Práctica de veneración y devoción según el Ksitigarbha Sutra: Por qué la devoción no es superstición

Editor: En un artículo especial, el autor Eddie Sobenes explora El Sutra de los votos fundamentales del Bodhisattva Ksitigarbha, enfatizando las diferencias entre la actividad karma meritoria de la «devoción» y la «superstición».

En el Canon budista chino, hay tres Ksitigarbha [1] Sutras. En este ensayo, discutiré el conocido como El Sutra de los votos fundamentales del Bodhisattva Ksitigarbha [2]  y es el más extendido de los tres.

Hay muchas prácticas mencionadas en este sutra. Si llevamos a cabo las prácticas allí mencionadas, se nos prometen beneficios muy específicos. En este breve ensayo omito la mayoría de los detalles sobre los beneficios específicos de la adoración a Ksitigarbha y trato de categorizar algunas de estas prácticas prácticas [3] . Las prácticas aquí descritas nos permiten avanzar en nuestro camino, beneficiar a los demás y, finalmente, lograr la liberación. La adoración de Ksitigarbha es una puerta del Dharma ortodoxa [4] (o secta del budismo) con una historia larga y gloriosa.

Reportaje especial de Eddie Sobenes

[Biografía del autor en la parte inferior de la función]

Devoción a Kshitigarbha, el Bodhisattva de la Tienda de la Tierra, en el Templo de Hualin.

¿Quién debería venerar a Ksitigarbha y por qué?

Cualquiera que tenga fe en el budismo Mahayana puede adorar a este gran bodhisattva; Los seguidores de las escuelas budistas de Tierra Pura, Zen o Tibetano pueden suplicar a Ksitigarbha con confianza. Ksitigarbha se ha asociado con el rey Yama (muerte) y el Sutra de Ksitigarbha proporciona instrucciones para los rituales funerarios que pueden realizarse en beneficio de un pariente fallecido. Por lo tanto, los budistas Mahayana que estén afligidos por la pérdida de un ser querido deben leer este sutra. Muchos de los rituales allí descritos todavía se practican hoy en Taiwán tanto por budistas como por taoístas [5]. . Ksitigarbha también se ve como un guardián de las almas de los niños fallecidos prematuramente. Muchos padres en duelo rezan a Ksitigarbha por la seguridad de sus hijos que se perdieron durante el embarazo o la infancia. Ksitigarbha también se ha asociado con los reinos del infierno. Dado que Ksitigarbha, en una encarnación anterior, había conocido al guardián del reino del infierno conocido como Avici [6] , cualquiera que tenga miedo de adónde irá al morir debe leer este sutra.

Estatua de Kshitigarbha en el templo Xiangde, Parque Nacional Taroko en Hualien, Taiwán.

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Dos tipos de práctica: meditación y devocional

Aunque muchos budistas practican tanto la meditación como la devoción, he notado que hay básicamente dos tipos de énfasis en las actitudes de la práctica budista:

  1. aquellos que creen principalmente en liberarse a sí mismos y a los demás mediante sus propias acciones y meditaciones, y
  2. los que tienen gran fe, que son de naturaleza humilde y propensos a venerar a la deidad oa los grandes santos.

En mi opinión, la mayoría de los adoradores de Ksitigarbha pertenecen a la segunda categoría; creen y confían en el poder santo de la deidad para la salvación.

Kshitigarbha (Jizo) puede ser reconocido en imágenes por su bastón y sus túnicas de monje.

Podemos confiar en el poder de los votos de este gran bodhisattva como un medio para lograr la salvación espiritual [7] . El mismo Buda nos dice:

“Si un ser sensible que se acerca al final de su vida escucha el nombre del Bodhisattva Ksitigarbha, nunca experimentará el sufrimiento de los tres caminos del mal” [8] .

Estatua de Kshitigarbha en White Deer Temple. White Deer Temple es un templo budista ubicado en Yiyang, Hunan, China.

Kshitigarbha y la fe

De alguna manera, la práctica de Ksitigarbha es análoga al Budismo de la Tierra Pura, en el sentido de que por la fe en los votos de un ser superior, somos liberados. [9]

He organizado las prácticas básicas mencionadas en este sutra en seis categorías, que incorporan todos los «sentidos» y actividades (karma):

  • ofrenda (actividad de generar mérito a través de la generosidad)
  • imagen (sentido del ojo)
  • recitación (sonido / boca)
  • escuchar (oídos)
  • evitación (actividades del karma)
  • música (oídos y karma).

