La historia del Imperio tibetano y su deslumbrante ascenso a la prominencia

La historia del Imperio tibetano y su deslumbrante ascenso a la prominencia

Una de las regiones pasadas por alto en la historiografía moderna es el antiguo Tíbet, un área de gran importancia histórica con un patrimonio muy rico y diverso. Hoy en día, el área histórica del Tíbet se divide entre varios países asiáticos, principalmente India, China, Bután y Nepal. Pero, ¿sabías que en un momento el Imperio Tibetano era independiente de cualquier otra potencia y se extendía sobre un territorio mucho mayor que sus fronteras modernas? Esta parte de la historia del Tíbet es única y el imperio debe su importancia a una línea de gobernantes capaces y poderosos. Hoy esbozamos la historia del efímero Imperio Tibetano, el hombre que jugó un papel decisivo en su surgimiento y, sobre todo, en su eventual desaparición.

Un camino moderno que atraviesa la vasta meseta tibetana donde el Imperio Tibetano tiene sus raíces más antiguas en las tribus pastoralistas locales. (lihana / Adobe Stock)

Un camino moderno que atraviesa la vasta meseta tibetana donde el Imperio Tibetano tiene sus raíces más antiguas en las tribus pastoralistas locales. (lihana / Adobe Stock)

¿Cómo surgió exactamente el imperio tibetano?

La meseta tibetana es una de las regiones más emblemáticas de la Tierra. Se extiende aproximadamente 1.000 kilómetros (620 millas) de norte a sur y 2.500 kilómetros (1.600 millas) de este a oeste, lo que la convierte en la meseta más grande y alta del mundo. Sus fronteras naturales son el desierto de Taklamakan al norte y la cordillera del Himalaya al sur.

Por supuesto, la región del Tíbet es bien conocida por ser el hogar de la montaña más alta del mundo, el icónico Monte Everest, con una altura de 8.848,86 m (29.031,7 pies). Como tal, la meseta tibetana a menudo se llama la «azotea del mundo». Y a pesar de que es muy alto y en varias regiones bastante inhóspito, la meseta tibetana fue el hogar de muchos grupos étnicos diversos. Muchos de ellos eran pastores nómadas, que continuaban con tradiciones ancestrales dominantes en estas regiones. Con el tiempo, una cultura tibetana distinta comenzó a desarrollarse entre estos pueblos y, con el tiempo, el Imperio Tibetano surgió como la civilización y el grupo cultural más grande que floreció en el Tíbet.

El Imperio Tibetano existió aproximadamente desde el año 618 hasta el 842 d.C., y alcanzó su mayor extensión en la década de 780. Al igual que las historias de muchos de los imperios y reinos del mundo, la historia de la formación del Imperio Tibetano también comienza con un levantamiento. El núcleo del estado y el poder que luego caracterizaría al Imperio Tibetano, se originó en el Castillo de Taktsé.

La Antigua Crónica Tibetana y generaciones de leyendas tibetanas conservadas afirman que fue desde este «castillo» desde donde gobernaron los primeros reyes tibetanos. Según la leyenda, fue construido por el noveno emperador del Tíbet, un Chatri Tsenpo. El castillo de Taktsé se convirtió en la base central de la monarquía tibetana y su poder. Fue la capital tibetana durante mucho tiempo, aunque hoy solo quedan ruinas.

De cualquier manera, fue desde este castillo donde se sembraron las semillas de la rebelión y el Tíbet se embarcó en el camino hacia un imperio. The Old Tibetan Chronicle declara que un gobernante llamado Tagbu Nyazig, se rebeló contra un tal Gudri Zingpoje. Este último era probablemente un rey del Tíbet y vasallo del poderoso Imperio vecino de Zhangzhung. Sin embargo, Tagbu Nyazig logró derrotar a Gudri Zingpoje. La historia es terriblemente turbia en estos asuntos, y lo poco que se conservó en la Antigua Crónica Tibetana se mezcla en gran medida con la leyenda.

