La República Democrática del Congo se enfrenta a una «tormenta perfecta» Pandemia COVID-19, resurgimiento del Ébola y el mayor brote de Sarampión del mundo

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(Imagen superior de portada : Los trabajadores de la salud trasladan a un paciente en Butembo a un hospital después de que se le autorizó a tener Ébola (AFP a través de Getty)

Los grupos humanitarios han advertido que la interrupción de la pandemia del Covid-19 va a obstaculizar y retrasar la respuesta de la República Democrática del Congo a su nuevo brote de Ébola, ya que las autoridades se enfrentan a una «carrera contra el reloj» para contener la última epidemia del país.

El Ministerio de Salud declaró un nuevo brote de Ebola en la ciudad occidental de Mbandaka el lunes -el undécimo en la RDC desde que el virus fue descubierto por primera vez en 1976- informando de cuatro muertes y dos infecciones.

Mbandaka, un centro de comercio de 1,5 millones de personas en el río Congo, está a 620 millas de un brote en curso que ha matado a más de 2.200 personas en la provincia de Kivu Norte, en la frontera con Uganda, donde los esfuerzos de contención se han visto obstaculizados por el conflicto armado.

Este último brote se suma a lo que la Cruz Roja ha llamado una «tormenta perfecta» de crisis, en la que los limitados servicios de salud del país ya están luchando para combatir el Covid-19, que ha infectado a más de 3.000 personas y ha dejado 71 muertos, y la mayor epidemia de sarampión del mundo, que ha causado más de 6.000 muertes hasta la fecha.

personal de salud mide la temperatura en una persona / imagen web

Las autoridades han observado que la epidemia oriental en Kivu del Norte, que se viene gestando desde principios de 2018, comenzó sólo una semana después de un brote inicial en Mbandaka, que, por ser un importante centro de transporte y comercio, tiene el potencial de volver a propagar la enfermedad fuera de la ciudad.

Un programa de contención rápido y eficiente es crucial para suprimir este brote, y los trabajadores sanitarios del gobierno, la Organización Mundial de la Salud y Unicef ya han puesto en marcha la respuesta de Mbandaka al Ebola, con 20 expertos más de los tres cuerpos que van a volar a la ciudad esta semana.

Sin embargo, la interrupción de las restricciones del coronavirus complicará los procedimientos y el tiempo en que las autoridades reaccionen. «El Covid-19 tiene un impacto de gran alcance y muy grave», dijo Robert Ghosn, jefe de operaciones de emergencia en la RDC para la Cruz Roja, a The Independent. «En países tan frágiles como la RDC, el impacto se magnifica».

De acuerdo con las regulaciones de la pandemia, se requiere una autorización específica del gobierno para viajar a Mbandaka, y ya Unicef ha informado de retrasos en el traslado de personal adicional a la ciudad.

«Necesito trasladar el equipo de Goma y otros lugares a Mbandaka, pero necesitas conseguir la aprobación del comité de especialización en Covid para que te dejen ir allí», dijo Edouard Beigbeder, representante de Unicef en la RDC, a The Independent. «Y luego necesitas tener la autorización de las aduanas internas ya que el presidente ha cerrado la provincia».

El Sr. Beigbeder también advirtió que el requisito de probar las llegadas a la ciudad para el Covid-19, aunque necesario, dificultaría aún más la respuesta de los trabajadores humanitarios y sanitarios.

«Para probar a la gente que será enviada a Mbandaka, esto llevará unos días», dijo. «Creo que estos protocolos deben ser puestos en marcha para las nuevas personas que vienen. Pero esto está restringiendo nuestros movimientos, y cuanto más se restrinjan sus movimientos más difícil será poder actuar rápidamente.»

De manera similar, se ha planteado la preocupación por el impacto del Covid-19 en la cadena de suministro del país, con los vuelos de entrada y salida de la RDC prácticamente suspendidos para limitar la transmisión del virus mortal.

Mbandaka mismo fue reabastecido con 64 metros cúbicos de equipo de protección personal, desinfectante y tiendas de campaña el viernes pasado como parte de la respuesta al coronavirus, lo que significa que las autoridades podrán desviar estos suministros a la lucha contra el Ébola. Pero con la escala del brote de la ciudad aún desconocida, las autoridades locales deben estar preparadas y ser capaces de mirar hacia el exterior, advirtió la Cruz Roja.

«La cadena de suministro será definitivamente un desafío», dijo el Sr. Ghosn. «Nos hemos preparado para ello hasta cierto punto; ya tenemos algunos suministros en el país. Pero mi llamamiento es para que el país y las organizaciones no se vuelvan hacia adentro. Este es un desafío global».

