Partículas misteriosas encontradas en la Antártida provienen de un agujero negro supermasivo

¿Recuerdas las historias de hace unos meses acerca de que la NASA supuestamente encontró un universo paralelo sobre la Antártida donde el tiempo parece correr hacia atrás? Esas historias se originaron con un hecho frustrante que ha desconcertado a los científicos con una pérdida de respuesta: ¿qué están haciendo las extrañas partículas subatómicas conocidas como neutrinos en la Antártida y de dónde provienen? Como sospechábamos al informar esa historia aparentemente increíble, no era de un universo paralelo inverso. Sin embargo, el lugar real en el que parece haberse originado es igual de increíble: un agujero negro supermasivo.

“Los neutrinos son partículas subatómicas tan pequeñas que su masa es casi nula y rara vez interactúan con otra materia. Los neutrinos cósmicos de alta energía son creados por aceleradores energéticos de rayos cósmicos en el universo, que pueden ser objetos astrofísicos extremos como los agujeros negros y las estrellas de neutrones «.

Estos neutrinos suenan aterradores, mamá.

En un artículo publicado en Physical Review Letters y explicado en un comunicado de prensa bastante técnico (al menos para la calificación salarial de este escritor)de Penn State, profesor asistente de física, astronomía y astrofísica y líder de investigación, Kohta Murase, comienza tratando de explicar los neutrinos y sus idiosincrasias. Si bien normalmente pasan a través de la materia sin interacciones, las generadas por las explosiones cósmicas están tan llenas de energía que desafían las reglas. Muy por encima de la Antártida en un globo de helio a gran altitud se encuentra el experimento de la Antena Transitoria Impulsiva Antártica (ANITA), que normalmente ve neutrinos procedentes del espacio exterior, no de la Tierra. Cuando eso sucedió, los científicos descartaron todo tipo de razones posibles, incluso desde un universo paralelo inverso que arrojó algunas al espacio. Para una mejor respuesta, Murase hizo un cambio de cantante de jazz a rapero de ANITA a IceCube.

«Muy recientemente, el Observatorio de Neutrinos IceCube informó otro exceso de neutrinos de alta energía en la dirección de una de las galaxias activas más brillantes, conocida como NGC 1068, en el cielo del norte».

El Observatorio de Neutrinos IceCube es un observatorio de neutrinos que consta de miles de sensores enterrados en las profundidades del hielo debajo de la Estación Amundsen-Scott South Pole. IceCube ha estado recogiendo recientemente «una emisión excesiva de neutrinos con energías inferiores a 100 teraelectrones voltios (TeV)», que es mucho más baja que las observadas por el telescopio espacial de rayos gamma Fermi. El nivel de energía inferior a 100 TeV y la falta de rayos gamma dificultaron la búsqueda de un nivel de neutrinos equivalente emitido por una explosión cósmica, lo que indicaría que esa fue su fuente. Algo estaba bloqueando los rayos gamma de estos neutrinos. Un nuevo modelo reveló la respuesta.

«El nuevo modelo sugiere que la corona, el aura de plasma supercaliente que rodea las estrellas y otros cuerpos celestes, alrededor de los agujeros negros supermasivos encontrados en el núcleo de las galaxias, podría ser una fuente».

“Esta corona es extremadamente caliente (con una temperatura de aproximadamente mil millones de grados Kelvin), magnetizada y turbulenta. En este entorno, las partículas pueden acelerarse, lo que conduce a colisiones de partículas que crearían neutrinos y rayos gamma, pero el entorno es lo suficientemente denso como para evitar el escape de los rayos gamma de alta energía «.

Cuando los investigadores buscaron una firma similar, encontraron que provenía de la galaxia NGC 1068. Un agujero negro supermasivo en esa galaxia es la fuente de los misteriosos neutrinos en la Antártida. Misterio resuelto.

¿O es eso?

«Esto permitirá examinar críticamente si estas fuentes son responsables del gran flujo de neutrinos de nivel medio de energía observado por IceCube como nuestro modelo predice».

«Esto» es la próxima generación de detectores de neutrinos KM3Net en el Mar Mediterráneo y IceCube-Gen2 en la Antártida, ambos actualmente en desarrollo.

Sí, tenemos mayores problemas en la Tierra que ayudar a rastrear los árboles genealógicos de los neutrinos, pero la ciencia tiene una forma de responder a otros problemas además de aquellos para los que están diseñados los experimentos. ¿Podrían los neutrinos algún día ser la solución a nuestros problemas?

Es mejor esperar un universo paralelo inverso.

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