Omicron: la carga viral puede estar en su punto más alto en el día cinco, por lo que no tiene sentido reducir el período de aislamiento

Antes de omicron, las personas en el Reino Unido con síntomas de COVID o una prueba positiva tenían que aislarse durante diez días. Pero cuando llegó la nueva variante de preocupación, el gobierno cambió el período de autoaislamiento a siete días. Al otro lado del Atlántico, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. dijeron que dado lo que se sabe sobre la variante omicron, están cambiando el período de autoaislamiento a cinco días .

Ahora, el secretario de Salud, Sajid Javid, ha anunciado que el período de autoaislamiento para las personas que dan positivo por COVID se reducirá a cinco días completos en Inglaterra (no está claro, en este momento, si otras naciones del Reino Unido harán lo mismo). A partir del lunes 17 de enero, las personas en Inglaterra podrán salir del aislamiento después de dos pruebas de flujo lateral negativas (tomadas con 24 horas de diferencia) a partir del día cinco. Las reglas son las mismas independientemente del estado de la vacuna. Como microbiólogo médico, me preocupa que haya poca evidencia científica que justifique la seguridad de estas medidas reducidas.

Algunos argumentan que omicron es «leve» y no está provocando un aumento en las hospitalizaciones , pero debe recordarse que esta ola está afectando a una población con un grado considerable de protección derivado de combinaciones de infección natural e inmunidad inducida por vacunación. En cambio, el mayor impacto, ciertamente en el Reino Unido, parece ser el ausentismo , lo que hace que muchos servicios esenciales tengan dificultades para funcionar. Entonces, ¿hemos visto que los impulsores económicos superan la justificación científica de los planes de gestión de COVID?

Consideremos la justificación científica de los períodos de aislamiento recomendados. Una revisión sistemática integral basada en el Reino Unido de 79 artículos de todo el mundo (excluyendo aquellos con números de casos muy bajos) revisó la eliminación viral de 5340 personas infectadas. No solo evaluó la carga viral determinada por la prueba de PCR, que puede permanecer positiva durante algún tiempo más allá de la recuperación clínica, sino también la capacidad de cultivar virus viables de estas personas, lo que significa que todavía eran claramente infecciosos. La revisión mostró una carga viral baja en los primeros días, pero luego un pico alrededor de los días tres a seis, disminuyendo en los días siete a nueve hasta que no se pudo recuperar ningún virus viable para el día diez. En otras palabras, los datos respaldaron un período de aislamiento de diez días.

Secretario de Salud Sajid Javid
El secretario de Salud, Sajid Javid, dijo que las nuevas reglas «maximizarán la actividad en la economía y la educación». VICKIE FLORES/EPA

Algunos estudios han sugerido un período ligeramente más corto de diseminación viral en personas sin síntomas, pero las decisiones sobre la política nacional deben basarse en todas las infecciones, no solo en un subconjunto.

Una preimpresión más reciente de Japón (un estudio que aún no se ha publicado en una revista científica) analizó la eliminación viral atribuida a omicron. El estudio reflejó los hallazgos de la revisión sistemática, mostrando que la diseminación viral es más alta de tres a seis días después del inicio de los síntomas.

Y un pequeño estudio de la Universidad de Exeter, publicado el mismo día del anuncio de Javid, encontró que una de cada tres personas sigue siendo potencialmente infecciosa después de cinco días.

La evidencia sugiere que en el día cinco, muchas personas aún estarán eliminando virus viables, lo que podría resultar en una propagación considerable de COVID en el futuro. Entonces, ¿qué evidencia está utilizando el gobierno en la que se basan estas reducciones recientes a los períodos de aislamiento?

Presiones sociales y económicas

Las pruebas de flujo lateral son una forma rápida y práctica de medir la infecciosidad, pero estas pruebas se realizan en el hogar y es posible que no siempre se realicen con criterios estrictos, lo que significa que pueden generar resultados incorrectos. Tomar la muestra del hisopo correctamente es crucial para el rendimiento de la prueba, y esto requiere que el evaluador informe el resultado de la prueba de manera adecuada. Muchas presiones sociales o económicas podrían tentar al probador a comprometer los protocolos de prueba e informes.

La reducción del período de aislamiento a cinco días corre el riesgo de que las personas infectadas regresen a la comunidad en su momento pico para la propagación del virus infeccioso. Esto es a la vez temerario y peligroso para quienes los rodean. Las personas quieren sentirse seguras cuando salen, sabiendo que los demás están haciendo las pruebas correctamente y aislándose hasta que ya no sean un riesgo para los demás.

Insto encarecidamente a nuestros legisladores a mirar los datos científicos y sacar una conclusión sensata, informada y correcta.

https://theconversation.com/omicron-viral-load-can-be-at-its-highest-at-day-five-so-cutting-isolation-period-doesnt-make-sense-174661

1 comentario en “Omicron: la carga viral puede estar en su punto más alto en el día cinco, por lo que no tiene sentido reducir el período de aislamiento

  1. Lamentablemente es así. La reducción de los períodos de aislamiento se debe a condicionantes económicos, nada más. No hay una sola evidencia científica que avale tal reducción y sí muchas que desaconsejan dicha práctica. Pero es lo que hay.

    Desde el principio existe una pugna entre el interés sanitario y el económico. Y ahora la economía está por encima. Nos queda un invierno con niveles altos de contagios y cuando llegue el calorcillo la cosa mejorará. Los gobiernos no quieren frenar más la economía, aunque ello implique estresar aún más el tejido sanitario y aumente el número de muertes evitables. El dinero manda.

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