Un estudio sugiere que el coronavirus ya estaba presente en 4 continentes antes de reportarse en Wuhan

Los expertos apuntan a que la primera transmisión humana puede haber tenido lugar en el subcontinente indio.
Un estudio sugiere que el coronavirus ya estaba presente en 4 continentes antes de reportarse en Wuhan

Tras varios meses de debate sobre el origen de la pandemia, un nuevo estudio sugiere que el nuevo coronavirus pudo estar presente en varios continentes antes de ser detectado en Wuhan, China, donde hasta el momento se cree que comenzó el brote, informa SCMP.

Los resultados de la investigación, liderada por Shen Libing, del Instituto de Ciencias Biológicas de Shanghái, fueron publicados recientemente en la plataforma de preimpresión de la revista médica The Lancet. Los expertos apuntan a que la primera transmisión humana puede haber tenido lugar en el subcontinente indio.

Esta no es la primera vez que la comunidad científica presume otro lugar de origen. De hecho, la semana pasada un estudio también encontró evidencia de anticuerpos contra el Sars-CoV-2 en muestras de sangre tomadas en Italia en septiembre de 2019 para un examen de detección de cáncer en el país, es decir, tres meses antes de que se informe sobre el primer caso en el gigante asiático.

Siguiendo esta línea, el equipo de investigadores en China analizó el problema y concluyó que el coronavirus ya existía en otras partes del mundo antes de encender las alertas en Wuhan.

En su artículo, cuyo contenido aún no ha sido revisado por pares, los expertos se basaron en las cepas del virus proporcionadas por 17 países y regiones, rastreando el primer brote en la India o Bangladés.

Primera transmisión humana

«Nuestro resultado muestra que Wuhan no es el lugar donde ocurrió por primera vez la transmisión del SARS-CoV-2 de persona a persona», reza el texto del estudio, agregando que antes de extenderse a la ciudad china, el nuevo coronavirus «ya había experimentado una evolución adaptativa […] tres o cuatro meses antes del brote de Wuhan».

Libing y sus colegas utilizaron un nuevo método que simplemente cuenta el número de mutaciones en cada cepa viral. En este sentido, las cepas con más mutaciones han existido durante más tiempo, y aquellas con menos mutaciones están más cerca del ancestro original del Sars-CoV-2.

La OMS dice que muchos países están interesados en unirse a la misión internacional a China para investigar el origen del covid-19
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Bajo esta premisa, el equipo encontró que algunas cepas correspondientes al subcontinente indio tenían menos mutaciones que la primera recolectada en Wuhan. Asimismo, hallazgos similares se replicaron en ocho países de cuatro continentes: Australia, Bangladés, Grecia, EE.UU., Rusia, Italia, India y República Checa.

Finalmente, los científicos señalaron que su hallazgo ayuda a esclarecer la transmisión temprana y la evolución del SARS-CoV-2 en huéspedes humanos, proporcionando una «nueva forma de pensar para el manejo global de la pandemia del covid-19″.

No obstante, algunos especialistas consideran que hay fallas en los principios de la investigación, y que el ‘software utilizado contaba con estándar esperado para este tipo de análisis filogenético.

Varios pacientes cero

Michael Ryan, director ejecutivo del Programa de Emergencias Sanitarias de la Organización Mundial de la Salud (OMS), admitió que el nuevo coronavirus pudo haber tenido no uno sino varios pacientes cero, según lo declaró durante una rueda de prensa celebrada este lunes en Ginebra (Suiza).

«La identificación del caso cero es un aspecto importante de toda investigación epidémica«, pero «pudo haber más de un caso cero en algunas situaciones, porque puede haber más de una vulneración de especies», dijo al explicar que los virus SARS han sido identificados en muchos países.

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