De cualquier manera, a partir de estos fragmentos de hechos podemos deducir que alrededor de la época de esta rebelión, el poder en el Tíbet experimentó un gran cambio. Durante este período, uno de los líderes de los clanes regionales del Tíbet se aprovechó de este cambio y del vacío de poder que con toda seguridad se produjo, y ascendió a la cima como el gobernante más poderoso. Su nombre era Namri Songtsen, y él, junto con su clan, logró expandir su control e influencia sobre una gran región, principalmente alrededor de lo que hoy es la ciudad de Lhasa.

Sin embargo, está documentado que alrededor del año 618 d.C., Namri Songtsen fue asesinado. Esto proporciona una visión clara de la historia de la región. Sin duda, fue un período tumultuoso lleno de intensas luchas por el poder. Pero a pesar de que este líder regional fue asesinado, el estado expandido que estableció fue lo suficientemente poderoso como para mantenerse a flote y luego emerger como la base del Imperio Tibetano. Se declaró oficialmente como un jugador dominante después de enviar dos delegaciones oficiales a la dinastía china Sui en 608 y 609 d.C.

Songtsen Gampo: el primer emperador del Imperio tibetano. Esta estatua de él se encuentra en su cueva de meditación en Yerpa. (El cargador original fue John Hill en Wikipedia en inglés. / CC BY-SA 3.0)

Songtsen Gampo: el primer emperador del Imperio tibetano. Esta estatua de él se encuentra en su cueva de meditación en Yerpa. (El cargador original fue John Hill en Wikipedia en inglés. / CC BY-SA 3.0)

Solo trece años, pero apto para ser un emperador

El asesinato de Namri Songtsen fue el resultado de un intento de golpe de estado. Fue envenenado, probablemente por sus enemigos. Sin embargo, fue su hijo Songtsen Gampo quien logró aplastar rápidamente a estos enemigos y derrotar el intento de golpe. Y fue Songtsen Gampo quien se convertiría en el primer y más importante líder del Imperio Tibetano después de solidificar con éxito los logros de su padre y expandir aún más sus territorios. Se le considera el primer emperador del Imperio tibetano.

Según varios relatos semihistóricos que sobrevivieron en el Tíbet, Songtsen Gampo tenía solo 13 años cuando su padre fue envenenado. Aun así, tuvo éxito en el trono y aplastó a su oposición. Como gobernante del Imperio Tibetano, a Gampo se le atribuyeron numerosas innovaciones y desarrollos que beneficiaron enormemente a su pueblo y su imperio. Después de completar la sumisión de la meseta tibetana y ampliar enormemente sus fronteras, Songtsen Gampo se centró en los logros culturales.

Se dice que envió a su consejero principal y ministro, Thonmi Sambhota del Clan Thumi, todo el camino a la India para que se educara allí y diseñara un guión para el tibetano hablado clásico. El patrón elegido para el desarrollo de este guión se basó en los guiones Brahmi Gupta utilizados en la India en ese momento.

Thonmi Sambhota regresó al Tíbet y aparentemente pasó mucho tiempo en una ermita desarrollando su guión. El resultado fue la escritura tibetana, que se utilizó para escribir las primeras obras literarias en el Tíbet, registros históricos e importantes documentos judiciales. Poco después, Songtsen Gampo decidió trasladar la sede de su imperio a una ubicación nueva y mucho mejor en el valle de Kyichu, que hoy es el sitio de la principal ciudad de Lhasa.

El glorioso monasterio budista de Jokhang en Lhasa fue construido durante el Imperio tibetano temprano por Songtsen Gampo. (vladimirzhoga / Adobe Stock)

El glorioso monasterio budista de Jokhang en Lhasa fue construido durante el Imperio tibetano temprano por Songtsen Gampo. (vladimirzhoga / Adobe Stock)

Durante su gobierno, el Imperio Tibetano se convirtió en una potencia regional importante y comenzó a importar no solo bienes, sino también desarrollos científicos y culturales de India, Nepal y China. Además, se le atribuye la creación de un importante código legal y un ejército poderoso y organizado. Además, durante su gobierno  se construyó el famoso Monasterio de Jokhang en Lhasa. Hoy, el monasterio está considerado como el centro religioso más importante de todo el Tíbet.

