El extraño caso de niños que tienen anticuerpos contra el coronavirus aunque nunca se han contagiado de covid-19

Una de las preguntas más importantes que médicos, epidemiólogos y virólogos han tratado de responder durante esta pandemia es por qué los niños son mucho menos propensos que los adultos a infectarse con el nuevo coronavirus y, si se contagian, por qué es menos probable que se enfermen.

Una posible razón puede ser que muchos niños ya tienen anticuerpos contra otros coronavirus, según los investigadores del Instituto Francis Crick de Londres. Aproximadamente uno de cada cinco de los resfriados que afectan a los niños son causados por virus de esta familia. Según se ha observado, los anticuerpos contra esos virus también pueden bloquear el SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus causante de la pandemia.

En un estudio publicado en la revista Science  (el cual puedes encontrar en este enlace), el grupo de investigación dirigido por George Kassiotis, director del Laboratorio de Inmunología Retroviral del Instituto Francis Crick , informa que en promedio sólo el 5% de los adultos tienen dichos anticuerpos en su sistema inmune, frente a un 43% entre los niños.

Muchos investigadores que no participaron en este estudio reconocieron que plantea una teoría bastante convincente y que los datos obtenidos están muy bien respaldados, tanto teórica como metodológicamente. Este estudio ha sido revisado y reconocido por muchos miembros de la comunidad científica (a este proceso se le conoce como revisión por pares).

Entre los investigadores que respaldan la coherencia y relevancia de esta investigación se encuentran Stephen J. Elledge, profesor de genética de la Escuela de Medicina de Harvard y H. Benjamin Larman, un inmunólogo de la Universidad de John Hopkins. Aparte, ambos han descubierto que muchas personas tienen anticuerpos contra resfriados comunes que provocan otros coronavirus. Y por lo menos en estudios de laboratorio, estos anticuerpos también bloquean al nuevo coronavirus.

En marzo, cuando la pandemia apenas comenzaba, el Dr. Kassiotis y sus colegas decidieron desarrollar una prueba de anticuerpos de alta sensibilidad. Para evaluarlo, examinaron muestras de sangre tomadas antes de la pandemia de más de 300 adultos y 48 niños y adolescentes. Después compararon estas muestras con otras de más de 170 personas que habían sido infectadas por el nuevo coronavirus.

En los resultados descubrieron que la mayoría de los niños y algunos adultos portaban un anticuerpo en particular que puede impedir que varios tipos de coronavirus (incluido el SARS-CoV-2) entren en las células. Este anticuerpo se adhiere a uno de los picos que se desprende de los coronavirus y con ello lo frena.

De acuerdo con el Dr. Kassiotis, mientras que la punta del pico es única para el nuevo coronavirus, la misma base se encuentra en todos los coronavirus. En las pruebas de laboratorio, los anticuerpos de la base de la espiga impidieron que el nuevo coronavirus entrara en las células para reproducirse.

Las preguntas claves que se ha hecho el Dr. Kassiotis son: si los niños tienen la cepa pandémica, ¿están protegidos?¿Se enfermarán? Y si se enferman, ¿la infección será casi indetectable?

El Dr. Elledge y sus colegas de Harvard desarrollaron su propia prueba de anticuerpos altamente específica: VirScan. Esta prueba es capaz de detectar una gran variedad de anticuerpos con los que se dirigen a cualquiera de los más de 800 lugares del nuevo coronavirus, incluyendo el anticuerpo que el Dr. Kassiotis y sus colegas estudiaron.

Después de examinar la sangre extraída de 190 personas antes de que surgiera la pandemia, el Dr. Elledge y sus colegas llegaron a la conclusión de que muchos ya tenían anticuerpos, incluido el que se dirige a la base del pico (muy probablemente de infecciones con coronavirus que causan resfriados).

Los adultos pueden tener uno o dos resfriados al año, mientras que los niños pueden enfermarse hasta 12 veces al año. Como resultado de la recurrencia de los resfriados, muchos niños desarrollan muchos anticuerpos de coronavirus. Haciendo que disminuyan los síntomas de los resfriados o volviendo a los asintomáticos pero infecciosos.

En las infecciones virales típicas, el sistema inmunológico produce anticuerpos para combatir el virus. Cuando la infección se calma, los anticuerpos, que ya no se necesitan y, por lo tanto, su presencia en el sistema inmune se reduce. Sin embargo, el cuerpo se queda con células de memoria que permiten que la producción de anticuerpos se dispare rápidamente si el virus trata de invadir de nuevo.

Entonces, ¿por qué tenemos una pandemia? ¿No deberíamos de estar protegidos por las células de memoria que han dejado otros coronavirus?

Según el Dr. Elledge, es muy probable que esta memoria se pierda con el tiempo. Existe una probabilidad de que este nuevo coronavirus puede interferir con el proceso que activa a las células de memoria que responden a la infección.

Entonces, en esta lógica, el nuevo coronavirus pudo haber obstaculizado la producción de anticuerpos que lo atacan. Lo que podría explicar por qué los niños con los resfriados recurrentes están mejor protegidos que los adultos.

El Dr. Elledge dijo que, si se tiene razón sobre la pérdida de células de la memoria con el paso del tiempo, las vacunas contra el nuevo coronavirus van por buen camino. Una vacuna aumenta la producción de anticuerpos sin la presencia de un virus. Así que el virus no está arruinando la formación de las células de memoria.

Como hemos visto a lo largo de este año, el estudio de los virus y su comportamiento es muy complejo. Cada vez sabemos más, pero también cada vez nos damos cuenta de lo mucho que hay por conocer sobre ellos. Mientras que algunas nos echan luz para conocer más acerca de un fenómeno, otras nos hacen preguntarnos más al respecto de ellos. Que no nos sorprenda que los datos recolectados y los resultados obtenidos de investigaciones muy bien delimitadas, se nos aparezcan como contradictorias. En realidad no lo son, sino que son simplemente una expresión de la gran complejidad de un fenómeno como lo ha sido la pandemia por covid-19.

Como hemos dicho en otros artículos, las investigaciones científicas que se publican en revistas científicas reconocidas pasan por un procesos riguroso de revisión, discusión y aceptación, por lo que sólo tomamos en cuenta aquellos artículos publicados en revistas que son ampliamente aceptadas por la comunidad científica del mundo.

https://pijamasurf.com/2020/11/ninos_riesgo_contagio_covid_19_coronavirus_anticuerpos_estudio_investigacion/

1 comentario en “El extraño caso de niños que tienen anticuerpos contra el coronavirus aunque nunca se han contagiado de covid-19

  1. Los niños son, en general, más resistentes a las infecciones, incluida ésta. Su sistema inmune es más vigoroso y reactivo que el de los adultos. Es una estrategia de supervivencia biológica, además de que sus cuerpos tienen menos contaminantes por llevar menos tiempo activos. A medida que envejecemos todos los órganos y sistemas se debilitan.

    Pero éso no significa que sean absolutamente inmunes. Acabo de escuchar que se ha constatado una sobremuerte de más de 300 niños de entre 0 y 4 años con respecto al año pasado y anteriores. Es decir que en niños de entre 0 y 4 años suele haber 1000 fallecimientos al año. Y en lo que va de éste ya superan los 1300.

    Probablemente no todos serán directamente por covid-19, pero también probablemente muchos sí lo sean. La pena es que, con tanta mentira y ocultamientos, sea tan difícil saber la verdad. Tendremos que esperar a que pase el tiempo para ir conociendo las verdades de esta historia.

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