«Plaga marciana»: Traer muestras de Marte a la Tierra podría causar una pandemia devastadora, advierten los científicos

Mientras el robot Perseverance rueda por el Planeta Rojo estudiando su geología y haciéndose selfies con la ayuda del helicóptero Ingenuity, los investigadores de la Tierra están deseando recibir e investigar las primeras muestras de suelo marciano en los próximos años.

Traer rocas de la superficie mariana a la Tierra no parece muy emocionante para un pequeño grupo de entusiastas del Comité Internacional contra el Retorno de Muestras a Marte (ICAMSR), que advierten de los increíbles riesgos que estas muestras portadoras de vida pueden suponer para nuestro planeta natal, incluida una inmensa «plaga marciana».

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) y la Agencia Espacial Europea (ESA) están trabajando conjuntamente en la Campaña de Retorno de Muestras de Marte en un esfuerzo por traer a la Tierra rocas y suelos preciosos para realizar pruebas detalladas. Planean lanzar un módulo de aterrizaje en 2026 para recoger las muestras recogidas por el roverance que aterrizó en el planeta rojo en febrero. Así que los suelos marcianos -incluidos algunos microorganismos que potencialmente los habitan- podrían acabar en nuestro planeta en la próxima década.

Según la NASA, «devolver a la Tierra muestras prístinas de Marte ha sido el objetivo de generaciones de científicos planetarios».


El Dr. Gilbert Levin no está muy entusiasmado con esto. El ingeniero, que fue el encargado de investigar el programa Viking de la NASA, que se desarrolló entre 1975 y 1983, declaró al Daily Star que existe una «posibilidad real» de que el Planeta Rojo esté habitado por formas de vida que se filtrarían a la Tierra, pudiendo provocar una nueva y devastadora pandemia de la que no tenemos defensa.

«Me temo que, incluso si se pudiera fabricar y traer a la Tierra un contenedor seguro para el retorno de muestras de Marte, existe una gran probabilidad de que parte de la muestra se escape del laboratorio «seguro» donde se abriría el contenedor», afirma Levin.


Los científicos del ICAMSR expresan una precaución similar, citando al legendario astrónomo Carl Sagan, que advirtió sobre las consecuencias de la traída de muestras en su libro de 1973:

 

«Precisamente porque Marte es un entorno de gran interés biológico potencial, es posible que en Marte haya patógenos, organismos que, si se transportan al medio terrestre, podrían causar un enorme daño biológico… una plaga marciana».

El director de la ICAMSR, Barry DiGregorio, sugiere que una de las alternativas sería llevar las muestras recogidas a la Luna, donde cualquier microorganismo podría ser identificado y puesto en aislamiento, en una estación espacial llamada Lunar Gateway. Así, las muestras podrían estudiarse allí para asegurarse de que no se liberan infecciones a los terrícolas sin inmunidad a las plagas marcianas.

«Esta es la única manera de garantizar al 100% la protección de la biosfera terrestre», sostiene DiGregorio.

NASA/JPL-CALTECH 


La ESA está de acuerdo en que no hay necesidad inmediata de llevar las muestras a los laboratorios terrestres de inmediato:

«Dejar las muestras en una órbita estable de Marte es una de las varias estrategias alternativas que son posibles después de que las muestras sean lanzadas desde la superficie marciana», dijo la agencia en uno de sus informes recientes.

Pero al final, sólo los laboratorios de la Tierra tienen el sofisticado equipo para realizar todas las pruebas necesarias que permitirían sacar conclusiones sobre la geología y la historia de Marte, que es todo el propósito de la misión Mars 2020 en primer lugar.


«Esperamos que las muestras de Marte proporcionen nuevos conocimientos durante décadas, ya que las estudiamos con herramientas de laboratorio de última generación que no podríamos llevar a Marte ahora mismo», concluye la directora de ciencias planetarias de la NASA, Lori Glaze.

https://www.alertageo.org/2021/04/30/plaga-marciana-traer-muestras-de-marte-a-la-tierra-podria-causar-una-pandemia-devastadora-advierten-los-cientificos/

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