Gran parte del poder de Songtsen Gampo residía en su fuerte ejército y gran número de soldados. Durante su gobierno, se llevaron a cabo varias campañas militares importantes, que en su mayoría solidificaron su poder. Al principio dirigió una breve campaña en el norte del Tíbet, derrotando por completo a la tribu Sumpa. Entre los años 635 y 636, el Imperio Tibetano emprendió una importante campaña militar contra el Reino Tuyuhun, alrededor de las orillas del lago Koko Nur. Este reino dinástico controlaba varias rutas comerciales importantes hacia China. Songtsen Gampo obtuvo una victoria decisiva contra este reino.

La siguiente en la línea de conflicto fue la dinastía Tang china y sus territorios en los bordes de la meseta tibetana. Estos dos imperios se enfrentaron entre 635 y 638, y los tibetanos salieron victoriosos. El resultado de esta victoria fue el matrimonio entre la princesa china Wencheng y Songtsen Gampo (o posiblemente el hijo de Songtsen Gampo). El matrimonio ocurrió alrededor del 640 d.C., y fue entonces cuando el budismo llegó por primera vez a la corte del Imperio Tibetano, traído por la princesa. Por lo tanto, a Songtsen Gampo se le atribuye tradicionalmente la introducción del budismo en el Tíbet.

Una estatua de Buda Sakyamuni chapada en cobre del período del Imperio Tibetano. (Montaña / CC0)

Una estatua de Buda Sakyamuni chapada en cobre del período del Imperio Tibetano. (Montaña /  CC0)

El imperio tibetano alcanza su cenit

En 645, Songtsen Gampo, con la ayuda de su hermana, logró conquistar el vecino reino de Zhangzhung en el oeste del Tíbet, incorporándolo a su imperio y expandiendo aún más sus fronteras. Por lo tanto, controló casi toda la meseta tibetana y estuvo en el apogeo de su poder durante este tiempo. Pero en 649 – 650, este venerado emperador estaba muerto.

Fue sucedido por su nieto, Mangsong Matsen, ya que su propio hijo murió antes que él. Durante el gobierno de Mangsong, la expansión del Imperio Tibetano continuó de manera constante. El reino de Tuyuhun finalmente se incorporó por completo a los límites del imperio alrededor del año 667 d.C. En 670, los tibetanos conquistaron el reino de Khotan, un poderoso estado budista saka iraní que era una parada lucrativa en la Ruta de la Seda.

Sección del mural que representa la victoria del general Tang Zhang Yichao sobre los tibetanos en Dunhuang. (Dominio público)

Sección del mural que representa la victoria del general Tang Zhang Yichao sobre los tibetanos en Dunhuang. (Dominio público)

Sin embargo, a partir de este punto comenzó un largo período de conflicto con la dinastía Tang china. Los tibetanos una vez más lograron tomar ventaja después de lograr una serie de victorias decisivas en la cuenca del Tarim, eliminando la presencia china de la región e incorporándola a su imperio.

Sin embargo, después de la muerte del emperador Mangsong Matsen, los éxitos se convirtieron en estancamiento y problemas. Fue sucedido por su hijo menor, Tridu Songtsen, mientras que el poder real estaba en manos de la emperatriz regente, su madre.

Poco después de la muerte del emperador, comenzaron pequeños levantamientos entre los pueblos de Zhangzhung, que tuvieron que ser sofocados. El conflicto con los chinos Tang continuó y los tibetanos ahora perdieron el control sobre la cuenca del Tarim. La paz entre las dos partes se logró poco después de que los chinos fueran aplastadamente derrotados en 696.

