método denominado simplemente «BPM», que había demostrado ser exitoso en la recuperación de datos mineralógicos tanto terrestres como aéreos y, a pesar de su precisión, también era relativamente económico.

«En un artículo más reciente, Sochevanov y otros tres geólogos de Moscú enumeran muchas aplicaciones adicionales de BPM, particularmente para la ubicación exitosa de pozos de agua», se lee en un artículo publicado en New Scientist poco después de los estudios rusos.

“Cuando se agrega que el equipo de prospección BPM es extraordinariamente barato, liviano y de diseño simple, parece asombroso que un nuevo método tan importante haya sido tan ignorado en Occidente. Es decir, ignorado por la comunidad científica ”.

Por supuesto, este nuevo y misterioso proceso de «BPM», que significaba método biofísico , era «¡simplemente un nombre respetable para la adivinación o radiestesia de agua y minerales!»

Los resultados del estudio soviético son interesantes y, por supuesto, pueden interpretarse de varias formas. Quizás la explicación más simple había sido que simplemente estaban equivocados y que existe otra explicación más simple para los éxitos aparentes (como el azar en comparación con los casos en los que la radiestesia resultó útil). Otro caso podría ser que los científicos soviéticos tenían razón y estaban más abiertos a la posibilidad de que la radiestesia pudiera ser efectiva (y / o menos obstaculizada por la expectativa de que sería infructuosa, como tienden a pensar los científicos occidentales). Por lo tanto, los resultados de sus estudios proporcionaron mejores resultados que los de Estados Unidos porque se llevaron a cabo más y también se les dedicó más tiempo.

Otra posibilidad más podría ser que los sesgos que afectan a los científicos soviéticos en cuestión hayan diferido de los científicos que lo han estudiado en otros lugares: en otras palabras, ¿podría ser que los sesgos contra la eficacia de la radiestesia en Occidente pudieran tener alguna influencia en el resultado de los estudios que intentan para medir sus efectos?

Esto muestra la forma interesante en que, en algunos casos, las diferentes actitudes culturales pueden afectar el resultado de varios tipos de investigación. ¿Es posible que las diferentes actitudes y sesgos entre Oriente y Occidente puedan explicar resultados tan diferentes?

En su artículo de New Scientist de 1979, el geólogo Tom Williamson señaló que «Una forma de salir de este callejón sin salida podría ser desviar la atención de las afirmaciones de los adivinos del agua practicantes hacia un estudio de las reacciones de la gente común». Williamson continuó señalando que, si bien las interpretaciones escépticas probablemente recurrirían a las presunciones habituales sobre el efecto ideomotor y otros factores potenciales que influyen en los supuestos zahoríes, “la hipótesis de que algunas reacciones de zahorí son respuestas fisiológicas directas a pequeños cambios en el entorno también debería ser considerado.»

Teniendo en cuenta lo útil que parece haber sido la práctica a lo largo del tiempo, de hecho, tal vez esos factores fisiológicos deberían considerarse y explorarse a fondo antes de descartar cualquier posibilidad de que un mecanismo desconocido pueda estar todavía en el corazón del fenómeno de la radiestesia.

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