Estudio Genético Revela Quiénes en Realidad Fueron Los «Romanos»

la genética romana ha revelado los orígenes ancestrales de los romanos. Fuente: serpeblu/ Adobe Stock

Los estudiosos han estado estudiando Roma durante cientos de años, pero aún guarda algunos secretos, por ejemplo, se sabe relativamente poco sobre los orígenes ancestrales de los habitantes de la ciudad. Ahora, un equipo internacional dirigido por investigadores de la Universidad de Stanford, la Universidad de Viena y la Universidad Sapienza de Roma está llenando los vacíos con una historia genética que muestra cuánto refleja la población de la Ciudad Eterna su historia a veces tumultuosa.

ADN histórico de los romanos

El estudio, publicado el 8 de noviembre en Science, se centra en el ADN antiguo de individuos de Roma y regiones adyacentes en Italia. Esos datos genéticos revelan al menos dos migraciones importantes a Roma, así como varios cambios de población más pequeños pero significativos en los últimos miles de años, según Jonathan Pritchard, profesor de genética y biología y uno de los principales autores del artículo.

En particular, el análisis de ADN reveló que a medida que el Imperio Romano se expandió alrededor del Mar Mediterráneo, los inmigrantes del Cercano Oriente, Europa y África del Norte levantaron sus raíces y se mudaron a Roma. Esto cambió significativamente la cara de una de las primeras grandes ciudades del mundo antiguo, dijo Pritchard, quien también es miembro de Stanford Bio-X.

«Este estudio muestra cuán dinámico es realmente el pasado», dijo Hannah Moots, una estudiante graduada en antropología y coautora principal del nuevo estudio. «En Roma estamos viendo personas de todas partes, en formas que se corresponden con los acontecimientos políticos históricos».

El estudio genético mostró influencias que reflejaron eventos históricos y políticos. (Freesurf / Adobe Stock)

Contacto genético

En la última década más o menos, un número creciente de estudios ha utilizado muestras de ADN de esqueletos antiguos para completar detalles importantes de la historia humana. Roma presentó una oportunidad interesante para usar las mismas técnicas antiguas de ADN para completar los detalles que quedan fuera del registro histórico. «Los registros históricos y arqueológicos nos dicen mucho sobre la historia política y los contactos de diferentes tipos con diferentes lugares (comercio y esclavitud, por ejemplo), pero esos registros proporcionan información limitada sobre la composición genética de la población», dijo Pritchard.

Para descubrir cómo era esa estructura, el equipo de Stanford se asoció con una serie de investigadores europeos, incluidos los autores principales Alfredo Coppa, profesor de antropología física en la Universidad Sapienza, y Ron Pinhasi, profesor asociado de antropología evolutiva en la Universidad de Viena, para recolectar 127 muestras de ADN humano de 29 sitios en y alrededor de Roma que datan de la Edad de Piedra y la época medieval.

Un análisis de algunas de las primeras muestras más o menos concuerda con lo que se ha encontrado en Europa: representan una afluencia de agricultores principalmente descendientes de los primeros agricultores de Turquía e Irán hace unos 8,000 años, seguido de un cambio hacia la ascendencia de la estepa ucraniana en algún lugar entre 5,000 y 3,000 años atrás. Con la fundación de Roma, tradicionalmente fechada en 753 a. C., la población de la ciudad había crecido en diversidad y se parecía a los pueblos europeos y mediterráneos modernos.

República, imperio y más allá

Pero para Pritchard, Moots y los coprimeros autores Margaret Antonio, una estudiante graduada en informática biomédica, y Ziyue Gao, un becario postdoctoral en el laboratorio de Pritchard, las partes más interesantes aún estaban por llegar. Aunque Roma comenzó como una humilde ciudad-estado, en 800 años había ganado el control sobre un imperio que se extendía hasta el oeste como Gran Bretaña, hacia el sur hasta el norte de África y hacia el este en Siria, Jordania e Irak.

A medida que el imperio se expandió, los relatos contemporáneos y la evidencia arqueológica indican que hubo conexiones estrechas entre Roma y otras partes de su dominio construidas a través del comercio, campañas militares, nuevos caminos y esclavitud, y la historia genética corrobora, pero también complica la historia. Los investigadores encontraron que hubo un cambio masivo en la ascendencia de los residentes romanos, pero esa ascendencia provenía principalmente del Mediterráneo Oriental y el Cercano Oriente, posiblemente debido a las poblaciones más densas allí en relación con los confines occidentales del Imperio Romano en Europa y África.

El surgimiento del Sacro Imperio Romano trajo ascendencia del centro y norte de Europa. (vukkostic / Adobe Stock)

Los siguientes siglos estuvieron llenos de confusión: el imperio se dividió en dos, las enfermedades diezmaron a la población de Roma y una serie de invasiones azotaron la ciudad. Esos eventos dejaron una marca en la población de la ciudad, que se desplazó hacia la ascendencia de Europa occidental. Más tarde, el surgimiento y el reinado del Sacro Imperio Romano trajeron una afluencia de ascendencia del centro y norte de Europa.

La migración no es nada nuevo

La lección, dijo Pritchard, es que el mundo antiguo estaba en constante cambio, tanto en términos de cultura como de ascendencia. «Nos sorprendió lo rápido que cambió la ascendencia de la población, en escalas temporales de solo unos pocos siglos, reflejando las cambiantes alianzas políticas de Roma a lo largo del tiempo». «Otro aspecto sorprendente fue cuán cosmopolita era la población de Roma, comenzando hace más de 2.000 años y continuando a través del surgimiento y la disolución del imperio. Incluso en la antigüedad, Roma era un crisol de culturas diferentes».

En futuros estudios, los investigadores esperan expandir el rango geográfico del ADN antiguo que pueden tomar muestras. Entre otras cosas, eso les permitiría decir con mayor certeza cómo las poblaciones antiguas se mezclaban y se movían. A la larga, también esperan estudiar más que la ascendencia y la migración. Por ejemplo, el grupo también planea estudiar la evolución de rasgos como la altura, la tolerancia a la lactosa y la resistencia a enfermedades como la malaria que pueden haber cambiado con el tiempo, dijo Moots.

Imagen de Portada: la genética romana ha revelado los orígenes ancestrales de los romanos. Fuente: serpeblu/ Adobe Stock

El artículo, originalmente titulado «Los investigadores exponen la primera historia genética de Roma» de Nathan Collins, fue publicado en Science Daily.

Fuente: Universidad de Stanford. «Los investigadores presentan la primera historia genética de Roma». ScienceDaily. ScienceDaily, 7 de noviembre de 2019.www.sciencedaily.com/releases/2019/11/191107160611.htm

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