Ofrenda: Generando mérito

Hay muchos tipos de ofrendas en la adoración de Ksitigarbha. En este sutra, el Buda dijo que un suplicante puede hacer ofrendas de incienso, flores, comida, telas, dinero o joyas. [10]   Estos objetos se pueden ofrecer ante una imagen de Ksitigarbha. También se puede donar mano de obra en lugar de cosas materiales. Si uno se encuentra con un templo en ruinas, el suplicante puede ayudar a restaurarlo o contratar a otros para que lo hagan. Si uno ve sutras con páginas sueltas o rotas, el practicante puede repararlas. Un practicante puede donar comidas vegetarianas a un monasterio y ofrecer flores o incienso a un santuario de Ksitigarbha.

Se dan instrucciones específicas para hacer una ofrenda de agua pura a Ksitigarbha: “… [un suplicante puede] colocar agua pura ante una imagen de Ksitigarbha durante un día y una noche, luego beberla mirando hacia el sur.  Después de beber el agua, deben abstenerse de las cinco plantas picantes [11] , el alcohol, la carne, la conducta sexual ilícita, el discurso falso y todas las matanzas durante uno a tres períodos de siete días «. [12]

Kshitigarbha, el Bodhisattva del Almacén de la Tierra, que ha salvado a millones de seres durante incontables años.

Imágenes y visualización

La imagen y la visualización de deidades en el budismo tienen poco que ver con el concepto occidental de adoración a la «imagen». Inclinarse ante una imagen de la deidad es el «remedio» para el orgullo y el ego, un concepto importante en el budismo, y sobre la generación de mérito kármico positivo.

Muchos occidentales pueden sentirse incómodos por “adorar” ante una imagen. A la mayoría de nosotros se nos ha instruido desde que somos jóvenes a “ no adorar ninguna imagen falsa”, y para aquellos con una educación protestante, quizás el único símbolo religioso que vieron en una iglesia humilde fue la Cruz. Por lo tanto, podemos tener reservas sobre la adoración de imágenes de budas y bodhisattvas.

En el budismo, normalmente vemos las imágenes de deidades simplemente como la representación simbólica de ideas o arquetipos. No tiene nada que ver con la «idolatría». Incluso los budistas occidentales más conservadores no deberían dudar en inclinarse ante una imagen de Ksitigarbha, por respeto y como un remedio para nuestro ego desenfrenado. Al hacerlo, expresa humildad y veneración al mismo tiempo que genera mérito.

Recitación

Aunque hay una serie de rituales y mantras elaborados, para el practicante común, la recitación de nombres es quizás la más simple y conveniente. Uno puede recitar el nombre del Bodhisattva Ksitigarbha casi en cualquier lugar, en cualquier momento. Incluso se puede recitar su nombre en silencio, para no molestar a los demás. Simplemente repitiendo el nombre de este gran bodhisattva, el suplicante recibe importantes beneficios.

Este sutra también habla de los beneficios de recitar el sutra en voz alta [13] . Esto puede parecer extraño e inconveniente para un occidental. Sin embargo, cuando uno recita este sutra, se compromete activamente a leerlo, palabra por palabra. En mi opinión, el verdadero beneficio de la recitación del sutra proviene de aprender su contenido. Por lo tanto, tanto si uno recita este sutra en voz alta como si escucha una grabación son causas de grandes beneficios.

Lord Kshitigarbha.

Audición y lectura

Al escuchar a un amigo monástico o espiritual leer y explicar este sutra, obtenemos ciertos beneficios. El Buda nos insta a escuchar y recitar este sutra, y creo que los beneficios reales se obtienen de su estudio.   Al leer este sutra, el practicante gana tanto conocimiento como mérito. Esta práctica puede conducirnos a nuestra eventual salvación y beneficiar a otros seres sintientes.

Además, al mantener al Bodhisattva Ksitigarbha en nuestras mentes, no nos distraemos tan fácilmente con nuestros propios pensamientos negativos. Al recordar a Ksitigarbha y el poder de sus votos, es más probable que mantengamos la calma y la compostura.

Kshitigarbha ha estado salvando seres conscientes, incluidos seres que sufren en los «reinos del infierno», durante incontables años.

Evitación y moralidad

El sutra habla de evitar el alcohol, la carne, las cinco verduras picantes y la actividad no virtuosa. Me he dado cuenta de que abstenerse de beber alcohol puede ser un desafío para muchos occidentales, especialmente para los que están en las clases de negocios. Sin embargo, se puede comenzar con pequeños pasos, por ejemplo, evitando el alcohol durante uno a tres períodos de siete días.

El sutra recomienda que los suplicantes eviten las cinco plantas picantes cuando realicen la práctica de Ksitigarbha. Aunque la mayoría de los vegetarianos occidentales generalmente no tienen reparos en comer ajo o cebollas, ya que son solo plantas, muchos meditadores serios afirman que comer tubérculos picantes [14] afecta negativamente su práctica de meditación.