Unicef dijo que ya ha comenzado a capacitar y refrescar a sus trabajadores de campo en Mbandaka, muchos de los cuales estuvieron presentes en la ciudad durante el brote de 2018 y tienen la experiencia para dar una respuesta localizada. El Sr. Beigbeder dijo que estas personas serán enviadas a la comunidad para concienciar y difundir mensajes en torno al Ébola a través de la radio, megáfonos y carteles.

A pesar de que la tasa de mortalidad de la enfermedad es mayor que la del Covid-19 -el Ébola mata aproximadamente al 50% de las personas que infecta-, una investigación reciente de la Cruz Roja reveló que el coronavirus estaba provocando niveles de temor mucho mayores en ciertas poblaciones de la República Democrática del Congo. Por ello, los grupos humanitarios han insistido en que la educación será la mitad de la lucha para hacer frente al brote.

«Es una especie de carrera contra el reloj», dijo el Sr. Beigbeder. «Creo que si somos lo suficientemente rápidos y si tenemos el pleno acceso y la plena participación de la comunidad podríamos acabar con ella inmediatamente.

«El peligro sería que empiece a extenderse en diferentes áreas de la ciudad y si va a las aldeas de fuera. Por eso las próximas dos semanas son tan importantes, que debemos suprimirlo inmediatamente.»

El Sr. Ghosn dijo: «Los brotes comienzan y terminan con las comunidades. La idea de detener un brote en una comunidad en contra de la voluntad del pueblo no funciona. Tenemos que hablar con la gente de Mbandaka, comprometernos con ellos. Si necesitan alimentos y trabajo para sostener sus vidas día a día, ¿cómo adaptamos este mensaje? Las medidas de precaución deben adaptarse a su realidad».

La medida en que la pandemia de coronavirus ha repercutido en la gestión de las demás crisis sanitarias del país ya ha quedado demostrada en la epidemia del Ébola en Kivu del Norte.

En abril, la RDC registró un nuevo caso de Ebola sólo 48 horas antes de que se declarara oficialmente el fin del brote de Kivu del Norte. Según el Comité Internacional de Rescate, que dirige la respuesta del país a la infección y la prevención del virus, este revés puede atribuirse en parte a la pandemia del Covid-19.

«Toda la respuesta del Ebola se vio muy cuestionada por el inicio de Covid», dijo Kate Moger, vicepresidenta regional del IRC para África, a The Independent. «Estábamos a dos días de la declaración que debería haberse hecho [del] final de ese brote, pero luego hubo un nuevo caso confirmado que reveló cierta debilidad en la vigilancia de las semanas anteriores».

«Eso puede atribuirse al hecho de que el coronavirus tiene protocolos muy diferentes sobre cómo reunir a la gente, cómo capacitar a la gente, cómo hacer la sensibilización – y la vacuna [del Ébola] se ha visto afectada, ya que no pueden conseguir tanta gente a través del proceso».

Borry Jatta, director de respuesta al Ebola en la RDC, añadió: «La RDC se enfrenta a una triple emergencia: la rápida propagación del Covid-19, una epidemia de Ebola en curso en Kivu del Norte y un nuevo brote de Ebola en Mbandaka, y una crisis humanitaria en curso.

«La comunidad internacional debe trabajar con los organismos sobre el terreno y el gobierno de la RDC para duplicar los esfuerzos y aumentar el apoyo a estos brotes de enfermedades, y llegar a quienes necesitan urgentemente asistencia humanitaria. El Ébola puede propagarse rápidamente, y lo último que necesita la RDC es otro gran brote, además de los brotes de enfermedades que ya está trabajando para terminar».

https://www.alertageo.org/2020/06/06/la-republica-democratica-del-congo-se-enfrenta-a-una-tormenta-perfecta-pandemia-covid-19-resurgimiento-del-ebola-y-el-mayor-brote-de-sarampion-del-mundo/

1 comentario en “La República Democrática del Congo se enfrenta a una «tormenta perfecta» Pandemia COVID-19, resurgimiento del Ébola y el mayor brote de Sarampión del mundo

  1. Cuales son las mayores riquezas naturales de Congo ? Oro, Cobalto, Diamantes, Cobre, Petroleo, Café, etc. la mitad se exporta a China, a EEUU el 10 %, puede haber intereses en exterminar la poblacion local, como se ha hecho tantas veces en otros lugares y otras epocas.

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