El descubrimiento de biberones prehistóricos muestra que los bebés fueron alimentados con leche de vaca hace 5,000 años

¿Cómo cuidaban las personas a sus hijos en la Edad de Piedra? Resulta que los padres prehistóricos pueden no haber sido tan diferentes a las mamás y papás modernos. Los vasos de arcilla que se han encontrado en Alemania podrían haberse utilizado para complementar la leche materna y destetar a los niños hace más de 5,000 años. Se hicieron más comunes en la Europa del Bronce y la Edad del Hierro y se cree que son algunos de los primeros biberones conocidos.

Los análisis de esqueletos infantiles de este período sugieren que se dieron alimentos suplementarios a los bebés alrededor de los seis meses y que el destete se completó a los dos o tres años de edad. Estas botellas a menudo son hallazgos perdidos en sitios de excavación de asentamientos antiguos y vienen en todo tipo de formas, pero siempre son muy pequeñas y tienen un pico a través del cual se puede verter o succionar líquido.

A veces toman la forma de animales míticos muy lindos con pies y cabezas, tal vez hechos por los padres para entretener a sus hijos. Los arqueólogos han sugerido que se utilizaron para alimentar a los bebés, pero también podrían haber alimentado a los enfermos o ancianos. Hasta ahora, nadie sabía su verdadero propósito, o qué tipo de alimentos podrían haber contenido.

Alimentando buques de finales del Bronce y principios de la Edad del Hierro desde Znojmo (República Checa), Harting (Baviera, Alemania), Franzhausen-Kokoron (Austria), Batina (Croacia) y Statzendorf (Austria), c. 1200-600 a. C. Katharina Rebay-Salisbury , autor proporcionado

Crianza a través de las edades

En nuestro estudio , decidimos investigar estos objetos utilizando una técnica llamada análisis de residuos orgánicos. Encontramos tres en tumbas infantiles europeas y dos de ellas estaban completas. Normalmente moleríamos macetas rotas, pero no podríamos hacer esto con estos recipientes muy pequeños y preciosos.

En cambio, realizamos una perforación muy delicada para producir suficiente polvo cerámico y luego lo tratamos con una técnica química que extrae moléculas llamadas lípidos. Estos lípidos provienen de las grasas, aceites y ceras del mundo natural y normalmente se absorben en el material de las ollas prehistóricas durante la cocción o, en este caso, al calentar la leche.

Afortunadamente, estos lípidos a menudo sobreviven durante miles de años. Regularmente usamos esta técnica para descubrir qué tipo de comida cocinaban las personas en sus ollas antiguas. Parece que comieron muchas de las cosas que comemos hoy, incluidos varios tipos de carne, productos lácteos, pescado, verduras y miel.

Una escena familiar prehistórica que muestra a un bebé siendo alimentado con un biberón similar a los que probamos. Christian Bisig / Archäologie der Schweiz , autor proporcionado

Nuestros resultados mostraron que los tres vasos contenían leche de animales rumiantes, ya sea de vacas, ovejas o cabras. Su presencia en tumbas infantiles sugiere que se utilizaron para alimentar a los bebés con leche animal, como alimento complementario durante el destete.

Esto es interesante porque la leche animal solo estaría disponible a medida que los humanos cambiaran sus estilos de vida y se establecieran en las comunidades agrícolas . Es en ese momento, el amanecer de la agricultura, que las personas domesticaron primero vacas, ovejas, cabras y cerdos. Esto finalmente condujo a la » transición demográfica neolítica«, Cuando el uso generalizado de la leche animal para alimentar a los bebés o como alimento de destete suplementario en algunas partes del mundo mejoró la nutrición, lo que contribuyó a una mayor tasa de natalidad. Como resultado, la población humana creció significativamente, y también el tamaño de los asentamientos, que finalmente se convirtieron en los pueblos y ciudades que conocemos hoy. Al sostener estos antiguos biberones, estamos conectados con las primeras generaciones de niños que crecieron en la transición de grupos de cazadores-recolectores a comunidades basadas en la agricultura.

Un bebé moderno que prueba una réplica de uno de los biberones antiguos. Helena Seidl da Fonseca , autor proporcionado

Esta investigación nos da una visión más amplia de las vidas de madres y bebés en el pasado y de cómo las familias prehistóricas estaban lidiando con la alimentación y nutrición infantil en lo que hubiera sido un momento muy arriesgado en la vida de un bebé. La mortalidad infantil habría sido alta (no había antibióticos en esos días) y alimentar a los bebés con leche animal habría tenido su propio conjunto de riesgos. Aunque puede haber proporcionado una valiosa fuente de nutrición, hoy sabemos que la leche no pasteurizada conlleva el riesgo de contaminación por bacterias y puede transmitir enfermedades del animal.

Como toda buena investigación, esto plantea una serie de nuevas preguntas. Tanto los antiguos griegos como los romanos usaban vasijas muy similares y sabemos de un pequeño número en un sitio prehistórico en Sudán. Sería interesante ver cómo estas generaciones de niños fueron alimentados y criados en otras partes del mundo. Quizás sea reconfortante saber que a pesar de la gran distancia del tiempo, estas personas amaban y cuidaban a sus hijos de la misma manera que lo hacemos hoy.

https://theconversation.com/discovery-of-prehistoric-baby-bottles-shows-infants-were-fed-cows-milk-5-000-years-ago-124115

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