El sutra nos insta a evitar reunir a muchas personas alrededor de una madre y su hijo recién nacido. Pulgada. 8, dice

“ Después del nacimiento de un bebé… dígale a la familia que no reúna a muchos parientes para beber licor o comer carne mientras cantan o tocan instrumentos. Tales indulgencias privan a la madre y al niño de la paz y la alegría «.

Aunque evitar cantar y tocar instrumentos después del nacimiento de un bebé puede parecer supersticioso, uno puede imaginar cómo perturbaría la paz de la madre y el niño.

Música

En el sutra, tocar música o cantar frente a una imagen de Ksitigarbha se considera meritorio. En el Capítulo 6 dice: » Si uno toca música o canta alabanzas frente a la imagen de Ksitigarbha, tendrá la protección y la tutela de miles de demonios y deidades «. Sin embargo, el sutra no especifica qué tipo de música, y el autor no es un experto en músicas indias antiguas. Por lo tanto, ejerza discreción y moderación. En mi humilde opinión, los budistas occidentales podrían aprender de la santidad del canto gregoriano o de la excelencia de las misas de Beethoven.

Precioso thangka de Kshitigarbha y los «diez reyes del infierno». Kshitigarbha (Jizo) salvó a innumerables seres del sufrimiento.

Conclusión: muchas puertas del Dharma

Hay muchas puertas del Dharma (caminos en el budismo). Algunos practicantes sienten afinidad por un Buda o un bodhisattva en particular. La adoración de Ksitigarbha a veces es practicada por aquellos que temen caer en un camino perverso. Los votos y hechos del Bodhisattva Ksitigarbha son tan numerosos que incluso el Buda dijo: “ No puedo completar el recuento de los seres que ya han sido entregados, los que aún no han sido entregados, los que aún deben ser entregados y los que representan el trabajo ya realizado y aún por ser. realizado por Ksitigarbha Bodhisattva [15] . » Al final del sutra, dice que cualquiera que escuche o recite este sutra, haga ofrendas y elogie a Ksitigarbha obtendrá 28 tipos de beneficios [16]. Se nos promete misericordia, abundancia, evitar los malos caminos, renacimientos afortunados e incluso la iluminación. Al autor le gustaría terminar con su cita favorita del Ksitigarbha Sutra. En el capítulo 2, el Buda le dice a la congregación:

“ Me manifiesto en la forma de un hombre o una mujer, un deva o un naga, un dios o un fantasma, una arboleda, un río, una llanura, un arroyo, un estanque, un manantial o un pozo para el beneficio de los seres sintientes para que puedan ser liberados y liberados «. [17]

Kshitigarbha, el Bodhisattva del Almacén de la Tierra, que ha salvado a millones de seres durante incontables años.

NOTAS

[1] Ksitigarbha también se conoce como Jizo Bosatsu, Earth Store o Earth Treasury Bodhisattva.

[2]地 藏 菩薩 本 願 經. Para obtener una referencia en inglés, consulte Shih, Tao-tsi trans. » El Sutra de los votos fundamentales del Bodhisattva Ksitigarbha «. Órgano corporativo de la Fundación Educativa Buda, 2006.

[3]方便 ; conveniente significa

[4]法門 ; secta, denominación o vía.

[5] En Taiwán, el término taoísmo se refiere principalmente a la religión popular china, no necesariamente al taoísmo de Laozi.

[6]無間 地獄

[7]地 藏經 第十二 品, Ksitigarbha Sutra, cap. 12 ;tres caminos malignos : animales, fantasmas hambrientos o reinos del infierno.

[8]地 藏經 第十二 品, Ksitigarbha Sutra, cap. 12 ;tres caminos malignos : animales, fantasmas hambrientos o reinos del infierno.

[9]依 他 得救 ; al confiar en los votos Amitabha (o Ksitigarbha) somos salvos.

[10] El Sutra de los votos fundamentales del Bodhisattva Ksitigarbha , cap. 5.

[11] Las cinco verduras / plantas picantes: cebollas, ajos, cebolletas, cebolletas y puerros. Estos son evitados por muchos budistas chinos.

[12] El Sutra de los votos fundamentales del Bodhisattva Ksitigarbha , cap. 12.

[13] Ibíd, cap. 6, “ Canta en voz alta este [Ksitigarbha] Sutra ”.

[14] De nuevo, las cinco plantas picantes: ajo, cebollas, cebolletas, cebolletas, puerros.

[15] El Sutra de los votos fundamentales del Bodhisattva Ksitigarbha , cap. 1

[16] El Sutra de los votos fundamentales del Bodhisattva Ksitigarbha , cap. 13.

[17] Ibíd, cap. 2

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