Para el año 700, el Imperio tibetano y los chinos Zhou también estaban en paz, Tridu Songtsen se embarcó en una serie de campañas en las regiones del noreste de su imperio, principalmente contra el reino de Nanzhao. Sin embargo, murió durante la campaña, alrededor de 704.

Las próximas décadas en la historia del Imperio Tibetano siguieron un patrón más o menos similar. El emperador fallecido fue sucedido por su hijo menor de edad (nuevamente), Tride Tsuktsen. Durante su gobierno, el conflicto con los chinos se reanudó a intervalos, principalmente a finales de la década de 720.

Alrededor de esta época, la creciente prominencia del califato omeya y su conflicto con la confederación turca de Turgesh también llegó al Tíbet y China. Los tibetanos también se vieron envueltos en este conflicto. Se aliaron con los Turgesh, mientras que los chinos se pusieron del lado de los Omeyas. El conflicto se prolongó durante varios años, con resultados variables para ambas partes.

Sin embargo, hacia el año 790 y el gobierno del hijo de Tride Tsuksen, el emperador Trisong Detsen, el Imperio tibetano reafirmó una vez más su dominio de la meseta tibetana y Asia Central. Hacia el año 790, alcanzó su mayor extensión cuando China experimentó un período de conflictos internos.

La Inscripción del Tratado Tang-tibetano (anverso), que fue erigida en el 823 d.C., se encuentra fuera del Monasterio de Jokhang. (Inhorw / CC BY-SA 3.0)

La Inscripción del Tratado Tang-tibetano (anverso), que fue erigida en el 823 d.C., se encuentra fuera del Monasterio de Jokhang. (Inhorw / CC BY-SA 3.0)

El abrupto fin de un gran imperio

La historia siempre nos enseña la misma lección: los imperios surgen y luego caen. Después del reinado de Trisong Detsen, alrededor de 820, el Imperio Tibetano estaba en el apogeo de su influencia política en la región. Sin embargo, todo esto pronto se derrumbaría.

Durante el reinado del emperador Langdarma, el Imperio tibetano se vio afectado por conflictos en sus fronteras y por una creciente lucha religiosa con facciones pro-budistas y pro-bon. Y tan rápido como surgió, el Imperio tibetano se derrumbó cuando el emperador Langdarma fue asesinado en el 842 d.C. El tema de su sucesión se convirtió en una guerra civil a gran escala y luego en una serie de rebeliones contra los frágiles restos del Tíbet imperial.

Lo que siguió fue un territorio fragmentado gobernado por señores de la guerra regionales, disolviendo lo que una vez fue un gran imperio en una serie de pequeñas tribus y reinos. El gobierno centralizado de la dinastía imperial tibetana fue rápidamente desplazado y su poder colapsó como un juego de dominó. Después de poco más de 200 años de existencia, la gran joya de la meseta tibetana, el venerable Imperio tibetano, dejó de existir.

Por desgracia, esos ejemplos son diez centavos la docena en la historia del mundo. Los grandes imperios van y vienen. Se levantaron de los fuegos de la conquista y la guerra solo para encontrar su desaparición de la misma manera. La turbulenta historia del Tíbet y Asia Central, poblada por un sinfín de etnias y pequeños reinos, fue un claro ejemplo de lo frágil que podía ser un imperio así.

Cuando hay demasiados jugadores en el juego, las reglas rápidamente se vuelven confusas y confusas. Los gobernantes del Imperio Tibetano también intentaron gobernar sobre una gran cantidad de tribus, clanes, etnias y reinos distintos. Al final, estas complejidades no pudieron controlarse y el imperio cayó.

Imagen de Portada: El monasterio de Jokhang en Lhasa fue fundado por el primer emperador del Imperio Tibetano. Fuente: Pav-Pro Photography / Adobe Stock

Autor: Aleksa Vučković

https://www.ancient-origins.es/lugares-antiguos-asia/imperio-tibetano-007080

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